Por que os preços dos medicamentos prescritos são tão absurdamente altos - mesmo com seguros?

PRV Hannah Whitaker

Se você já esvaziou sua carteira para pagar um punhado de comprimidos, sabe que o preço dos medicamentos nos Estados Unidos disparou nos últimos anos. No ano passado, os consumidores gastaram mais de US $ 1.000 por pessoa em remédios prescritos, ante cerca de US $ 400 em 2000, de acordo com o Peterson-Kaiser Health System Tracker.

Mas o que é igualmente frustrante para pacientes e defensores da saúde é que parece não haver rima ou razão para quem paga o quê: dependendo do diagnóstico, idade, seguradora e até mesmo em qual farmácia você entrar, o custo do mesmo medicamento pode variar de um pequeno copagamento a milhares de dólares.

Tive de escolher entre gastar uma boa parte das economias da faculdade ou deixar minha filha sofrer.



Quando a filha adolescente de Pam Singer (note que alguns nomes foram mudados) teve uma doença intestinal e precisou de 14 dias curso de antibióticos , a residente da cidade de Nova York ficou chocada quando seu CVS local registrou os comprimidos a $ 1.400. A franquia do seguro ainda não havia sido atingida, então Pam estava em dúvida pelo valor total. Depois de pesquisar outras opções, ela descobriu que poderia encomendar o medicamento online do Canadá por cerca de US $ 400 ou esperar seis meses até que sua filha fizesse 18 anos, ponto em que a empresa farmacêutica a deixaria usar um cupom que baixaria o preço de US $ 1.400 para— espere por isso— $ 0. Tive de escolher entre gastar uma boa parte das economias da faculdade, importar remédios que não tinha certeza se eram seguros ou legais ou deixar minha filha sofrer por seis meses, lembra Pam. E tudo isso foi depois de tendo gasto uma pequena fortuna todos os meses em prêmios de seguro saúde.

Como os preços ficaram tão altos?

As grandes discrepâncias nos preços dos medicamentos não seriam tão chocantes se os preços não tivessem subido tão rapidamente. De 2008 a 2016, o preço de tabela médio para medicamentos orais de marca (aqueles ainda protegidos por patentes, o que significa que genéricos mais baratos não podem ser vendidos) aumentou 9% ao ano - cinco vezes mais rápido que a taxa de inflação - enquanto os injetáveis disparou 15% ao ano, ou oito vezes mais rápido que a taxa de inflação, de acordo com um estudo em Assuntos de Saúde .

Brooke Baker, uma enfermeira registrada de 38 anos em Tulsa, ficou cara a cara com preços altíssimos recentemente quando seu filho de 13 anos, Jackson, que tem diabetes tipo 1 , precisava de outro frasco de insulina além dos dois cobertos por mês pelo seguro. Sua conta foi de espantosos $ 395 (no Canadá, uma quantidade semelhante de insulina custa apenas $ 47; na Austrália, $ 28). Brooke diz que conhece diabéticos que racionam insulina, mas isso pode ser mortal. Se fosse por mim, eu poderia fazer isso. Mas não posso me comprometer quando se trata de meu filho, diz ela.

PhRMA, grupo da indústria farmacêutica, aponta que em 2018 o preço líquido dos medicamentos (ou seja, o que o fabricante ganha) subiu apenas 0,3%. Mas muitas vezes não é assim para os pacientes por causa das altas franquias e custos de cosseguro, diz Holly Campbell, porta-voz do grupo.

De 2008 a 2016, o preço de lista médio para medicamentos orais de marca aumentou 9% ao ano - cinco vezes mais rápido que a taxa de inflação.

No entanto, um exame de 36 medicamentos mais vendidos entre 2012 e 2018 revelou que 44% deles mais do que dobraram de preço. Parte disso se deve a lacunas no sistema de patentes, diz o autor do estudo Nathan Wineinger, Ph.D., diretor de bioestatística do Scripps Research Translational Institute, um laboratório sem fins lucrativos em La Jolla, CA. Quando a patente de um medicamento expira, diz ele, os concorrentes devem entrar e vender genéricos mais baratos. Mas os fabricantes contornam isso fazendo pequenos ajustes (por exemplo, alterando um ingrediente ou criando uma variedade de liberação estendida) que redefinem o tempo restante de suas patentes. As empresas farmacêuticas também são conhecidas por pagar aos concorrentes não vender genéricos mesmo depois de o poderem legalmente, prática conhecida como pagamento por atraso.

A indústria farmacêutica diz estar ciente dos problemas de custo para os consumidores: estamos em uma nova era da medicina, em que a ciência revolucionária está transformando o atendimento ao paciente, mas essas inovações não têm sentido se os pacientes não podem pagar por elas, diz Campbell. As conversas sobre os custos são importantes, mas precisamos ter um diálogo que analise todos os participantes e os fatores que influenciam o que um paciente paga por remédios no balcão da farmácia.

Hannah Whitaker

E quanto ao seguro?

Como Pam descobriu, altos prêmios mensais de seguro podem não proteger contra preços exorbitantes. Mais planos estão abandonando co-pagamentos de medicamentos baixos e tendo o custo dos remédios indo para uma franquia, diz Stacie Dusetzina, Ph.D., professora associada de políticas de saúde na Universidade de Vanderbilt. É um pouco chocante se você usou a mesma droga por muitos anos, mas de repente, porque ela não está mais disponível com copagamento, você tem que pagar o preço total, diz ela.

Mesmo se você tiver um plano de baixa franquia, ainda pode ficar preso. Uma seguradora pode decidir que um medicamento de que você precisa não está coberto, deixando você em risco pelo preço total de varejo. Melissa Randazzo, 32, teve suas trompas de falópio removidas por causa de grave endometriose e, portanto, ela precisava de fertilização in vitro para conceber. Melissa, uma assistente social de Staten Island, NY, teve a sorte de o seguro cobrir a maior parte dos custos de fertilização in vitro, mas não pagaria os supositórios de estrogênio vaginais cruciais para o processo, deixando-a gastando US $ 180 pelo valor de um ciclo da droga.

Existem outras peculiaridades do seguro: quando ela foi diagnosticada com esclerose múltipla há nove anos, Sarah Kirwan, agora uma consultora de deficiência de 42 anos em Santa Maria, CA, recebeu um medicamento modificador de doença que precisava injetar nos músculos três vezes por semana para evitar que sua condição piorasse. O fabricante cobra colossais $ 5.500 por mês pelo medicamento; com seguro e outros descontos, Sarah paga quase US $ 800 mensais. Adicionando problemas financeiros ao tipo físico, sua seguradora lista o medicamento em uma faixa que não o deixa contar para sua franquia anual.

Esses altos prêmios de seguro que você paga podem dar a você o privilégio de pagar mais para alguns medicamentos do que você faria se não tivesse seguro algum.

Mas a falha mais ultrajante no sistema pode ser esta: aqueles altos prêmios de seguro que você paga podem dar a você o privilégio de pagar mais para alguns medicamentos do que você faria se não tivesse seguro algum. Digamos que sua seguradora lhe ofereça um copagamento de $ 30, mas o preço do mesmo medicamento sem seguro seria de apenas $ 10 - durante anos, uma lei impediu os farmacêuticos de apontar isso. Felizmente, graças à legislação de 2018, o seu agora pode avisá-lo quando ignorar o seguro economizaria dinheiro. Seu farmacêutico pode ser um bom recurso para todos os tipos de informações sobre preços, também alertando se um medicamento genérico ou relacionado pode ser mais barato, diz John Rother, presidente e CEO da National Coalition on Healthcare, um grupo de defesa da redução de preços com base em Washington DC.

E então existem os intermediários

Ao contrário de países como Canadá e Dinamarca, que têm sistemas de pagador único em que o governo é responsável pela compra e precificação de medicamentos e, portanto, tem muito poder de barganha, nos Estados Unidos cada seguradora e grande empregador faz seus próprios negócios com a indústria farmacêutica empresas. É muito trabalho, e é aí que entram os gerentes de benefícios farmacêuticos (PBMs). Eles são contratados para negociar preços melhores, embora não necessariamente melhores para você. Os PBMs surgiram inicialmente para reduzir os custos; a ideia era que eles teriam mais poder de negociação do que empresas individuais, explica Dusetzina. Mas há falta de transparência: ninguém sabe quais descontos os PBMs obtêm das empresas farmacêuticas e se eles repassam a economia aos consumidores.

Digamos que um PBM obtenha um medicamento caro com um bom desconto, levando a seguradora a listá-lo como seu medicamento preferido (o que significa que é aquele que ele cobrirá). Você pode ter que comprar um produto mais caro do que teria se um medicamento mais barato fosse permitido em seu plano. As ofertas também são agrupadas, de modo que o PBM pode obter um preço melhor por outro medicamento, ao mesmo tempo em que concorda em pagar mais por aquele tu necessidade. Como tudo isso acontece a portas fechadas, o público não tem ideia de quem está lucrando mais. E como cada plano tem um arranjo diferente (e cada seguradora tem muitos planos), nem mesmo seu médico tem como saber quanto um medicamento pode custar a você, diz Dusetzina.

As pílulas variaram de US $ 12 a quase US $ 400 para o fornecimento de um mês.

A farmácia onde você faz compras também entra em jogo. Você pensaria que, depois de todas essas negociações, o preço seria o mesmo se você entrasse em uma loja perto de sua casa ou perto de seu escritório. Paul Hauptman, M.D., agora reitor da faculdade de medicina da Universidade de Tennessee-Knoxville, e seus então colegas da Escola de Medicina da Universidade de Saint Louis ligaram para 175 farmácias do Meio-Oeste pedindo preços para três remédios para o coração. Eles descobriram que as pílulas variavam de US $ 12 a quase US $ 400 para o fornecimento de um mês. Foi difícil identificar uma loja consistentemente barata, porque em alguns casos um comprimido era barato, mas os outros dois não. Não havia lógica para os preços, diz o Dr. Hauptman - não eram consistentes por localização, por rede nacional versus pequena ou, em um caso, até mesmo entre lojas na mesma rede.

Pode ser tentador sair furioso da farmácia de mãos vazias & shy ;, mas isso é arriscado, como Shari Adams, de Raleigh, NC, aprendeu. Vários anos atrás, seu médico a diagnosticou com proctite ulcerativa, pequenas úlceras no intestino grosso e prescreveu um supositório retal. Quando Shari soube que seu custo seria de US $ 500, ela decidiu não pegar os remédios. Seus sintomas eventualmente pioraram para uma colite ulcerativa mais séria.

Uma solução verdadeira terá que vir do governo - alguma combinação de forçar as empresas e PBMs a serem mais transparentes, reprimir as más práticas farmacêuticas e permitir as importações estrangeiras, embora alguns acreditem que um sistema de pagador único também seja necessário. Embora os políticos de ambos os lados do corredor tenham proposto planos, pode levar anos até que haja qualquer acordo sobre como seguir em frente.

Hannah Whitaker

Como economizar dinheiro em medicamentos controlados

Quando apenas um medicamento é aprovado para sua condição, tudo o que você pode fazer é procurar o preço mais baixo. Mas às vezes você pode conseguir um negócio melhor.

• Pergunte se há uma alternativa. Os médicos muitas vezes não têm ideia de quanto custará um medicamento que prescreveram. Se você descobrir que um produto é caro, ligue e pergunte ao seu médico se algo mais barato também pode funcionar, aconselha Inmaculada Hernandez, Ph.D., Pharm.D., Professora assistente de farmácia e terapêutica na Escola de Farmácia da Universidade de Pittsburgh . Pode haver uma pílula mais antiga com a concorrência dos genéricos que resolve o problema.

• Procure cupons. Uma forma de economizar é por meio de cupons de fabricantes de medicamentos, mas os especialistas alertam que essa é uma solução de curto prazo. Você também pode visitar Ferramenta de Assistência Médica, lançado por PhRMA (mat.org), para ver se há um programa de assistência com suporte do fabricante para o qual você se qualifica.

• Pontue muitas amostras. As empresas farmacêuticas cortejam os médicos, dando-lhes amostras de pacientes - pergunte se você pode ter mais. Quando foi prescrito um remédio caro para dor de cabeça à filha de uma mulher, seu médico carregou uma sacola cheia de amostras, economizando milhares de amostras.

quanto potássio em uma banana

• Encontre o melhor preço local. Existem sites que podem ajudar: Soluções de economia de Rx (disponível através de certos planos de saúde) não apenas encontra a opção mais barata em sua área, mas às vezes pedirá ao seu médico para ajustar sua prescrição se, digamos, as cápsulas custarem menos do que os comprimidos prescritos. GoodRx compara preços em farmácias de bairro e envia cupons para o seu smartphone. (Observe que, como você não está fazendo seguro, os medicamentos que você compra dessa forma normalmente não contam para sua franquia.)

• Loja online. Farmácias online surgiram para vender medicamentos fora dos planos de seguro. Para evitar sites fraudulentos, verifique com o site safe.pharmacy, um programa de verificação estabelecido pela organização que licencia farmacêuticos. Dois sites respeitáveis ​​são HealthWarehouse e Honeybee Health (para genéricos).

• Considere o Canadá. Remédios de marca são vendidos mais baratos em países estrangeiros, embora o FDA alerte os americanos contra a compra de remédios estrangeiros porque eles podem não ser seguros ou eficazes. Mas Rother diz que provavelmente é bom comprar drogas de um país desenvolvido. Remédios do Canadá, Europa e México têm poucos problemas de qualidade, observa ele, e muitos são feitos nas mesmas fábricas no exterior que os produtos farmacêuticos americanos.

• Mais importante, faça lobby com seu congressista. Mudanças sistêmicas para reduzir os preços exorbitantes exigem leis federais que garantam melhor concorrência, transparência e preços baseados em valor, diz Rother. Zangado com os preços altos ou um fã de planos de saúde com pagador único? Faça sua voz ser ouvida.


Esta história apareceu originalmente na edição de janeiro de 2020 da Prevenção.

Como o que você acabou de ler? Você vai adorar nossa revista! Ir aqui subscrever. Não perca nada baixando o Apple News aqui e seguintes Prevenção. Oh, e estamos no Instagram também .