Quando os médicos descartam seus sintomas como perimenopausa

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Dois anos atrás, Katy Quinn, uma atriz de 51 anos do Brooklyn, NY, foi diagnosticada com Doença de Lyme - sua quinta luta com ele. Ela cresceu em Old Lyme, CT, então estava intimamente ciente dos sintomas da doença transmitida por carrapatos nomeado após a cidade vizinha. Ela foi colocada em um curso de antibióticos de duas semanas, mas não foi suficiente e seus sintomas pioraram; ela tinha dores de cabeça de pressão insuportáveis, pupilas constantemente dilatadas e batimentos cardíacos acelerados. Foi quando ela procurou um especialista em doenças infecciosas.

Mas o médico deu uma olhada em sua idade e disse que seus sintomas eram prováveis ​​de perimenopausa . Katy ficou pasma. Foi assustador, porque Lyme não tratada pode ser muito perigosa e parecia que ela não poderia me dar mais antibióticos, diz ela. Felizmente, o médico cedeu, mas não até que Katy disse a ela que seu marido (que também tinha sido diagnosticado com Lyme) tinha sintomas semelhantes - e somente depois que Katy fez exames de sangue de um endocrinologista mostrando níveis hormonais estáveis ​​(o que significa que ela não estava perto da menopausa ainda). Katy foi colocada em um regime de antibióticos que levou 16 semanas para curá-la.

Esta história não é isolada. Às vezes, há uma tendência de superatribuir tudo ao início da menopausa, diz Nanette Santoro, M.D., cadeira de obstetrícia e ginecologia da Escola de Medicina da Universidade do Colorado. Como a perimenopausa pode durar anos, se o seu médico parece achar que a perimenopausa explica tudo, ela diz, você deve suspeitar.

O que é perimenopausa?

De forma mais simples, a perimenopausa é a escalada para a menopausa, marcada pela mudança de hormônios (estrogênio e progesterona), períodos omitidos e uma ampla gama de problemas físicos e relacionados ao humor. Quando você está em seu estágio inicial, vários ciclos menstruais ocorrem uma semana ou mais depois (ou às vezes mais cedo) do que o normal por vários meses. Você entra no estágio final depois de, às vezes, passar pelo menos 60 dias entre as menstruações, e depois de passar um ano inteiro sem menstruar, você está oficialmente menopausa . Mas os hormônios de algumas mulheres podem estar em todo lugar enquanto seus períodos permanecem inalterados por anos, diz Hadine Joffe, M.D., diretora executiva do Centro Connors para Saúde da Mulher e Biologia de Gênero no Hospital Brigham and Women’s de Harvard.

Algumas mulheres começam a perimenopausa na casa dos 30 anos, outras na casa dos 50, com 49 a média nos EUA. Mulheres que começam o processo cedo tendem a ter uma perimenopausa mais longa - até uma década, a pesquisa mostrou.

Essa pesquisa, porém, não foi extensa. Na verdade, nas duas décadas desde o início dos primeiros grandes estudos sobre a perimenopausa, houve surpreendentemente poucos estudos sobre uma condição que afeta metade da população. Insira menopausa ou perimenopausa no banco de dados nacional de estudos de pesquisa e você terá aproximadamente 69.000 entradas combinadas. Isso pode parecer muito até que você perceba doença cardíaca tem mais de um milhão de acessos. Até mesmo o câncer de próstata, uma doença séria, mas não pela qual todo homem passa, tem 163.000. Condições exclusivas para mulheres, como a menopausa, há muito tempo são ignoradas pelos cientistas, diz Amy Miller, Ph.D., presidente e CEO da organização sem fins lucrativos Sociedade de Pesquisa em Saúde da Mulher em Washington, DC. Precisamos de um corpo maior de pesquisa.

O resultado: há muitos cientistas ainda não sabem. É complexo, diz o Dr. Joffe, porque você tem a transição acontecendo simultaneamente com o envelhecimento geral e se desenrola ao longo de um período de tempo realmente longo. Os sintomas, incluindo sensação de menos energia ou aumento de peso, podem ser de um ou de ambos, ou de algo totalmente diferente.

Isso pode ser confuso para o médico e para o paciente - o que pode levar a problemas significativos. Sallie Sarrel, 45, de Millburn, NJ, achou que era razoável quando seu ginecologista de medicina funcional prometeu que seu inchaço maciço, ganho de peso, exaustão e dor intensa nos seios desapareceriam quando ela abordasse a perimenopausa equilibrando seus hormônios. Sallie fez um ano de tratamentos hormonais, mas não ajudaram. Quando ela finalmente viu um novo médico e mais tarde um cirurgião, ela soube que tinha uma infecção, dois miomas , cinco hérnias e endometriose em todos os seus órgãos. Após a cirurgia, seus sintomas desapareceram.

O caso de Sallie aponta para um problema sério: muitos médicos não são adequadamente ensinados sobre quais sintomas podem ser perimenopausa e quais não são, diz JoAnn Pinkerton, MD, professora de obstetrícia e ginecologia da University of Virginia Health System em Charlottesville e executiva diretor do Sociedade Norte-Americana de Menopausa (NAMS). As coisas complicadas são as inúmeras estranhezas que as mulheres experimentam. Enquanto a maioria tem ondas de calor, problemas de sono, problemas de humor e, mais tarde, secura vaginal - o que os especialistas chamam de núcleo quatro - outros citam experiências como gosto metálico na boca, cabelo ralo, palpitações cardíacas, fadiga, tontura e até mesmo o sensação de que as formigas estão rastejando sob sua pele. A própria Dra. Santoro sentia frequentemente náuseas durante sua transição.

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No entanto, essa vasta gama de efeitos menos conhecidos é difícil de capturar nos dados, observa o Dr. Joffe. Em algum ponto, os médicos que enfrentam pacientes com tantos sintomas podem desistir e presumir que tudo o que as mulheres de meia-idade se queixam vem da perimenopausa. Também existe uma relutância persistente em empregar terapia hormonal (HT), a forma mais eficaz de tratar a maioria das queixas da perimenopausa. A TH foi amplamente rejeitada depois que o relatório inicial da Women's Health Initiative em 2002 descobriu que poderia ser arriscado, mas análises subsequentes observaram que perigos como doenças cardíacas e câncer de mama são raros, e os riscos aumentam predominantemente naquelas que começam a TH muito depois de passar pela menopausa ou usá-lo por anos.

Dispensando reclamações femininas

Alguns observadores estão convencidos de que a dispensa médica de mulheres que pensam que algo além da perimenopausa está acontecendo pode ter raízes mais insidiosas. A histeria foi o rótulo diagnóstico aplicado ao longo dos séculos a qualquer sintoma inexplicável - incluindo hormonal - em mulheres, diz Maya Dusenbery, que ouviu história após história enquanto pesquisava seu livro Fazendo mal: A verdade sobre como a medicina ruim e a ciência preguiçosa deixam as mulheres dispensadas, diagnosticadas incorretamente e doentes . Embora atualmente os médicos não usem a palavra histérica, alguns ainda pensam que suas pacientes estão apenas estressadas ou hormonais, em vez de darem crédito às suas queixas, diz ela. O que torna as coisas piores, diz Dusenbery, é que as mulheres muitas vezes não sabem o que é considerado perimenopausa normal, e os tabus ainda vivos deixam algumas pessoas desconfortáveis ​​em discutir o assunto com outras.

Uma coisa é certa: quando os médicos entram na perimenopausa, eles estão colocando você em risco. A meia-idade é um período em que as mulheres apresentam muitos problemas crônicos de saúde, novos e às vezes sérios, além dos agudos que podem desenvolver, diz o Dr. Joffe.

Um dos mais perigosos envolve o coração. A doença cardiovascular pode mascarar como muitos sintomas que as mulheres apresentam na perimenopausa, diz Mark Menolascino, M.D., um médico de medicina funcional em Jackson Hole, WY, e autor de Solução de coração para mulheres . Por exemplo, diz ele, as ondas de calor podem ser um sinal de batimento cardíaco irregular, enquanto a fadiga, especialmente durante o exercício, pode indicar um bloqueio parcial. O Dr. Menolascino atendeu uma paciente de 42 anos que o procurou depois que um médico prescreveu antidepressivos, atribuindo suas palpitações e ansiedade à perimenopausa. Embora um batimento cardíaco irregular ocasional possa ser comum em mulheres, fibrilação atrial , um problema com os circuitos elétricos do coração, é muito mais preocupante. Quando o Dr. Menolascino fez à mulher um EKG e um ecocardiograma de estresse, ela revelou ter um padrão sugestivo de bloqueio da artéria. Você nunca está errado se checar suas palpitações, mas você pode estar morto se o seu médico não achar que você deveria, Dr. Menolascino adverte.

Outras condições graves que imitam a perimenopausa incluem problemas de tireóide (suores noturnos e fadiga são comuns a ambos), doenças autoimunes (dor persistente, cansaço intenso) e infecções como tuberculose (suores noturnos). Períodos irregulares também podem indicar endometriose, miomas uterinos, tumores hipofisários, câncer ou mesmo gravidez. O sangramento na média das mulheres na perimenopausa fica mais leve, então as mulheres com fluxos repentinamente mais pesados ​​devem insistir em mais testes, diz o Dr. Santoro. E as menstruações omitidas podem ser a marca registrada da perimenopausa, mas nem todas as menstruações omitidas são. Especialmente se você for mais jovem, vale a pena fazer um exame de sangue, diz o Dr. Santoro.

Ter câncer confundido com perimenopausa foi o que aconteceu com Patti Graves, que 12 anos atrás era professora do ensino médio em Santa Rosa, CA, de 48 anos. Quando sua menstruação ficou mais intensa e cheia de estranhos aglomerados de tecido, e ela começou a sangrar após o sexo, seu médico de família disse que era uma perimenopausa normal. Patti acreditou quando ele disse que ela estava bem, imaginando que ele era o especialista, diz sua nora, Leasa Graves. Mais de um ano de sofrimento depois, Patti finalmente foi a um ginecologista, que, por meio de um ultrassom, encontrou uma massa em seu abdômen. Sofrendo de câncer uterino em estágio IV, Patti morreu em menos de dois anos.

Confie nos seus instintos

Mesmo que doenças graves não passem despercebidas, não ser ouvido faz com que as mulheres duvidem de si mesmas, Dusenbery diz: É realmente desestabilizador ser solicitado a ignorar seus sintomas e desconfiar de seus instintos.

Mulheres que não estão realmente deprimidas podem receber antidepressivos por médicos que sinalizam suas preocupações contínuas com a saúde como ansiedade, como aconteceu com a paciente do Dr. Menolascino. Tomar um medicamento que você não precisa coloca você em risco de efeitos colaterais desnecessários.

Atribuindo nada à perimenopausa pode ser um erro igualmente problemático. Os médicos podem estar fazendo diagnósticos precisos, mas não necessariamente pensando que os hormônios flutuantes podem estar afetando o que está acontecendo, diz o Dr. Pinkerton. Com a depressão, por exemplo, a perimenopausa pode aumentar o risco de recaída ou de desenvolver a doença pela primeira vez. É por isso que, em setembro passado, o NAMS, junto com uma força-tarefa da Rede Nacional de Centros de Depressão, emitiu novas diretrizes especificamente para o tratamento da depressão perimenopausa - lista terapia com estrogênio como um tratamento eficaz para a depressão na perimenopausa (mas não na pós-menopausa) que também ajuda a conter as ondas de calor.

Seja seu próprio advogado

As mulheres precisam se defender quando o que estão ouvindo e o que estão vivenciando não coincidem, diz a Dra. Pinkerton. Se você suspeita que seu médico não sabe o suficiente sobre a perimenopausa, encontre um que saiba. Você pode tentar um endocrinologista ou, em menopause.org, encontrar médicos e enfermeiras perto de você que sejam membros do NAMS. Outra opção: se nem você nem seu médico tiverem certeza de que seus sintomas estão relacionados à perimenopausa, ela pode prescrever um curso de terapia hormonal de três meses, sugere a Dra. Santoro. É de baixo risco e, a essa altura, geralmente fica claro se os hormônios estão ajudando, diz ela. Se estiverem, você pode optar por continuar com a terapia. Caso contrário, seu médico deve testar outras condições.

Acima de tudo, siga seu instinto se achar que seus sintomas estão sendo tratados em demasia ou desprezados. Este é o conselho que Catherine Mancuso, de Earlysville, VA, gostaria de ter seguido aos 40 anos, quando seus médicos insistiram que sua severa fadiga e cabelos quebradiços estavam relacionados à menopausa precoce. Foi só quando Catherine mudou de médico muitos anos depois que seu novo médico insistiu que ela procurasse um endocrinologista e um neurologista, já que seu exame de sangue mostrava níveis de estrogênio mais altos do que deveria ter uma mulher após a menopausa. Uma ressonância magnética revelou um tumor hipofisário. A medicação foi capaz de diminuí-lo porque estava crescendo lentamente, mas se não tivesse sido encontrado, poderia ter piorado muito, diz ela. Sua mensagem: não se preocupe em abandonar seu médico - fazer isso pode ter sido o que salvou a vida dela.


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