O que as pessoas de cor devem saber sobre a prevenção do câncer de pele, de acordo com médicos

jovem negra se divertindo à beira-mar william87Getty Images

O verão está chegando (finalmente!). E depois deste ano pandêmico de ficar confinado em casa, você provavelmente está pronto para algum diversão ao sol .

Você merece, mas não se esqueça: é fundamental praticar a proteção contra o sol ao sair de casa. Câncer de pele é o câncer mais comum nos EUA, e cerca de um em cada cinco americanos irá desenvolvê-lo ao longo da vida, de acordo com o Academia Americana de Dermatologia .



Embora o câncer de pele seja menos prevalente nas pessoas de cor, quando ocorre, os resultados são piores do que para os brancos. 1 estude analisou dados de mais de 95.000 pacientes com diagnóstico de melanoma (o tipo mais grave de câncer de pele) e descobriram que pacientes brancos tiveram o tempo de sobrevivência mais longo, seguidos por pacientes hispânicos, pacientes asiáticos e nativos americanos e, finalmente, pacientes negros.



O motivo da disparidade? Pacientes não brancos não podem ser rastreados para câncer de pele ou educados sobre os riscos e sintomas no mesmo nível que os pacientes brancos, observam os pesquisadores. Além disso, muitos dermatologistas não são treinados para tratar pele de cor, e livros de medicina tendem a se concentrar na pele branca, tornando difícil para os médicos fazerem um diagnóstico adequado.

Como tantas áreas da medicina, o campo da dermatologia é avaliando atualmente com essas disparidades raciais. É importante estar ciente deles para que você possa defender a si mesmo e a outros em sua comunidade.



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Ao mesmo tempo, lá estão passos que você pode tomar para reduzir o risco individual de câncer de pele. Aqui está o que os médicos querem que você saiba.

1. Primeiro, entenda como funciona a melanina.

A melanina é um pigmento natural encontrado na pele e no cabelo e é o que dá à pele suas diferentes cores. Quanto mais melanina você tiver, mais escura será sua pele. E a melanina tem uma função importante - proteção contra os raios ultravioleta.

Você pode pensar na melanina como um 'guarda-chuva' que cobre e protege o DNA das células da pele da radiação solar prejudicial, explica Duane Dilworth, M.D., F.A.A.D. , dermatologista credenciada na Deluxe Dermatology em St. Louis, MO. Quanto mais melanina em sua pele, mais proteção você tem contra o desenvolvimento câncer de pele como carcinoma de células basais, carcinoma de células escamosas e melanoma. Em pessoas de pele mais clara, o 'guarda-chuva' que protege o DNA é muito menor. A radiação ultravioleta é absorvida pelo DNA, o que leva ao DNA danificado - o precursor do câncer de pele.



Nada Elbuluk, M.D. , dermatologista credenciado e professor assistente da USC Keck School of Medicine, diz que as pessoas com pele mais escura têm um FPS interno de 8-15.

No entanto, isso não é suficiente para protegê-lo do câncer de pele. Pessoas com pele mais escura ainda podem ter câncer de pele e, infelizmente, muitas vezes é diagnosticado em estágios mais avançados, o que aumenta a morbimortalidade, diz ela. Existem também outros fatores além da exposição à luz solar, incluindo genética e histórico médico, como histórico de câncer ou queimaduras solares, que podem afetar as chances de uma pessoa ter câncer de pele.

2. Conheça os sintomas do câncer de pele.

O câncer de pele pode se apresentar de forma diferente dependendo do seu tom de pele. Por exemplo, a célula basal, que é o câncer de pele mais comum em geral, tende a ter uma aparência mais escura em indivíduos com pele mais escura, diz o Dr. Elbuluk. Em uma pessoa de pele mais clara, pode ser uma protuberância rosa perolada, enquanto em indivíduos de pele mais escura pode ser uma protuberância marrom-escura a preta, que geralmente é denominada basocelular pigmentada.

É importante ser capaz de detectar os sinais de alerta do câncer de pele, especialmente se for familiar. Peça ao seu dermatologista recursos como este Galeria de imagens da American Cancer Society.

3. Verifique sua pele em lugares inesperados.

Quando o melanoma ocorre em pessoas com tons de pele escuros, é mais provável que aconteça em áreas normalmente não exposto ao sol , como as palmas das mãos e as solas dos pés, diz o Dr. Dilworth. Em indivíduos de pele mais clara, os cânceres de pele surgem principalmente em áreas da pele exposta ao sol, incluindo couro cabeludo, rosto, lábios, orelhas, pescoço, tórax e braços.

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Não está claro por que o câncer de pele aparece em lugares onde o sol não brilha em pessoas de cor, mas é especialmente importante prestar atenção a essas áreas. Dr. Elbuluk diz que muitas pessoas não percebem mudanças na pele que acontecem em lugares como seus pés ou leito ungueal, que pode levar a diagnósticos atrasados . Verificar regularmente essas áreas pode ajudar (mais sobre isso abaixo).

Quatro. Use protetor solar todos os dias.

Sim, isso acontece todos os dias - mesmo que esteja nublado. Escolha um protetor solar de amplo espectro que protege contra os dois tipos de radiação ultravioleta, UVA e UVB, que vem do sol, recomenda o Dr. Dilworth. Certifique-se de que é resistente à água e tem um fator de proteção solar (FPS) de 30 ou superior. Outros filtros solares podem ajudar a evitar queimaduras de sol, mas não protegem contra o câncer de pele. As opções abaixo são todas compatíveis com a melanina:

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5 Certifique-se de que está usando protetor solar corretamente.

Aplicar pelo menos uma onça de protetor solar - o suficiente para encher um copo - pelo menos 15 a 30 minutos antes de sair. Também, use um protetor labial ou batom que contém protetor solar para ajudar a prevenir os danos do sol nos lábios, diz o Dr. Dilworth. Reaplicar protetor solar a cada duas horas ou a cada hora se você estiver nadando ou suando.

6. Limite seu tempo ao sol direto e use roupas de proteção.

Evite estar ao sol entre 10h00 e 16h00, que é quando os raios solares são mais fortes, observa o Dr. Dilworth. Se você tiver que sair durante esse período, use protetor solar e roupa de proteção solar como uma camisa de mangas compridas e calças compridas. Roupas escuras com tecidos bem entrelaçados bloqueiam mais o sol do que tecidos brancos ou mal tecidos, diz o Dr. Dilworth.

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retrovisor de mulheres afro usando protetor solar na praia MesquitaFMSGetty Images

7. Faça um autoexame de pele mensalmente.

Use um espelho de mão para verificar você mesmo por toda parte. o Academia Americana de Dermatologia recomenda que as pessoas de cor procurem os seguintes sintomas:

  • Uma mancha escura, uma área de pele mais escura ou um tumor que está crescendo, sangrando ou mudando
  • Uma ferida que não cicatriza ou retorna após a cura
  • Uma ferida que leva muito tempo para cicatrizar
  • Pedaços de pele seca e áspera
  • Linhas escuras embaixo ou ao redor das unhas dos pés ou dos pés

    Como alguns desses sintomas se sobrepõem a condições inofensivas e não cancerosas, como o eczema, vale a pena pedir a um dermatologista para examinar todos os lugares de sua pele que o estão incomodando.

    8. Preste muita atenção às suas toupeiras.

    Manchas de aparência incomum podem ser um sinal de melanoma. Para verificar você mesmo, siga as diretrizes do ABCDE recomendadas pela Instituto Nacional de Saúde :

    • Assimetria: Uma toupeira com uma forma estranha, o que significa que metade dela não corresponde à outra metade
    • Fronteira: Uma toupeira com uma borda irregular ou irregular
    • Cor: Uma toupeira de cor irregular
    • Diâmetro: Uma toupeira maior do que uma ervilha ou uma borracha de lápis
    • Em evolução: Uma toupeira que mudou de tamanho, forma ou cor

      9. Encontre um dermatologista de confiança.

      Além das autoverificações mensais, consulte um dermatologista anualmente para obter olhos de especialistas em sua pele. Se possível, procure um derme com experiência no tratamento de peles negras. Essas informações podem estar disponíveis em seu site ou em seu histórico de publicação; você pode simplesmente ligar para o escritório e perguntar. The Skin of Color Society também tem um banco de dados que os pacientes podem pesquisar .

      Se você notar alguma mudança incomum na pele, vale a pena marcar uma consulta com seu derme para ver o que eles pensam. E se você sentir que seu médico não está ouvindo suas preocupações, você pode sempre, sempre pedir uma segunda opinião.