Por que as vacinas COVID-19 precisam ser armazenadas em temperaturas frias? Um médico explica

Andriy OnufriyenkoGetty Images
  • As vacinas Pfizer e Moderna COVID-19 devem ser armazenadas em -94 ° F e -4 ° F respectivamente para permanecer eficaz.
  • As vacinas contam com tecnologia de mRNA, que requer armazenamento intensamente refrigerado.
  • Mesmo os hospitais mais bem equipados podem enfrentar problemas para armazenar as vacinas atuais, mas as opções futuras podem ignorar totalmente o armazenamento abaixo de zero.

    A fase mais difícil de implantação do Vacinas para o covid-19 - na verdade, criá-los e testá-los - é mais de um ano após o início da pandemia de coronavírus, a conquista mais rápida da história.

    Ninguém na área de vacinas, se você tivesse perguntado a eles em março, teria dito: ‘Sim, teremos uma vacina até o final de dezembro’, diz Kawsar Talaat, M.D. , um médico infectologista, pesquisador de vacinas e professor assistente no departamento de Saúde Internacional da Universidade Johns Hopkins. O fato de que nós conseguiu fazer com que as vacinas fossem testadas e avaliadas , e que eles têm se mostrado tão incrivelmente eficazes, é realmente incrível.

    No entanto, ainda não estamos claros: o envio e o armazenamento das vacinas é um desafio enorme e caro. As vacinas da Moderna e da Pfizer-BioNTech, que receberam autorização de uso de emergência da Food and Drug Administration, devem ser mantidas em temperaturas abaixo de zero até chegarem a seus destinos, um obstáculo técnico que pode atrapalhar os esforços de imunização. Como americanos aguardo ansiosamente a chance deles para receber as duas doses, o sistema público de saúde do país está montando um plano de distribuição muito frio.

    Primeiro, as vacinas COVID-19 devem ser armazenadas em temperaturas frias.

    As duas vacinas COVID-19 aprovadas requerem temperaturas muito baixas para permanecer viáveis, mas isso não é incomum. De acordo com a Organização Pan-Americana da Saúde , uma agência internacional de saúde especializada para as Américas, a maioria das vacinas são armazenadas entre -58 ° F e 46 ° F - mas ambas as opções estão na extremidade inferior da escala.

    A vacina da Pfizer deve ser armazenada e enviada em local chocante -94 ° F para permanecer eficaz. A vacina da Moderna, por sua vez, deve ser armazenada em -4 ° F . Se essas temperaturas não forem mantidas em todos os estágios da cadeia de frio, certos elementos podem se degradar, deixando a vacina inútil. Somente no estágio final da jornada, quando são descongeladas para realizar as imunizações, as vacinas podem sair desse congelamento profundo.

    A vacina Moderna pode ser armazenada até 30 dias em condições normais de geladeira; a vacina Pfizer, até cinco dias . Ambos têm uma vida útil de armazenamento refrigerado de até seis meses, então as doses não precisam ser usadas imediatamente, desde que sejam armazenadas de maneira adequada.

    Suas temperaturas de armazenamento são provavelmente muito diferentes devido aos processos de desenvolvimento e fabricação, diz o Dr. Talaat, mas como suas formulações são particulares, não há como saber com certeza.

    Por que as vacinas COVID-19 precisam ser mantidas tão resfriadas?

    As temperaturas de armazenamento ultracongelado são resultado da tecnologia de mRNA de ambas as vacinas. Qualquer vacina deste tipo é relativamente frágil, explica o Dr. Talaat, o que significa que devem ser mantidas em temperaturas mais baixas. Aquecê-los muito e sua potência (ou as próprias vacinas) pode degradar.

    Quando criamos substâncias biológicas, queremos evitar que algo aconteça com elas, então muitas vezes as colocamos em temperaturas muito baixas para mantê-las estáveis, diz ela. Isso os ajuda a permanecer [eficazes] pelo maior tempo possível.

    Quando vacinas são desenvolvidas , eles passam por testes de estabilidade - basicamente, tirando-os do freezer e verificando se estão segurando bem. Temperaturas de armazenamento mais baixas geralmente significam maior estabilidade, pelo menos no início, explica o Dr. Talaat. Para armazená-los em temperaturas mais altas (mas ainda frias), os pesquisadores provam que as vacinas permanecem eficazes na nova temperatura ou adicionam certos estabilizantes à sua lista de ingredientes .

    Nenhuma das vacinas COVID-19 existe há tempo suficiente para testes completos de estabilidade, resultando em temperaturas mais convenientes. Você quer ter certeza de que funciona antes de chegar lá, diz o Dr. Talaat. Como os especialistas trabalharam tanto para liberar essas vacinas rapidamente, eles não tiveram necessariamente tempo livre para verificar o que poderia manter as vacinas estáveis ​​em temperaturas mais altas. (Afinal, mais de 300.000 americanos morreram de COVID-19 este ano.)

    Agora que os pesquisadores têm o benefício do tempo, as gerações futuras da vacina provavelmente serão muito mais fáceis de armazenar; algumas vacinas COVID-19 já em desenvolvimento não requerem um congelamento tão intenso para sobreviver. A próxima geração de vacinas, incluindo AstraZeneca's , que é mantido em temperaturas normais de geladeira, já oferece um vislumbre de esperança para armazenamento mais fácil.

    Como os requisitos de temperatura de armazenamento afetarão a distribuição inicial da vacina?

    Os tipos de freezers que podem manter as vacinas COVID-19 atuais estáveis, especialmente da Pfizer, são caros e geralmente encontrados apenas em hospitais e laboratórios. Uma clínica, uma casa de repouso ou até mesmo departamentos de saúde [regionais] podem não ter freezers que possam armazenar coisas a -94 ° F, diz o Dr. Talaat.

    Transporte e armazenamento são dois dos maiores obstáculos para a implementação da imunização em todo o mundo. UMA Reportagem da Reuters desde o mês passado considerou os requisitos complexos da vacina um obstáculo até mesmo para os hospitais mais sofisticados dos Estados Unidos. Prestadores de serviços de saúde rurais e subfinanciados, sem recursos para melhorar seu armazenamento refrigerado, enfrentam obstáculos ainda maiores.

    Uma vez que a vacina da Moderna se mantém bem em freezers normais, a opção abaixo de zero da Pfizer será a mais difícil de enviar. A empresa atualmente está enviando sua vacina nos chamados bandejas de pizza , que contém 195 frascos que permanecem estáveis ​​por algumas semanas, graças a um suprimento constante de gelo seco.

    Agora, a vacina Pfizer é sendo armazenado nas instalações de produção da empresa e em fazendas de freezer, enormes locais de armazenamento equipados com freezers especiais do tamanho de refrigeradores. (Curiosamente, uma das únicas empresas que produzem freezers que atingem temperaturas tão baixas é Dippin ’Dots , que envia e armazena seu sorvete exclusivo a -40 ° F.)

    Frascos da vacina Moderna ainda são difícil de enviar , mas causaram menos dores de cabeça até agora. Você vai de freezers especiais que apenas laboratórios e hospitais possuem para freezers que qualquer clínica terá, explica o Dr. Talaat. Ambas as vacinas já estão sendo distribuídas para funcionários do governo, profissionais de saúde e residentes de lares de idosos.

    Mesmo com um armazenamento tão exigente, os especialistas estão respirando aliviados pelo fato de a distribuição estar finalmente em andamento. Estou muito feliz por ter uma vacina, mesmo quando armazenada [tão baixa], que é 95% eficaz e pode, com sorte, diminuir esta horrível pandemia, em vez de esperar por uma que esteja estável na geladeira, mas tendo que esperar mais , Diz o Dr. Talaat. Estou muito feliz que essas vacinas estejam disponíveis.


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