Por que um medicamento para azia está sendo estudado como tratamento para COVID-19, de acordo com os médicos

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  • Os cientistas estão estudando a famotidina, o ingrediente ativo no medicamento contra azia Pepcid, como um possível tratamento para COVID-19.
  • Como parte de um ensaio clínico, os pacientes da Northwell Health da cidade de Nova York têm recebido famotidina por via intravenosa em uma grande dose.
  • Os médicos dizem que não há razão para estocar Pepcid e alertam contra a automedicação, pois ela pode ter efeitos colaterais.

    No momento, não há tratamento definido ou cura para COVID-19, a doença respiratória causada pelo então novo coronavírus. Em vez disso, os médicos se concentram em tratar o sintomas de pacientes à medida que se desenvolvem - e variam amplamente, de um febre para dificuldade para respirar . Embora a droga hidroxicloroquina (usada para tratar a malária) tenha sido discutida como um remédio possível, atualmente existe evidência limitada para sugerir que realmente funciona.

    Agora, há uma nova droga que os cientistas estão analisando como um tratamento potencial para COVID-19: famotidina, que é o ingrediente ativo no popular remédio para azia, Pepcid.

    Como parte de um ensaio clínico, os pacientes da Northwell Health de Nova York têm recebido famotidina por via intravenosa, em uma dose que é nove vezes maior do que o que as pessoas normalmente tomam por azia , diz Matthew Libassi, porta-voz do Feinstein Institutes for Medical Research at Northwell Health. O objetivo do ensaio é inscrever 1.174 pessoas e Libassi diz que mais de 180 pacientes hospitalizados com o vírus estão atualmente inscritos.



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    No momento, não há muitas informações sobre o que, exatamente, essa droga pode fazer, e Libassi diz que é muito cedo para comentar sobre o quão bem o estudo está indo. Mas por que os especialistas estão considerando a famotidina como um possível tratamento para COVID-19 em primeiro lugar? Aqui está o que você precisa saber.

    O que é famotidina, exatamente?

    A famotidina está em uma classe de medicamentos chamados bloqueadores de H2 e atua diminuindo a quantidade de ácido produzida no estômago, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA .

    A famotidina prescrita é geralmente usada para tratar úlceras, doença do refluxo gastroesofágico e condições em que o estômago produz muito ácido. Você provavelmente está mais familiarizado com a famotidina sem receita, que está acostumada a prevenir ou tratar azia devido à indigestão ácida e estômago azedo.

    Qual é a eficácia da famotidina no tratamento de COVID-19?

    Não está claro neste ponto, mas houve pesquisas anteriores não publicadas ligando a famotidina a melhores resultados com pacientes com COVID-19. De acordo com Ciência , uma revisão de 6.212 registros de pacientes com COVID-19 na China descobriu que muitos sobreviventes sofriam de azia crônica e tomavam famotidina. Pacientes que foram hospitalizados com COVID-19 e estavam em uso de famotidina morreram a uma taxa de 14% em comparação com 27% para pessoas que não estavam tomando o medicamento, incluindo aqueles que tomaram o medicamento mais caro para azia, omeprazol (Prilosec).

    Mas, novamente, esse estudo em particular não foi revisado por pares ou mesmo publicado. Este não foi um achado rigorosamente testado, apenas uma observação anedótica, diz Adam Lauver, Ph.D. , professor assistente de farmacologia e toxicologia na Michigan State University. A famotidina é mais barata do que o omeprazol, portanto, existem muitas variáveis ​​socioeconômicas que também podem ser responsáveis ​​pelo efeito observado. Essa é uma das muitas coisas que precisariam ser controladas se o estudo fosse levado à revisão por pares.

    Mas existem outras teorias em torno de um mecanismo potencial. A hipótese atual de por que a famotidina pode ser eficaz no tratamento do coronavírus é que ela pode se ligar a uma enzima viral (protease) que ajuda a replicação do vírus, explica Robert Weber, Pharm.D. , um administrador de farmácia no The Ohio State University Wexner Medical Center. Se o vírus não puder se replicar ou se multiplicar, os níveis virais serão reduzidos.

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    Quanto ao estudo que está sendo conduzido atualmente nos hospitais da Northwell Health, é baseado em relatórios anedóticos da China e modelagem de computador molecular que sugeriu que a famotidina pode ser eficaz, disse Libassi.

    No entanto, isso não significa que você deve começar a tomar Pepcid, pois pode ter efeitos colaterais.

    Queremos enfatizar que a dosagem é nove vezes maior do que você obteria em uma drogaria, diz Libassi. Não há razão para sair e estocar Pepcid. Não vai trazer nenhum benefício. Este é um ensaio clínico controlado em sistema hospitalar, sob os cuidados de médicos.

    Famitodine também vem com potenciais efeitos colaterais como dor de cabeça , diarréia , e constipação , a Administração de Alimentos e Medicamentos (FDA) diz, e, em casos raros, pode até afetar sua função renal.

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    A dosagem é nove vezes maior do que você obteria em uma farmácia.

    O laboratório do Dr. Lauver está estudando os possíveis problemas cardíacos com vários medicamentos apontados para ajudar com COVID-19, e ele tem algumas preocupações. Embora mais segura do que a cloroquina e a hidroxicloroquina, a famotidina ainda é classificada como um 'risco condicional' para arritmia (batimento cardíaco irregular), diz ele. Isso significa que em alguns pacientes com fatores de risco como insuficiência renal, que prejudica a capacidade do corpo de eliminar a droga, a famotidina pode causar alterações elétricas no coração que podem causar arritmia.

    O Dr. Weber enfatiza que definitivamente não é seguro se automedicar com famotidina para COVID-19. O uso de famotidina não está comprovado e precisa ser testado em um ensaio clínico, diz ele, especialmente no contexto de grandes doses. Não é seguro tomar famotidina, a menos que seja prescrito por um médico.


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