Por que as cigarras são tão barulhentas? A ciência por trás de seu som ensurdecedor

grande cigarra sentada em uma flor Yuriy_KulikGetty Images

Entre os muitos sons do verão, há um que é completamente inegável: as cigarras. O zumbido e os cliques coletivos são um pouco difíceis de perder. E este ano, eles serão ensurdecedor enquanto milhões de cigarras saem para brincar depois de passarem 17 anos no subsolo.

como randy jackson perdeu peso

Isso mesmo: milhões de cigarras periódicas de Brood X surgirá em pelo menos 15 estados diferentes, principalmente na costa leste, de acordo com Godfrey Nalyanya, Ph.D., um entomologista certificado associado com Controle de pragas de Ehrlich . Este fenômeno espetacular não ocorre nessas áreas desde aproximadamente 2004. Este ano, eles vão surgir do solo por cerca de quatro a seis semanas para acasalar antes de morrer e ressurgir novamente em 2038.

Se você não está familiarizado com cigarras periódicas, elas são insetos únicos. Dependendo da espécie de cigarra, eles reaparecerão a cada ano ou periodicamente (a cada 13 ou 17 anos). As ninfas (cigarras imaturas) vivem no solo, se alimentam de raízes e só aparecem como adultos maduros em um show sincronizado para procriar e botar ovos.

Porque? Esse é um dos grandes mistérios do mundo dos insetos, de acordo com uma declaração de 2020 de Departamento de Entomologia da Virginia Tech , que abordou a emergência do Brood IX no ano passado. Os cientistas acreditam que pode ser uma maneira das ninfas evitarem predadores. Mas quando eles saírem, você não vai perder - esses insetos de olhos grandes são alto .

Que tipo de som as cigarras fazem e por que são tão barulhentas?

Os sons da cigarra foram descritos de várias maneiras. Em geral, porém, as cigarras criam um zumbido agudo, diz Angela Tucker, Ph.D., entomologista certificada e gerente técnica da Terminix .

Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA mantém que podem chegar a pelo menos 90 decibéis, o que é tão alto quanto um cortador de grama, uma bicicleta suja ou um trator e pode ser comparado ao barulho de fios elétricos subindo e descendo. Para uma espécie anual no meio-oeste, a música soa como se alguém estivesse pressionando uma tesoura contra um rebolo em rápida sucessão, por Iowa State University .

Para as últimas notícias sobre saúde, para obter acesso exclusivo a conteúdo de bem-estar apoiado por especialistas em que você pode confiar.

Mas por que eles são tão barulhentos? Depende da espécie, mas as cigarras cantam como forma de se comunicar, se reproduzir e quem sabe até se defender, segundo a Livro de Registros de Insetos da Universidade da Flórida . A maioria das cigarras faz barulho ao anoitecer, mas também zumbem para você se você pegar uma. Eles farão som quando forem perturbados, diz Tucker.

Frankie e Grace na nova temporada 2019

Em geral, os sons que você ouve das cigarras periódicas são um chamado de acasalamento. Como muitos gestos chamativos no mundo animal, é a maneira de uma cigarra macho tentar atrair uma dama. Os machos têm uma estrutura especial em seu abdômen chamada de tímbalo, que contém uma série de costelas que se dobram uma após a outra quando a cigarra flexiona seus músculos, Museu da Natureza Peggy Notebaert de Chicago explica . Cada vez que uma costela se dobra, a costela produz um clique. Muitos cliques produzem um som de zumbido.

As cigarras são prejudiciais?

As cigarras podem incomodar o barulho, mas são absolutamente inofensivas para humanos e animais de estimação, pois não mordem nem picam. Embora, durante uma emergência, você provavelmente verá conchas vazias espalhadas ao redor dos troncos das árvores e outras estruturas enquanto as ninfas mudam.

Depois de se reproduzirem, as cigarras usam um tubo afiado para injetar seus ovos nos galhos e trepadeiras das árvores, o que pode causar muitos danos para quem administra um pomar ou vinhedo, ou simplesmente cultiva árvores em sua propriedade. Cigarras podem ocorrem em números esmagadores e os produtores nas áreas de atividade previstas devem estar atentos, professor e entomologista Doug Pfeiffer, Ph.D. explicado na declaração da Virginia Tech.

Além disso, ele diz que esse inseto é realmente fascinante, e se você não tem árvores frutíferas ou videiras para proteger, pode aproveitar esse fenômeno enquanto dura.

propriedades curativas da ágata azul

Reportagem adicional de Korin Miller