Por que as plantas de citronela não são o melhor repelente de mosquitos para o seu quintal

planta citronela para mosquitos PushishDonhongsaGetty Images

Na batalha entre você e os insetos sugadores de sangue, você provavelmente deseja fazer tudo o que puder para prevenir picadas de mosquito dolorosas e coceira este Verão. Isso geralmente significa se proteger com táticas mais óbvias, como aplicar um repelente de insetos e evitar os horários de pico dos mosquitos (crepúsculo e amanhecer).

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Ainda assim, as pragas podem se tornar insuportáveis ​​quando você está tentando aproveitar seu próprio quintal, então você pode querer levar as coisas para o próximo nível para tentar repeli-las de seu gramado. Um método popular? Muitas pessoas investem em certas plantas que repelem mosquitos, como a grama citronela.

Mas pode adicionar plantas de citronela em sua casa verdadeiramente manter os mosquitos longe de sua propriedade e, mais importante, de sua pele? Pedimos aos entomologistas (também conhecidos como especialistas em insetos) que avaliassem.

O que é uma planta citronela, exatamente?

Você provavelmente está familiarizado com a citronela como um cheiro que aparece em muitas velas e tochas repelentes de mosquitos, mas esse cheiro na verdade vem de uma planta chamada Cymbopogon nardus . Esta planta é um membro da família do gerânio, e eles se parecem com samambaias pontiagudas.

Citronela é o nome do óleo essencial dessas plantas, diz Edward Walker , um entomologista da Michigan State University que pesquisa mosquitos. Quando aplicado na pele, tem algumas propriedades repelentes menores e de curto prazo contra os mosquitos.

Então, a citronela funciona como repelente de mosquitos?

Se uma planta de citronela contém óleos que repelem mosquitos, então ter a própria planta em sua propriedade fará a mesma coisa ... certo?

Infelizmente, esse não é o caso, diz Walker, e ele não recomenda confiar nas plantas de citronela para repelir os mosquitos, uma vez que os repelentes de insetos tradicionais são muito mais eficazes.

Se você apenas tem as plantas por perto, isso não é suficiente para manter os mosquitos longe do seu quintal, a menos que você tenha muitos, acrescenta o entomologista Roberto M. Pereira, PhD , um pesquisador de insetos da Universidade da Flórida.

Tradução: a menos que você queira plantar um campo de citronela em seu quintal, suas propriedades repelentes simplesmente não são fortes o suficiente para manter completamente os mosquitos fora de seu quintal. (Que chatice, nós sabemos.)

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Isso não significa que você está perdendo totalmente seu tempo se usar aquelas velas ou tochas de citronela. O cheiro da citronela, de uma forma mais concentrada como a de uma vela, é repelente, diz Pereira. Observe que a fumaça ou o cheiro realmente precisam se interpor entre você e o mosquito para mantê-los longe de sua pele, o que também pode ser complicado.

As melhores maneiras de manter os mosquitos longe do seu quintal (e longe de você)

Se por acaso você gosta da aparência de uma planta de citronela e quer tê-la por perto, não há mal nenhum em fazer isso - apenas não espere que elas repelam mosquitos por conta própria.

Você ainda deve tomar outras medidas mais eficazes para manter os mosquitos longe de seu quintal para evitar picadas que podem levar a doenças transmitidas por mosquitos em potencial, como o Nilo Ocidental ou o vírus Zika. Os especialistas recomendam o seguinte:

Invista em um ventilador ao ar livre

Os mosquitos não podem voar contra uma brisa, então usar um ventilador ao ar livre pode ser uma maneira realmente eficaz de evitar que eles se aproximem de você. Direcione o fluxo de ar para a metade inferior de seu corpo, pois os mosquitos tendem a voar mais perto do solo.

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Livre-se da água parada

Piscinas infláveis, banhos para pássaros ou até mesmo água ao redor de suas plantas são criadouros de mosquitos. Limpe seu quintal de qualquer água parada para impedi-los de pairar ao redor.

Use um repelente

Walker recomenda confiar no bom e antiquado repelente de mosquitos aplicado na pele e nas roupas. Não é tão emocionante quanto uma planta de combate ao mosquito, mas é muito mais eficaz. Procure aqueles que contenham ingredientes ativos como DEET , óleo de eucalipto limão , picaridina , ou IR3535 (uma faixa de 10 a 20 por cento é sólida).

Chame os profissionais

Se você não aguenta a quantidade de mosquitos rondando durante o churrasco de seu quintal, contratar um profissional para borrifar seu quintal com inseticida pode tirar o fardo de seus ombros.

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