Seus genes não são seu destino. Veja como superar seu DNA para viver uma vida mais saudável

hélice de DNA como chave e conceito de fechadura PETER CROWTHER

A maioria de nós passa a vida pensando que somos abençoados - e destruídos - pelos genes que herdamos. Talvez você tenha os olhos lindos de sua mãe, mas também o astigmatismo dela, ou você marcou os genes altos e magros do lado paterno da família, mas se preocupe que você também tenha sua predisposição para o mal de Alzheimer.

Embora não possamos mudar nossa composição genética, nós posso influenciar positivamente como nosso DNA é expresso, diz Brandon Colby, M.D. , o autor de Ser mais esperto que seus genes e um geneticista clínico em Beverly Hills. Você pode pensar em seus genes como um mapa de rotas possíveis, explica o Dr. Colby. Embora seus genes possam significar que seu roteiro tem caminhos que vão em direção doença cardíaca ou Alzheimer, esses caminhos não são gravados em pedra - são apenas possibilidades estabelecidas por seus genes.

E há uma série de coisas que você pode fazer para programar seu GPS genético de forma que ele o leve no caminho da saúde. A maioria das doenças é determinada por uma combinação de fatores genéticos e não genéticos, o que significa que você pode fazer mudanças que irão minimizar - e talvez até eliminar - suas chances de contrair doenças para as quais seus genes o colocam em risco, diz o Dr. Colby. É fortalecedor.

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Levando em consideração o que sabemos sobre nossa própria predisposição genética, como podemos nos redirecionar para que estejamos no caminho para uma saúde melhor e talvez até mesmo contornemos os problemas que nossos pais e avós enfrentaram? Embora a maior parte de nossa visão venha da pesquisa genética, estamos começando a obter alguma orientação de dezenas de milhares de estudos no campo emergente da epigenética, que examinam como o estilo de vida e o ambiente podem modificar o funcionamento dos genes.

Seu código genético, explicado

Antes de tomar medidas que possam ajustar a expressão do gene para melhor, é importante ter uma compreensão básica do que são os genes e como eles funcionam, além de fornecer características como a cor dos olhos e do cabelo.

Aqui está um fato que o trará de volta à Biologia 101: apesar de como os humanos parecem imensamente diferentes uns dos outros, todos nós herdamos os mesmos mais de 20.000 genes, todos feitos de DNA. Em cada um dos trilhões de células em seu corpo, seu DNA é organizado em pares de cromossomos. Embora ambos os cromossomos em qualquer par contenham os mesmos genes, o código genético dentro desses genes pode ser ligeiramente diferente, diz o Dr. Colby. E quando uma célula se divide, mutações genéticas, também conhecidas como variantes - pode acontecer. As diferenças em nosso código genético são responsáveis ​​por tudo, desde nossa aparência até nossos traços de personalidade e nossa predisposição a doenças, diz o Dr. Colby.

Uma rara mutação que ocorre em uma das células que se combinam para formar um embrião, o óvulo ou o esperma, torna-se uma nova variante genética que nenhum dos pais possui, mas a criança terá. Essa criança pode então passá-lo para uma futura descendência. Às vezes, isso é ótimo: o fato de que nossos genes sofreram mutação com o tempo é a razão pela qual os humanos evoluíram para ser mais inteligentes e viver mais.

Por outro lado, às vezes uma mudança em um gene pode causar a destruição, explica o Dr. Colby, que é o motivo pelo qual determinados genes estão associados a determinadas doenças. Algumas mudanças são provocadas por fatores como muita luz solar , má alimentação, tabagismo e outras opções ambientais e de estilo de vida, que podem levar a doenças como Câncer . Outras mutações ocorrem como resultado do envelhecimento ou por causa de erros ocasionais cometidos enquanto as células do corpo passam por seu processo normal de divisão e multiplicação. No entanto, geralmente não representam riscos à saúde. Felizmente, seu corpo detecta e corrige a maioria dos erros - e mesmo que não o faça, muitas mutações genéticas são inofensivas e não afetarão sua saúde, diz o Dr. Colby. No entanto, algumas mutações são prejudiciais - e essas são as que agora podemos detectar e tentar enganar.

interruptor de luz sobre papel de parede amarelo impresso com hélice de DNA PETER CROWTHER

Por que o seu DNA não é o seu destino

Joshua Selsby, Ph.D. , um fisiologista muscular e professor da Iowa State University, gosta de comparar nossos 20.000 genes às receitas de um grande livro de receitas. Enquanto obtemos nossa composição genética (DNA) de nossos pais, com ingredientes fixos, por meio de escolhas de estilo de vida, podemos exercer controle sobre a frequência com que fazemos certas receitas. E embora você não possa mudar seu livro de receitas, pode decidir quais receitas você cozinha mais.

Digamos, por exemplo, que você se exercite regularmente. Essa escolha de estilo de vida saudável é como fazer uma receita boa para você repetidamente - tantas vezes que seu livro de receitas abrirá automaticamente na página dessa receita, diz Keith Baar, Ph.D. , professor de fisiologia molecular do exercício na Universidade da Califórnia, Davis. Quando se trata dos genes que você usa muito, é como se você estivesse empurrando seu genoma como se estivesse empurrando para baixo as páginas das receitas que usa repetidamente, diz ele. Isso é ótimo se o que você está fazendo é algo positivo, como se exercitar ou comer 12 porções de frutas e vegetais por dia, escolhas que mudam seus genes de maneiras úteis.

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O inverso também é verdadeiro. Coisas como fumar e sentar-se 12 horas por dia podem impulsionar seus genes não quer ligado. Como você se move, o que você come e uma série de outros fatores afetarão seu DNA, diz Selsby, o que significa que você pode favorecer os genes que o ajudarão viva uma vida longa e saudável e trabalhar para suprimir aqueles que o colocam em maior risco de doenças: embora você não possa controlar sua genética, você pode impactar o que você faz com essa genética, diz Selsby.

travesseiro e lençóis azuis com impressão de hélice de DNA PETER CROWTHER

Como superar seus genes para uma saúde melhor

Com os avanços nos testes genéticos, é possível entender suas mutações genéticas específicas - informações que podem ajudar os médicos, digamos, a prever o risco de certas doenças e prescrever medicamentos com mais precisão (podem até receber recomendações nutricionais verdadeiramente direcionadas). No entanto, mesmo a maioria dos geneticistas concorda que o teste genético não é obrigatório para a maioria das pessoas, especialmente porque a maioria dos médicos não saberá como apoiá-lo com este tipo de medicina de precisão.

No entanto, algumas estratégias funcionarão de maneira geral para ativar os genes que promovem a saúde e desativar aqueles que podem causar problemas. Abaixo estão várias idéias de como começar.

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Aumente a intensidade do seu exercício.

Você já sabe que malhar é uma das melhores coisas que você pode fazer pela sua saúde, e pesquisas mostram que o exercício - especificamente, musculação - pode realmente mudar seus genes para que imitem os de alguém muito mais jovem. Em um estudo, homens e mulheres com mais de 65 anos fizeram treinamento de resistência duas vezes por semana durante seis meses. Os pesquisadores então compararam seu tecido muscular ao de um grupo de jovens na faixa dos 20 e descobriram uma mudança real: a impressão digital genética dos adultos mais velhos se inverteu, atingindo níveis semelhantes aos observados em adultos mais jovens.

A melhor maneira de derrotar a doença sempre será evitá-la.

Treinos cardiovasculares ainda são importantes; na verdade, quando se trata de risco de câncer de mama , o exercício demonstrou ter um efeito significativo e positivo. Fazer quatro ou mais horas de exercícios cardiovasculares por semana reduz o risco de câncer de mama em cerca de 30%, e os especialistas acreditam que isso se deve a mudanças nos próprios genes. Além disso, um estudo interessante sobre sobreviventes do câncer de mama sugeriu que o aumento da atividade física pode afetar os genes que suprimem os tumores, o que pode impulsionar os resultados de sobrevivência.

Lembre-se de quando você era criança - provavelmente você corria o mais rápido que podia, subia no trepa-trepa e tentava levantar ou empurrar coisas pesadas, e toda essa atividade ativou certos genes, diz Baar. Fazer atividades extenuantes na idade adulta desperta sua memória epigenética, fazendo com que os genes que respondem bem ao exercício reajam novamente.

Lembre-se de que a chave para desencadear essa reação é estressar seu corpo. Isso significa que algumas vezes por semana você deve fazer atividades que vão além da intensidade de uma caminhada rápida pelo quarteirão, acrescenta Baar. Se você realmente se esforçar, a resposta genética será maior.

Coma alimentos inteiros (e descarte o lixo processado).

O que comemos serve como um sinal epigenético que pode realmente provocar mudanças - e essas mudanças ajustam marcas químicas importantes no DNA, potencialmente influenciando nossa saúde para melhor ou pior.

Por exemplo, uma dieta carregada de grãos refinados e sem frutas e vegetais tem sido associada a mudanças no DNA que sufocam a expressão gênica e causam doenças. Por outro lado, os polifenóis (encontrados em frutas, vegetais, chá verde, café , e vinho tinto ) mostraram reduzir os danos ao DNA, protegendo, em última análise, contra doenças. Também é importante comer os alimentos que você gosta, estar ciente do que está comendo e manter uma ingestão calórica igual ou ligeiramente abaixo do que você precisa, diz Baar.

Encontre novas maneiras de aprender e eliminar o estresse.

Quando se trata de superar as mutações genéticas que podem levar ao declínio cognitivo, exercitar a mente regularmente é especialmente importante. Foi demonstrado que isso estimula o crescimento de novas células cerebrais e fortalece as sinapses entre essas células - duas coisas que o mantêm alerta à medida que envelhece. E os exercícios mentais de que você realmente gosta têm o benefício adicional de reduzir o estresse, também fundamental quando se trata de programar seu GPS genético.

Jogar cartas ou xadrez, resolver quebra-cabeças, assistir a palestras, aprender um novo idioma e começar um novo hobby, tudo conta, diz o Dr. Colby. E os melhores tipos de exercícios mentais parecem ser aqueles que envolvem interação social. Uma forte rede social de amigos também foi associada a um efeito protetor contra o mal de Alzheimer, possivelmente porque ajuda a aliviar o estresse. Procure fazer qualquer uma dessas atividades que estimulam o cérebro por cerca de uma hora, três ou mais vezes por semana.

Muitos geneticistas acreditam que o sequenciamento do genoma completo como parte regular da assistência médica é a onda do futuro e que isso ajudará os profissionais de saúde a criar um plano médico personalizado preciso para cada paciente. Mas até então, ainda há muito que você pode fazer para alterar, minimizar e até mesmo evitar totalmente o seu destino genético atual, diz o Dr. Colby.

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Você não precisa esperar até que a doença apareça para tentar tratá-la, diz ele. A melhor maneira de derrotar a doença sempre será evitá-la, e estamos aprendendo a fazer isso estudando nosso código genético e usando as informações que ele fornece.

Quais condições têm um componente genético?

Essas são três das coisas mais importantes e as mutações genéticas que você deve conhecer para cada uma delas.

🧬 Câncer de mama e outros tipos de câncer

O que sabemos: as mutações BRCA1 e BRCA2 são herdadas de sua mãe ou pai e podem aumentar o risco de desenvolver câncer de mama em 70%. A mutação do gene PIK3CA não é herdada e é mais provável que diga aos médicos como um paciente pode responder ao tratamento do câncer.

🧬 doença de Alzheimer

O que sabemos: A variação do gene APOE4 é o principal risco genético para a doença; pode levar ao acúmulo de depósitos prejudiciais no cérebro que podem comprometer a função das células cerebrais. Um estudo descobriu que essa variação também fez com que a doença de Alzheimer se manifestasse mais cedo na vida, com declínio da memória antes dos 60 anos.

🧬 Doença cardíaca

O que sabemos: muitos de nós temos variantes genéticas que aumentam o risco de doenças cardiovasculares, independentemente do nosso estilo de vida. Por exemplo, o gene APOE desempenha um papel na forma como o corpo processa o colesterol, e as variantes dentro desse gene estão associadas a um risco aumentado de morte prematura. O gene SCN5A está associado a arritmias cardíacas, um fator de risco para acidente vascular cerebral.

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Seus genes e COVID-19

Uma série de variantes do gene pode influenciar o curso do novo coronavírus, diz uma nova pesquisa - o que poderia ajudar a explicar por que algumas pessoas mal se sentem mal e outras acabam na unidade de terapia intensiva. Esta pesquisa está nos estágios iniciais, diz Jeremy Prokop, Ph.D., professor assistente no estado de Michigan que estuda variantes genéticas, incluindo aquelas envolvidas no COVID-19. Agora, sabemos que obesidade, diabetes, asma e inflamação crônica superam em muito os fatores genéticos que aumentam o risco de um caso grave, diz ele. Mas você pode ajudar os pesquisadores se tiver feito o teste genético. Relate o seu status COVID-19 para a empresa que fez o teste, diz ele. Pode ajudar os cientistas que pesquisam os sinais genéticos do vírus.

Suas perguntas sobre testes genéticos - respondidas

1. Como exatamente funciona o teste genético?

    As células do seu corpo (normalmente através da saliva, se for um teste caseiro, ou do sangue, se for um teste que seu médico pediu) são coletadas e enviadas para um laboratório, que analisa o DNA dentro dessas células. A quantidade de informações genéticas revisadas pode ser pequena (por exemplo, um teste pode procurar apenas o gene APOE para a doença de Alzheimer) ou enorme (todo o seu genoma pode ser sequenciado). A informação resultante vai para um geneticista, que a analisa e cria um relatório. É aqui que os conselheiros genéticos podem ser incrivelmente úteis: eles são treinados para examinar suas mutações genéticas específicas e ajudá-lo a definir estratégias de prevenção personalizadas.

    2. Os resultados permanecem confidenciais?

    Em 2008, o Congresso tornou ilegal para, digamos, uma seguradora aumentar seus prêmios ou recusar sua cobertura com base em informações genéticas, mas ainda é uma boa ideia verificar se os resultados dos testes permanecerão confidenciais, especialmente ao usar uma empresa de genômica pessoal como como 23andMe ou um de seus concorrentes. Seu nome e qualquer outra informação de identificação não deve ser ligada à sua informação genética, diz o Dr. Colby. Dessa forma, mesmo se um terceiro de alguma forma conseguisse acessar suas informações genéticas, não haveria como associá-las a você.

    3. Há consequências emocionais por ser testado?

    Médicos e pacientes estão preocupados com o potencial disso. Mas o Dr. Colby diz que, embora sua ansiedade possa aumentar nos dias e semanas após você saber que está sob maior risco de contrair a doença, a pesquisa mostra que é provável que ela volte ao nível basal. Ainda assim, pense bem e considere sua saúde mental antes de tomar uma decisão.

    Este artigo apareceu originalmente na edição de março de 2021 da Prevenção.