Quando a ansiedade é um sinal de algo mais sério

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Todo mundo fica ansioso de vez em quando e geralmente a causa é fácil de identificar, seja um trabalho estressante, um relacionamento tenso ou preocupações financeiras. (Confira essas soluções eficazes para ansiedade.) Mas às vezes a ansiedade pode ser um sinal de alerta de um problema médico latente.

Uma sensação repentina e inexplicável de ansiedade pode ser um sinal de que algo está errado no corpo, diz Sarah Saaman, MD, cardiologista em Plano, Texas, e autora de Melhores práticas para um coração saudável . Embora você possa estar sofrendo de um transtorno de ansiedade (que é sério por si só), seus sintomas também podem estar mascarando outra doença: os pesquisadores publicaram recentemente uma lista parcial de quase 50 doenças que podem se apresentar como ansiedade .

Pode não ser o principal sintoma do paciente, mas a ansiedade ainda pode ser uma dica importante, diz Donnica Moore, MD, especialista em saúde feminina em Chester, New Jersey. Aqui está o furo sobre cinco condições em que a ansiedade pode atuar como alerta - mas não deixe que isso aumente a sua ansiedade! Você poderia muito bem simplesmente ter ansiedade crônica e nada mais - mas pode valer a pena fazer o teste para esses problemas, apenas no caso.

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Tireóide hiperativa

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Quando um paciente sem histórico de problemas de ansiedade começa a reclamar de ansiedade, “o hipertireoidismo é uma das primeiras coisas que eu descarto”, diz Moore. Condição em que a glândula tireoide produz quantidades excessivas de hormônio tireoidiano, o hipertireoidismo aumenta a taxa metabólica, o que pode causar sintomas como aumento da frequência cardíaca, perda de peso e ansiedade. O problema geralmente é fácil de diagnosticar por meio de um simples exame de sangue para verificar o nível dos hormônios da tireoide. Se você o tiver, provavelmente precisará tratá-lo com iodo radioativo. (Descubra quais coisas em sua casa podem causar problemas de tireoide.)

O hipertireoidismo é muito mais comum em mulheres, especialmente aquelas com mais de 35 anos; a incidência também aumenta novamente após os 60 anos (em homens e mulheres). Uma advertência: muitos sintomas de hipertireoidismo se sobrepõem a perimenopausa e menopausa, que pode dificultar o diagnóstico, diz Moore. Mas é importante obter o diagnóstico correto, uma vez que não tratada, uma tireoide hiperativa pode causar complicações como doenças cardíacas e ossos quebradiços.

Doença cardíaca

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É raro que a ansiedade seja o único sintoma de doença cardíaca, mas quando combinada com falta de ar inesperada devido ao esforço ou estresse, ou com fadiga excessiva, deve levar a uma avaliação com seu médico, diz Samaan, que observa que sintomas graves justificam uma visita ao pronto-socorro. Estudos confirmam a ligação entre ansiedade e problemas cardíacos: quando os investigadores perguntaram a mulheres que sofreram um ataque cardíaco quais os sintomas que sentiram no mês que antecedeu a ele, 35% relataram se sentir mais ansiosos, estressados ​​e tensos do que o normal.

Muitas das mulheres no estudo também relataram fadiga incomum (experimentada por 70%), distúrbios do sono (48%), falta de ar (42%) e indigestão (39%). Curiosamente, menos de 30% das mulheres relataram desconforto no peito que levou ao evento cardíaco - e 43% nem mesmo experimentaram durante o ataque cardíaco. (Aqui está o que você pode fazer para prevenir doenças cardíacas.)

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Anemia

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A anemia ocorre quando você não tem glóbulos vermelhos suficientes ou quando eles não funcionam corretamente. Uma vez que os glóbulos vermelhos transportam oxigênio, uma escassez significa que seu corpo não pode transportar oxigênio de forma eficaz para onde ele precisa ir. Isso pode causar sintomas como falta de ar e batimento cardíaco rápido ou irregular, o que pode fazer você se sentir como se estivesse no modo lutar ou fugir. (Se você acha que pode ser anêmico, Clique aqui para ler mais.)

Quando alguém está significativamente anêmico, o pulso pode aumentar para circular as células sanguíneas disponíveis mais rapidamente, explica Samaan. Esta é a maneira natural de o corpo lidar com a situação, mas o ritmo cardíaco mais rápido pode criar uma sensação de ansiedade.

Mulheres que estão menstruadas ou grávidas e pessoas com doenças crônicas - particularmente artrite reumatóide ou outras doenças autoimunes, doenças renais, câncer, doenças hepáticas, doenças da tireóide e doenças inflamatórias intestinais - são mais propensas a desenvolver anemia. E de acordo com o Sociedade Americana de Hematologia , o risco aumenta com a idade. A forma mais comum de anemia, a anemia por deficiência de ferro, ocorre quando você não tem ferro suficiente no sangue. Comer mais alimentos ricos em ferro é uma maneira fácil de bombear os estoques de ferro do corpo. Descobrir aqui quais alimentos contêm mais ferro.

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Deficiências nutricionais

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Eles raramente são o primeiro pensamento do médico ao tratar alguém com ansiedade, mas deficiências nutricionais podem desencadear sintomas psiquiátricos, diz Moore. Tome zinco: embora a quantidade insuficiente deste mineral esteja frequentemente associada à depressão, uma série de estudos também descobriram que a deficiência de zinco pode levar a sintomas relacionados, incluindo ansiedade. (90% das pessoas são deficientes em vitamina E- aqui está a maneira mais fácil de obter mais sem suplementos .)

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A mulher adulta média precisa de 8 mg de zinco por dia (os homens precisam de 11 mg) e, como a maioria das vitaminas e minerais, o zinco não pode ser produzido pelo corpo. Uma vez que as plantas não contêm tanto zinco quanto proteínas animais, a deficiência de zinco é comum entre vegetarianos. Pessoas com mais de 60 anos e aquelas sob muito estresse também estão propensas a isso. (Confira outros sinais de que você pode não estar recebendo zinco suficiente .)

A falta de vitamina B12 também pode causar ansiedade, junto com depressão. Isso porque essa vitamina é necessária para criar neurotransmissores que governam o humor. A maioria dos adultos precisa de 2,4 microgramas por dia, mas algumas pessoas (como vegetarianos) não consomem o suficiente. Outro fator é que seu corpo se torna menos capaz de absorver B12 dos alimentos conforme você envelhece. Isso provavelmente explica por que até 20% dos adultos com mais de 50 anos têm, pelo menos, uma deficiência limítrofe.

Se você suspeitar que está com baixo teor de B12 ou zinco, peça ao seu médico para fazer um exame de sangue para verificar seus níveis.

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Câncer de pâncreas

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A ansiedade parece ser um prenúncio do câncer pancreático, uma das cinco principais causas de morte do câncer em homens e mulheres. Como um estudo relatou, até a metade das pessoas que acabaram sendo diagnosticadas com a doença apresentaram sintomas de depressão e ansiedade de antemão, embora não esteja claro o motivo. Também houve dois casos publicados de pessoas que tiveram ataques de pânico antes de receberem o diagnóstico. (Um simples exame de sangue pode detectar o câncer antes que ele se espalhe? Descubra aqui.)

Aqui está a boa notícia: o câncer de pâncreas é muito raro; o risco médio ao longo da vida para homens e mulheres é de cerca de 1 em 65, de acordo com o American Cancer Society . A má notícia é que é um câncer difícil de diagnosticar precocemente, então as taxas de sobrevivência são baixas. O pâncreas está bem dentro do corpo, então os tumores iniciais não podem ser vistos ou sentidos durante os exames de rotina. E os sintomas iniciais - incluindo icterícia (amarelecimento da pele e dos olhos), perda de peso, fadiga, mal-estar, náusea e dor nas costas - costumam ser sutis e aparecem gradualmente.

Se notar algum sintoma, com ou sem ansiedade, consulte o seu médico.