Sim, você pode herdar a depressão - aqui está o que isso significa se você estiver lutando

a depressão é genética Getty Images

Se sua mãe, pai, irmão ou irmã já sofreu de depressão , você sabe o quão doloroso pode ser testemunhar essa doença mental tomando conta da vida de alguém.

Mas mesmo que você tenha ficado de lado, você notará mais tarde que também está passando por uma séria queda no seu humor.

Isso não é totalmente incomum. De acordo com Instituto Nacional de Saúde Mental , cerca de 16 milhões de adultos americanos experimentaram um episódio depressivo, definido como humor deprimido ou perda de interesse ou prazer que dura pelo menos duas semanas ou mais. Muitas coisas podem diminuir o risco de depressão, como passar por eventos traumáticos ou estressantes, exagerar nas drogas e no álcool, lidar com uma doença crônica séria ou até mesmo tomar certos medicamentos.



Mas o que exatamente é a culpa quando seu blues parece surgir do nada? Os cientistas ainda estão tentando descobrir o que exatamente causa a depressão, mas um crescente corpo de pesquisas está revelando que ela pode ser rastreada até algo sobre o qual você não tem controle - seus genes. Aqui está o que você precisa saber sobre a depressão, como seu risco muda se sua família tiver um histórico da doença e o que isso significa para um tratamento futuro.

Como a depressão é diferente da tristeza do dia a dia?

De vez em quando, todos nós nos sentimos tristes ou sofremos de dias difíceis que parecem nunca ter fim. Mas para pessoas com depressão, o problema é muito mais persistente e abrangente. Sentimentos de tristeza assumem o controle e duram pelo menos várias semanas, explica Wade Berrettini, MD, PhD , um professor da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia que estuda a genética dos distúrbios cerebrais.

Além da tristeza, você também pode notar sintomas como crises de choro, sentimentos de desesperança ou inutilidade, mudança no apetite, dificuldade para dormir, perda de energia, queda em seu impulso sexual, afastamento de seus amigos ou família ou mesmo pensamentos suicidas.

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A depressão é hereditária?

Assim como você tem os olhos ou a altura de sua mãe, você pode acabar tendo a depressão dela também.

A depressão é absolutamente hereditária. Funciona em famílias, diz Shizhong Han, PhD , professor associado de psiquiatria e ciências comportamentais na Johns Hopkins Medicine. Qualquer pessoa sem histórico familiar tem cerca de 10% de risco de desenvolver depressão. Mas se seus pais ou irmãos têm essa condição? Esse número sobe para 20 ou 30 por cento, observa Han.

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Existem centenas de variações de sequência de DNA, cada uma das quais traz um pequeno aumento no risco de desenvolver depressão, explica Berrettini.

Até recentemente, os cientistas não tinham certeza exatamente de quais genes desempenhavam um papel, mas alguns grandes estudos mudaram isso, identificando genes específicos que podem estar ligados à depressão. Faça um estudo de referência sobre o assunto publicado no início deste ano na revista Nature Genetics . Ele encontrou 44 variantes genéticas ligadas à depressão (30 que foram descobertas apenas por meio desta pesquisa), muitas das quais já são direcionadas por antidepressivos no mercado, diz Han.

No entanto, seus genes são a única causa?

Para que a depressão se desenvolva, pensa-se que você teria que herdar dezenas de variações de genes comuns de ambos os pais e estar exposto a riscos ambientais que aumentam a probabilidade da doença, afirma Berrettini. A genética é responsável por cerca de 40 por cento de todas as causas da depressão, o que significa que a maior parte do seu risco - cerca de 60 por cento - se resume ao seu ambiente e estilo de vida pessoal.

o Nature Genetics estudo, por exemplo, descobriu que ter um índice de massa corporal alto - um indicador de obesidade - pode aumentar o risco de depressão grave. Isso pode ser devido a uma série de fatores associados ao ganho de peso, como problemas de imagem corporal e dor crônica . (Por outro lado, estudos continuam a encontrar aquele exercício regular, como treinamento de força ou ioga , pode realmente melhorar seu estado de humor.)

Fumar e beber também podem afetar a forma como as informações dos seus genes são usadas por todo o corpo, levando a certas mudanças no cérebro que influenciam o seu humor e, portanto, o risco de desenvolver depressão, diz Hans.

Doença, morte de um ente querido, perda do emprego, mudança, ter um filho e outros eventos estressantes da vida também podem ser más notícias para o seu humor, especialmente se você já sofreu de depressão no passado, observa Berrettini.

Como os links genéticos podem nos ajudar a tratar a depressão?

Uma preliminar recente estude apresentado na reunião anual da American Psychiatric Association descobriu que o uso de testes genéticos pode abrir caminho para a prescrição de medicamentos mais eficazes, o que sugere que os tratamentos para a depressão podem um dia se aproximar da medicina personalizada.

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Para o estudo, os pesquisadores reuniram cerca de 1.200 pacientes que sofriam de depressão moderada a muito grave que não tiveram sorte com pelo menos um antidepressivo. Depois de oito semanas, eles descobriram que as pessoas que receberam medicamentos com base em um teste chamado GeneSight tinham 50 por cento mais probabilidade de ver um alívio nos sintomas e 30 por cento mais probabilidade de ter uma resposta positiva ao tratamento do que aquelas que não tomaram o teste.

💊 De 1999 a 2014, o uso de antidepressivos aumentou quase 65% nos Estados Unidos. (CDC) 💊

Embora os resultados sejam promissores, muitos pesquisadores argumentam que é provavelmente muito cedo para recorrer a testes genéticos para obter respostas. Muitas variações da sequência de DNA que podem ter um impacto na depressão ainda não foram descobertas, diz Berrettini. Isso não quer dizer que um tratamento especializado - digamos, um antidepressivo específico que tem como alvo seus genes de risco individuais - está fora da equação, mas a ciência ainda não chegou lá.

O que sabemos: é importante contar ao seu médico sobre qualquer história da família e trabalhe para encontrar um plano de tratamento que seja melhor para você, porque depois que você tiver um surto de depressão, é provável que tenha outro até procurar ajuda, diz Berrettini.

A boa notícia é que você pode trabalhar para se recuperar. Os melhores resultados envolvem uma combinação de abordagens, incluindo a manutenção de um estilo de vida saudável, medicamentos e aconselhamento regular. ( Clique aqui para encontrar um terapeuta perto de você.)