Por que há tapete de ioga em seu pão?

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Você deve ter ouvido falar sobre a mais recente vitória da blogueira ativista Vani Hari, também conhecida como FoodBabe: fazer os restaurantes Subway pararem de usar um ingrediente impronunciável em seu pão. 'Azodicarbonamida é o mesmo produto químico usado para fazer tapetes de ioga, solas de sapatos e outros objetos de borracha', escreveu ela em uma petição que reuniu mais de 65.000 assinaturas que enviou à empresa. 'Não é para ser comida ou mesmo comido, por falar nisso. E definitivamente não é 'fresco'. '

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Depois de chamar a atenção para o produto químico, a Subway anunciou que já havia iniciado uma eliminação progressiva e estava bem encaminhada para retirar a azodicarbonamida de seu pão.

Então, o que é esse produto químico estranho e é realmente tão horrível quanto parece? A RodaleNews pediu a Lisa Lefferts, MSPH, uma cientista sênior do Centro de Ciência de Interesse Público, que está tentando fazer com que a Food and Drug Administration (FDA) proíba os alimentos em todo o país.



O que é isso: A azodicarbonamida é um condicionador de massa usado por processadores de pão para dar ao pão a combinação perfeita de arejado e mastigável, e é um agente branqueador permitido na farinha. Mas também é um agente de expansão usado pelas indústrias de borracha e plástico para tornar flexíveis produtos como solas de sapatos e esteiras de ioga. A União Europeia e o Reino Unido proibiram seu uso na fabricação de pão e farinha, mas o FDA dos EUA o considera 'geralmente reconhecido como seguro'.

Por que é ruim: Como um agente de expansão industrial, a azodicarbonamida é conhecida por desencadear asma em trabalhadores, mas são os produtos da degradação da azodicarbamida que preocupam Lefferts. Quando a farinha que contém o produto químico é cozida, um carcinógeno chamado uretano é formado e apresenta um risco de câncer 'que não é trivial', diz Lefferts. Ela diz que os cientistas do FDA descobriram que quando as maiores quantidades permitidas de azodicarbonamida são usadas, o uretano atinge níveis preocupantes, mas quando quantidades menores são usadas, os níveis de uretano são muito mais baixos. “O risco depende de quanta azodicarbonamida havia no pão, e simplesmente não sabemos disso”, diz ela. 'Existem riscos muito maiores em sua dieta, certamente, mas não deveríamos usar aditivos que aumentam o risco de câncer.'

Onde se esconde: Você encontrará azodicarbonamida apenas em farinhas brancas refinadas, não em grãos inteiros. “Existem muitos motivos para comer grãos inteiros, e aqui está apenas mais um”, observa Lefferts. Subway não é a única rede que o usa. Os pães do McDonald's contêm azodicarbonamida, e você pode até encontrá-la em cereais e outros produtos feitos com farinhas processadas.

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Mas não pare com a azodicarbonamida. Lefferts diz que outro condicionador de massa, chamado bromato de potássio, é igualmente problemático. O bromato é um carcinógeno e, embora a maior parte dele se decomponha em brometo durante o cozimento, traços de bromato permanecem no pão assado, representando um risco potencial de câncer.

A boa notícia: o Conselho Nacional de Padrões Orgânicos do Departamento de Agricultura dos EUA não permite azodicarbonamida em pães orgânicos. Portanto, leia os rótulos dos ingredientes com atenção e opte pelos produtos orgânicos quando puder.

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