Seu guia para DSTs maiores de 40 anos

DSTs acima de 50

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Se você pensou que teve toda a educação sexual de que precisava no colégio, pense novamente. A pesquisa mostra que, à medida que os americanos envelhecem, as taxas crescentes de doenças sexualmente transmissíveis os acompanham em seus anos dourados.

Na verdade, as taxas de DST entre pessoas de 50 a 90 anos praticamente dobraram durante a última década nos Estados Unidos e no Reino Unido, de acordo com um estudo britânico recente. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relatam que as taxas de clamídia sozinhas aumentaram mais de 32% entre as pessoas de 45 a 64 anos entre 2007 e 2011, e as taxas de sífilis aumentaram mais de 15% durante o mesmo período.

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À medida que a geração Baby Boomer se aproxima da aposentadoria, a noção de que eles carregam consigo seus comportamentos sexuais e, portanto, aumentam o risco de DSTs, certamente faz sentido, diz H. Hunter Handsfield, MD, professor emérito da Universidade de Washington Centro de Aids e DST.

Na verdade, só há uma maneira de garantir que você não contrairá uma DST: pare de fazer sexo. (Muito engraçado, nós sabemos; apenas para ver se você estava prestando atenção.) Mas usar proteção ou dormir com apenas um parceiro que você sabe que está livre de doenças também são preventivos bastante confiáveis, de acordo com Catherine Satterwhite, PhD, da Divisão do CDC de prevenção de DST.

Continue lendo para aprender sobre as DSTs mais comuns, seus sintomas associados e o que fazer se você acredita que está infectado.

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Clamídia

Sintomas: Enquanto 80 a 90% das pessoas infectadas com clamídia não apresentam sintomas, os sinais da doença incluem uma sensação de queimação ao urinar, uma região pélvica inflamada ou dolorida ou testicular, diz o Dr. Satterwhite. Se você está entre a minoria com sintomas, eles geralmente aparecerão 1 a 3 semanas após a infecção.

Quão sério é isso? Mais de 40 anos, não muito, diz o Dr. Handsfield. Você já ultrapassou a idade em que as questões mais perigosas são relevantes, que envolvem danos ao trato reprodutivo da mulher que podem causar infertilidade. Dito isso, o risco de contrair HIV e algumas outras doenças aumenta quando você tem clamídia e também pode transmitir a doença para outras pessoas, acrescenta.

O que fazer: Se você sentir algum dos sintomas acima, ou se tiver relações sexuais desprotegidas com um novo parceiro, peça ao seu médico para fazer um teste para a doença, que envolve uma simples triagem de urina, aconselha o Dr. Satterwhite. Se contraída, a clamídia é facilmente tratável com antibióticos.

Gonorréia

Sintomas: Como a clamídia, os sintomas da gonorreia são raros, mas também podem incluir uma sensação de queimação ao urinar, uma região pélvica inflamada ou dolorida ou dor testicular, diz o Dr. Satterwhite. Coceira, dor ou sangramento anal também são sinais de infecção, de acordo com o CDC. Os sintomas aparecem em qualquer lugar de 2 dias a um mês após a infecção.

Quão sério é isso? Pense na gonorreia como a gêmea da clamídia, diz o Dr. Handsfield. Novamente, os efeitos colaterais mais sérios estão relacionados à fertilidade e à procriação. No entanto, se não for tratada, há uma pequena chance de uma infecção de gonorreia se espalhar para o sangue ou articulações - uma condição que pode eventualmente ser fatal, acrescenta o Dr. Handsfield. A gonorreia não tratada também pode aumentar o risco de uma pessoa para o HIV, de acordo com o CDC.

O que fazer: Tal como acontece com a clamídia, o Dr. Satterwhite diz que um simples teste de urina pode identificar a doença. Ela aconselha mulheres que apresentam sintomas da doença, ou que fizeram sexo desprotegido com um novo parceiro, a considerarem um exame. Uma vez identificada, a gonorreia é muito tratável, acrescenta ela.

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Papilomavírus Humano (HPV)

Sintomas: Os sintomas são incomuns em pessoas infectadas com o vírus do papiloma humano, mas ocasionalmente incluem verrugas genitais, diz o Dr. Satterwhite. A maioria dos especialistas concorda que quase todos os homens e mulheres sexualmente ativos contrairão HPV em algum momento, mas poucos sabem que o têm.

Quão sério é isso? Embora a pesquisa tenha ligado o HPV a um risco maior de câncer cervical, e novas pesquisas indiquem possíveis ligações com alguns cânceres orais, esses desenvolvimentos são raros, diz o Dr. Handsfield. A grande maioria das infecções por HPV é um pequeno inconveniente e não uma ameaça séria à saúde. Ele diz que mulheres mais jovens que contraem a doença têm maior risco de desenvolver cânceres associados do que aquelas com mais de 40 anos.

O que fazer: As mulheres devem fazer um teste de Papanicolaou a cada cinco anos para verificar se há câncer cervical, diz o Dr. Satterwhite. Para mulheres e homens com menos de 26 anos, o CDC recomenda fortemente uma vacinação contra o HPV, que é uma série de três injeções. Por causa do aumento do risco de contrair certos tipos de câncer, o CDC recomenda isso especialmente para meninos e meninas de 11 ou 12 anos, explica o Dr. Satterwhite. Para aqueles que já estão infectados, a doença geralmente desaparece do corpo em 2 anos, acrescenta ela.

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Sífilis

Sintomas: Se você tiver sífilis, provavelmente terá erupções nas palmas das mãos ou nas solas dos pés, bem como cancro, uma ferida indolor nos órgãos genitais, ânus ou boca, diz o Dr. Satterwhite. Se não for tratada, a erupção pode se espalhar para seu torso e grandes lesões cinza ou brancas podem aparecer em sua axila ou na região da virilha. De acordo com o CDC, esses sintomas geralmente levam entre 10 e 90 dias para aparecer.

Quão sério é isso? A sífilis pode causar cegueira, deficiência mental, paralisia e morte se não for tratada, diz o Dr. Handsfield. No entanto, não é uma doença muito comum e o tratamento é simples: antibióticos. Mesmo que você recebesse um antibiótico para algo não relacionado, provavelmente curaria a sífilis se você o tivesse.

O que fazer: Visite seu médico ou um centro de saúde comunitário e solicite um exame de sangue, aconselha o Dr. Satterwhite.

Herpes (genital ou oral)

Sintomas: Enquanto muitas pessoas com herpes não apresentar sintomas, bolhas ou feridas ao redor dos genitais, ânus ou boca são os mais comuns, diz o Dr. Satterwhite. O primeiro surto após uma infecção tende a ser o mais grave. Febre, dores no corpo ou glândulas inchadas também são sintomas associados ao surto inicial da doença, que normalmente ocorre dentro de duas semanas após a infecção, diz o CDC.

Quão sério é isso? Embora o herpes genital seja comum, especialmente em mulheres - cerca de uma em cada cinco mulheres o tem - o impacto da doença é mais psicológico do que físico, explica o Dr. Handsfield. O herpes tem sido associado a um risco aumentado de partos prematuros ou abortos espontâneos entre mulheres grávidas, e a presença de feridas aumenta suas chances de contrair o HIV. Mas, por outro lado, a presença de feridas dolorosas é realmente a única desvantagem, acrescenta o Dr. Handsfield.

O que fazer: Ainda não há cura para o herpes, mas os tratamentos orais reduzirão a probabilidade de um surto e limitarão sua capacidade de transmitir a doença a outras pessoas, diz o Dr. Satterwhite. Os médicos podem identificar a doença por meio de um exame de sangue ou através da cultura de uma lesão.

Tricomoníase

Sintomas: Eles são raros, mas os sintomas da tricomoníase entre as mulheres podem incluir coceira, queimação, vermelhidão ou dor nos órgãos genitais, diz o Dr. Satterwhite. Além disso, tanto homens quanto mulheres podem observar corrimento branco, amarelo ou esverdeado do pênis ou da vagina, de acordo com o CDC. Esses sintomas costumam aparecer entre 5 e 28 dias após a infecção, mas também podem aparecer meses depois.

Quão sério é isso? Não é terrivelmente sério, mas é inconveniente, diz o Dr. Handsfield. Ele diz que complicações no parto entre mulheres grávidas são um risco associado e a irritação genital pode aumentar suas chances de contrair o HIV. Mas, por outro lado, a doença não altera muito a vida.

O que fazer: Um simples exame de urina ou sangue identificará a doença se você acredita que pode estar infectado, explica o Dr. Satterwhite. O CDC diz que, se você tiver a doença, um antibiótico oral a eliminará em questão de semanas.

HIV

Sintomas: Ao contrário da maioria das DSTs, os sintomas do HIV / AIDS costumam permanecer latentes por anos, diz o Dr. Handsfield. As pessoas infectadas podem desenvolver uma febre ou gripe breve, mas forte, poucas semanas após contrair a doença. Mais tarde, após um longo período de inatividade, podem ocorrer sintomas como fadiga, diarreia, náuseas, vômitos, febre, calafrios, suores noturnos ou queda nos músculos e no peso corporal. Esses são sinais da doença, de acordo com o CDC.

Quão sério é isso? Como o HIV ataca e enfraquece o sistema imunológico do seu corpo, ele pode evoluir para muitas condições debilitantes e pode ser fatal, diz o Dr. Handsfield.

O que fazer: Seu médico pode administrar um exame de sangue para identificar a doença, embora o HIV possa não aparecer até um ano ou mais após a contração, de acordo com o CDC. Embora não haja cura para o HIV, os tratamentos são muito eficazes e, quando combinados com mudanças no estilo de vida que melhoram a saúde geral, as pessoas com HIV podem viver por décadas sem graves problemas de saúde, diz o Dr. Handsfield.

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Vaginose bacteriana

Sintomas: Este desequilíbrio bacteriano na vagina de uma mulher às vezes é acompanhado por um odor estranho ou corrimento vaginal, dor na região da virilha ou coceira e queimação nos órgãos genitais, embora muitas mulheres não apresentem sintomas, diz o CDC.

Quão sério é isso? Pode causar problemas reprodutivos, como um risco maior de parto prematuro, mas na verdade não é muito mais do que um inconveniente para mulheres mais velhas, explica o Dr. Handsfield. Ele diz que ainda não é certo se a vaginose bacteriana é realmente uma DST, embora haja algumas evidências que ligam a doença a atividades sexuais lésbicas, como o compartilhamento de fluidos vaginais.

O que fazer: Os médicos podem identificar a condição por meio de testes de laboratório de seu fluido vaginal. A infecção é facilmente tratável com antibióticos, diz o Dr. Satterwhite.

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Doença inflamatória pélvica (DIP)

Sintomas: Muitas mulheres não apresentam sintomas de doença inflamatória pélvica, diz o Dr. Handsfield. Aqueles que relatam febre, corrimento vaginal fétido, dor durante a relação sexual ou urinar, sangramento menstrual irregular ou dor abdominal inferior, de acordo com o CDC.

Quão sério é isso? Se não for tratado prontamente, o PID pode causar grandes danos aos órgãos reprodutivos da mulher. Isso pode levar à infertilidade ou a um risco aumentado de gravidez ectópica, diz o Dr. Handsfield.

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O que fazer: Não há teste para PID e é difícil para seu médico diagnosticar a doença porque os sintomas são geralmente leves ou inexistentes, diz o Dr. Handsfield. A maioria dos casos de DIP ocorre como resultado de infecções por clamídia ou gonorréia, então seu médico pode testar sua urina para essas doenças para avaliar o risco de DIP, diz o Dr. Satterwhite. Os sintomas de clamídia ou gonorreia podem indicar PID iminente, diz o CDC.

Hepatite

Sintomas: Embora os tipos de hepatite A e C possam teoricamente ser transmitidos por contato sexual, a hepatite B é considerada uma DST muito mais comum. Essencialmente uma doença do fígado, os sintomas da hepatite podem incluir febre, fadiga, perda de apetite, náusea, urina escura, dor abdominal ou dor nas articulações, de acordo com o CDC. Os sintomas geralmente aparecem 90 dias após a infecção, mas podem durar até seis meses, diz o Dr. Handsfield.

Quão sério é isso? Nos Estados Unidos, a hepatite B é muito rara e está se tornando mais rara o tempo todo, diz o Dr. Handsfield. Para aqueles que contraem, a infecção geralmente desaparece em seis meses. O pior cenário, embora incomum se você não for infectado antes dos 30 anos, é a doença hepática de longo prazo, que pode ser fatal, diz o CDC.

O que fazer: Um simples exame de sangue dirá ao seu médico se você está infectado. Se for esse o caso, a hepatite B geralmente é tratada com repouso e muitos líquidos. A vacinação contra hepatite B também está disponível, e o CDC a recomenda para qualquer adulto sexualmente ativo que tenha múltiplos parceiros.

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