Por que a maioria das pessoas não sobrevive ao câncer cerebral de John McCain

tratamento de câncer john mccain Jennifer StewartGetty Images

Atualização: John McCain morreu no sábado, 26 de agosto, em sua casa no Arizona.

A notícia foi confirmada sábado com um comunicado:

'O senador John Sidney McCain III morreu às 4:28 pm em 25 de agosto de 2018. Com o senador quando ele faleceu estavam sua esposa Cindy e sua família. Quando morreu, ele serviu fielmente os Estados Unidos da América por sessenta anos. '



McCain serviu na Marinha dos Estados Unidos e foi preso por mais de cinco anos durante a Guerra do Vietnã. Após o serviço militar, ele foi primeiro eleito para a Câmara dos EUA, seguido pelo Senado.


[Agosto 24, 2018]: Política à parte, você não pode negar que o senador John McCain sabe o que é lutar - como um veterano do Vietnã (e sobrevivente de prisioneiro de guerra), um político ativo e, mais recentemente, um pai que sofre de câncer no cérebro.

McCain foi diagnosticado com um glioblastoma agressivo, um tipo de tumor cerebral, há cerca de um ano. Depois de passar por uma cirurgia para remover um coágulo de sangue acima de seu olho, médicos descobriram a presença de câncer no cérebro no senador do Arizona de 81 anos.

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Em um declaração oficial lançado na sexta-feira, a família de McCain confirmou: Desde então, John superou as expectativas de sobrevivência. Mas o progresso da doença e o avanço inexorável da idade dão seu veredicto. Com sua habitual força de vontade, ele agora optou por interromper o tratamento médico.

o American Cancer Society estima que mais de 23.000 casos de tumores malignos do cérebro ou da medula espinhal serão diagnosticados este ano. A chance geral de desenvolver um durante sua vida é inferior a 1 por cento - mas 17.000 pessoas ainda morrerão disso a cada ano.

Os glioblastomas são os tumores cerebrais malignos mais comuns em adultos, diz o ACS . Não só isso, mas eles crescem mais rápido, tornando o tratamento especialmente complicado. Mas como exatamente esse tipo de câncer no cérebro ataca? Você consegue identificar os sintomas do câncer no cérebro antes que ele se torne agressivo? Aqui, tudo o que você precisa saber sobre glioblastomas e o que o caminho para a recuperação realmente envolve.

O que é um glioblastoma, exatamente?

glioblastoma SCIEPROGetty Images

Um glioblastoma é a forma mais grave de astrocitoma, um tumor cerebral que começa nas células gliais conhecidas como astrócitos, ou as células em forma de estrela que compõem os tecidos conjuntivos do cérebro, de acordo com o American Brain Tumor Association . Na verdade, seu cérebro é composto de 90 por cento de células gliais, enquanto o resto é composto de neurônios, explica George Ansstas, MD , um neuro-oncologista da Universidade de Washington e pesquisador especializado em tumores cerebrais no Siteman Cancer Center em St. Louis.

Infelizmente, não sabemos exatamente por que é tão agressivo, mas sabemos que é agressivo no curso da própria doença. Às vezes, o tumor pode dobrar de tamanho em 3 a 4 semanas, diz o Dr. Ansstas.

O que sabemos: com os glioblastomas, existem muitas células tumorais se multiplicando em um ritmo rápido - e elas são sustentadas por muito fluxo sanguíneo, uma vez que podem ser encontradas em qualquer parte do cérebro ou da medula espinhal. As células que desencadeiam o crescimento desse tumor estão acostumadas a viver dentro do cérebro, então não é difícil para elas prosperarem naquele ambiente, de acordo com a ABTA.

O que causa o glioblastoma?

Então, por que essas células se tornam cancerosas em primeiro lugar? Dr. Ansstas diz que uma variedade de fatores pode fazer com que eles se tornem anormais, como exposição à radiação e produtos químicos - o que é particularmente preocupante, já que veteranos da Guerra do Vietnã poderiam ter sido expostos a esses perigos durante seu tempo de serviço, de acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA .

Mas, na maioria dos pacientes, os médicos não sabem por que isso acontece. Pelo que eles sabem, não está relacionado ao fumo ou ao uso do telefone celular (independentemente das manchetes que você lê). Certas condições genéticas como a síndrome de Lynch ou uma história familiar de câncer no cérebro também parecem aumentar o risco, diz o Dr. Ansstas.

Quais são os sintomas do glioblastoma?

Na época em que McCain estava visitando seu médico pela primeira vez, ele mencionou que se sentia cansado, confuso e com problemas de visão. Depois de realizar uma tomografia computadorizada, seu médico recomendou voltar para uma ressonância magnética.

Esses tipos de sintomas não são incomuns com tumores cerebrais, mas eles realmente variam dependendo de onde o tumor está localizado, explica o Dr. Ansstas. Se [o tumor] estiver no lobo frontal, esses pacientes podem ter alterações cognitivas e de personalidade, enquanto o lobo occipital pode vir com alguns sintomas visuais, diz ele. Se estiver em algum outro local obstruindo o fluxo do fluido no cérebro, pode vir com dores de cabeça .

As convulsões também são muito comuns em pessoas com glioblastoma, acrescenta. Outros sintomas de glioblastoma a serem observados incluem náuseas e vômitos, cansaço excessivo, fraqueza, problemas de memória ou dificuldade para falar.

Pacientes mais velhos tendem a estar atentos a esses problemas, então normalmente não leva muito tempo para descobrir o tumor cerebral - a primeira presença de sintomas para o diagnóstico geralmente leva apenas algumas semanas a alguns meses, diz o Dr. Ansstas. Mas em pacientes mais jovens, o curso da doença pode ser um pouco mais lento e os sintomas podem ser negligenciados ou confundidos com outro problema de saúde até que eles vão ao médico para uma avaliação completa.

Como o glioblastoma é tratado?

Infelizmente, não há cura para o glioblastoma, independentemente de ser agressivo ou não. O objetivo do tratamento é prolongar a vida do paciente, diz o Dr. Ansstas. Mesmo que o tumor fosse totalmente removido, ainda havia algumas células dormentes no cérebro que acordariam em algum momento e a doença voltaria.

A estratégia go-to envolve a remoção cirúrgica do tumor cerebral, seguida por uma combinação de radiação (o uso de feixes intensos de ondas de energia ou partículas, como raios-X) e quimioterapia (uma variedade de drogas), que atuam juntas para atacar células cancerosas para prejudicar sua capacidade de se dividir, crescer e se espalhar. Como o glioblastoma é muito complexo e ainda não totalmente compreendido, uma variedade de especialistas com especialidades específicas são necessários para monitorar o tratamento.

A sobrevida média é medida em cerca de 16 a 18 meses para os pacientes, diz o Dr. Ansstas. Tivemos pacientes que viveram mais de 7 anos, mas essas são situações excepcionais.

Então, por que você gostaria que o tratamento do glioblastoma terminasse como McCain decidiu? Isso se resume a alguns motivos, explica o Dr. Ansstas. Como o tumor está localizado no cérebro, isso se traduz em deficiência de uma forma ou de outra, como paralisia, fraqueza ou problemas cognitivos, diz ele. Em segundo lugar, as ferramentas de que dispomos para tratar esse tipo de tumor cerebral são limitadas. Tanto o médico quanto o paciente devem trabalhar juntos para decidir se o tratamento é realmente benéfico.

Parece haver uma luz no fim do túnel. Acredito que o futuro da doença é entender melhor a composição molecular do próprio tumor e das células ao redor, diz o Dr. Ansstas. Achamos que estamos no caminho certo, porque as abordagens atuais em todos os cânceres estão se tornando individualizadas na era da imunoterapia. O futuro é uma boa promessa para nós.