Qual é mais importante: dieta ou exercício?

exercício de dieta David Jakle / Getty Images

Uma dieta adequada e exercícios regulares são os dois pilares de um estilo de vida saudável. Mas isso não significa que eles sejam igualmente importantes quando se trata de seu peso, risco de doença ou quanto tempo você viverá. Em uma batalha frente a frente, a pesquisa mostra o que você come supera o quanto você se move.

'Mesmo se você não fizer exercícios, se você comer muito bem, provavelmente poderá parecer um atleta e ser bastante saudável', diz Todd Astorino, PhD, um cientista de exercícios da Universidade da Califórnia, San Marcos. Mas, se sua dieta for pobre, nenhuma quantidade de exercícios compensará isso, acrescenta Astorino. ( Juntar Prevenção Desafio de 21 dias para perder peso e se sentir incrível no verão! )

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Um novo editorial aparecendo na revista BMJ dobra para baixo nos comentários de Astorino. A crença de que o exercício pode compensar uma dieta ruim é um dos maiores erros que as pessoas cometem no que diz respeito ao risco de saúde e doenças, afirmam os autores do editorial.



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“A ideia de que você pode comer o que quiser, contanto que se exercite, é enganosa e não científica”, diz Aseem Malhotra, MD, cardiologista de Londres e co-autor do editorial. 'Você não pode fugir de uma dieta ruim.'

O editorial de Malhotra destaca que, durante os últimos 30 anos, as taxas de atividade física não mudaram, mesmo com as taxas de obesidade e diabetes dispararam. Açúcar e carboidratos refinados - e não poucos exercícios - são os maiores causadores de problemas de saúde e obesidade, diz ele. (Confira estas 25 maneiras simples de vencer o desejo por açúcar.)

Ironicamente, muitos atletas engolem bebidas esportivas e outros lanches açucarados e ricos em carboidratos porque acreditam que seus corpos precisam dessas fontes de energia para ter um bom desempenho. Esse tipo de 'carga de carboidratos' pode colocar os atletas - até mesmo corredores de maratona e triatletas - em risco de resistência à insulina e diabetes tipo 2, argumenta o editorial.

Mais evidências em favor da importância da dieta: um relatório recente no jornal Comentários sobre obesidade descobriram que o exercício regular por si só, ou seja, não em combinação com mudanças na dieta, raramente leva a uma perda significativa de peso e às vezes resulta em peso ganho .

Por outro lado, vários estudos relacionaram melhorias na dieta à perda de peso e menores taxas de morte e doenças - independentemente dos hábitos de exercício dos participantes.

Dito isso, o exercício regular é extremamente importante se você deseja ter uma vida longa e saudável. Muitos estudos mostraram que a atividade física protege o coração e o cérebro de doenças, incluindo o mal de Alzheimer. Os exercícios também protegem as articulações da artrite e da dor. Mais pesquisas mostram que é mais provável que você faça mudanças na dieta se também treinar regularmente.

Portanto, idealmente, seus objetivos de saúde incluirão uma dieta adequada e participar de atividades físicas regulares. “Para otimizar a saúde, alguns aspectos do treinamento físico devem ser incluídos”, diz Astorino.

Mas se você está se perguntando o que é mais essencial - ou simplesmente não tem força de vontade para enfrentar uma dieta mais saudável e objetivos de exercícios ao mesmo tempo - concentre-se primeiro em melhorar sua dieta, diz Malhotra.