O que saber sobre a doença de Lyme, a doença transmitida por carrapatos que está se espalhando rapidamente

Sintomas da doença de Lyme - acampamento com sinal de carrapato Getty Images

Há um milhão de razões para amar o verão, mas carrapatos e a doença de Lyme definitivamente não estão entre elas.

Assim que o tempo esquenta e começamos a passar mais tempo fora de casa, as chances de sermos mordidos por um dos sugadores de sangue nojentos começam a disparar. Os pesquisadores estimam que a doença de Lyme causa cerca de 300.000 doenças nos Estados Unidos a cada ano, com a maioria ocorrendo nos meses de verão em o Nordeste e Centro-Oeste . (Pessoas que vivem no oeste de Nova Jersey também têm uma nova espécie de carrapato estrangeiro associada à febre maculosa japonesa com que se preocupar.)



Além disso, um novo relatório importante dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) mostra que os casos da doença de Lyme estão aumentando rapidamente nos Estados Unidos. Entre 2004 e 2016, os casos de doenças transmitidas por carrapatos mais do que dobraram, com 82 por cento desses casos sendo de Lyme doença. (De outros doenças transmitidas por carrapatos incluem febre maculosa das Montanhas Rochosas, anaplasmose e erliquiose.)

A doença de Lyme é uma infecção bacteriana que pode atacar se um carrapato infectado o picar. Essas criaturas minúsculas - que parecem sementes de gergelim pretas ou marrom-escuras - têm tendências de vampiro. Eles bebem sangue e depois regurgitam no local da picada, injetando a bactéria de Lyme, diz John T. Raffalli , MD, especialista em doenças infecciosas da CareMount Medical em Mount Kisco, Nova York. (Nojento, certo?)

Depois que a bactéria entra em seu corpo, Lyme pode começar a causar estragos. A doença de Lyme inicial é geralmente caracterizada por sintomas semelhantes aos da gripe. Com o tempo, pode causar problemas nas articulações, no coração e no sistema nervoso. A boa notícia é que geralmente é fácil de tratar. Contanto que você saiba quais sintomas procurar, você pode obter ajuda desde o início, e o tratamento é bastante simples.

Quais são os sintomas da doença de Lyme?

Uma erupção clássica da doença de Lyme é circular e vermelha com uma clareira central que se expande lentamente.



Getty ImagesA doença de Lyme pode causar uma série de sintomas. Dentro de três a 30 dias após ser picado por um carrapato infectado, você pode ter:
  • Sintomas como os da gripe: Você pode sentir febre, calafrios, dor de cabeça, fadiga, dores nos músculos e nas articulações e inchaço dos gânglios linfáticos. Mas, ao contrário da gripe, você não terá tosse ou congestão, diz Kalpana D. Shere-Wolfe , MD, um especialista em doenças infecciosas do University of Maryland Medical Center Midtown Campus.
  • Uma erupção vermelha : A erupção pode assumir a forma de um alvo e pode aumentar com o tempo. Pode ser quente ao toque, mas não vai causar coceira ou dor. É comum, afetando até 80% das pessoas com a doença de Lyme. Mas algumas pessoas apresentam outros sintomas sem erupção na pele. À medida que a doença progride, você também pode notar outros sintomas.

    De acordo com o CDC, os seguintes sintomas são mais propensos a atacar nos meses após a picada:

    • Erupções cutâneas adicionais
    • Dores de cabeça ou rigidez do pescoço
    • Dor forte nas articulações e músculos
    • Dor aguda, dormência ou formigamento nas mãos ou pés
    • Tontura ou falta de ar
    • Palpitações cardíacas
    • Problemas de memória de curto prazo

      Como você pode prevenir a doença de Lyme?

      A melhor maneira de evitar a doença de Lyme é simples: fique longe dos carrapatos! Os carrapatos tendem a viver em áreas arborizadas com muitos arbustos e grama alta. Isso significa que você não corre risco apenas quando faz uma caminhada ou acampa - você também pode estar um pouco se tiver grama alta ou árvores em seu próprio quintal.

      Os carrapatos adoram se esconder em áreas gramadas e arborizadas.



      Veja como se proteger de mordidas:

      • Use mangas compridas e calças em áreas arborizadas e gramadas
      • Borrife-se com repelente que contém 20% de DEET, como Deep Woods Off
      • Limpe as ervas daninhas e escove do seu quintal
      • Verifique seu corpo completamente depois de passar um tempo em uma área propensa a carrapatos - especialmente partes de seu corpo difíceis de ver (use um espelho de mão!)

        Leia sobre os erros que aumentam seu risco para Lyme.

        O que você deve fazer se encontrar um carrapato?

        Se você detectar um carrapato em si mesmo, há algumas coisas que deve fazer. Para começar, use uma pinça para agarrar o inseto o mais próximo possível de sua pele. Puxe para cima, tomando cuidado para não torcer ou rasgar o carrapato. Limpe a área afetada com água e sabão e jogue o carrapato no vaso sanitário, o CDC recomenda . (Leia mais sobre exatamente o que fazer se você encontrar um carrapato em você .)

        picadas de insetos que não coçam

        Depois de remover o carrapato, preste atenção a quaisquer sintomas que possam sugerir a doença de Lyme, especialmente se você mora em um Estado propenso à doença de Lyme como Connecticut, Delaware, Maine, Nova Jersey, Wisconsin ou Minnesota, para citar apenas alguns. Se surgirem quaisquer sinais ou sintomas, chame seu médico. A melhor coisa a fazer é visitar um especialista em doenças infecciosas para uma avaliação e ver se você precisa de testes, recomenda Linda Yancey , MD, um especialista em doenças infecciosas do Hospital Memorial Hermann Katy em Katy, Texas.

        ⚠️ Se você estiver experimentando os sintomas de Lyme e não encontrar um carrapato, ainda assim deve ligar para o seu médico. O inseto pode ter mordido você e caído antes que você pudesse encontrá-lo. ⚠️

        Como é fazer o teste para a doença de Lyme?

        Um simples exame de sangue procura anticorpos que mostram se você foi exposto à bactéria que causa a doença de Lyme. O único problema? O sistema imunológico pode levar algumas semanas para formar anticorpos. Portanto, você pode obter um falso negativo se estiver nos estágios iniciais da doença. (Como é fácil confundir outras infecções com a doença de Lyme, às vezes também podem ocorrer falsos positivos.) Os resultados do teste determinarão as próximas etapas.

        • Se você obtiver uma leitura positiva: Quando detectada precocemente, a condição é fácil de tratar com antibióticos orais, como doxiciclina ou amoxicilina. Os antibióticos também podem ser eficazes mais tarde. Mas quanto mais tempo a doença de Lyme permanece em seu sistema, maior a probabilidade de você desenvolver complicações como dores musculares e articulares graves, problemas cardíacos e deficiências neurológicas, diz Timothy J. Sellati, PhD, Diretor Científico da Global Lyme Alliance .
        • Se o seu teste voltar limpo: É importante estar vigilante se seus sintomas persistirem. Se você tiver qualquer combinação de sintomas inexplicáveis ​​semelhantes aos da gripe, dores de cabeça, torcicolo, problemas neurológicos ou dores nas articulações e músculos, pergunte ao seu médico sobre antibióticos para a doença de Lyme, explica Sellati. Quanto mais cedo o tratamento for iniciado, maior será a probabilidade de você se recuperar sem as consequências físicas duradouras da infecção.

          Como a doença de Lyme é tratada?

          A forma como a doença de Lyme é tratada depende da progressão da doença e dos tipos de sintomas que você está experimentando.

          Se detectada nos estágios iniciais, a recuperação da doença de Lyme não é complicada. Provavelmente, serão prescritos antibióticos orais como doxiciclina, amoxicilina ou cefuroxima e instruídos a tomar o medicamento por 10 a 21 dias. A sua medicação deve impedir a progressão da doença e ajudará a diminuir a duração e a gravidade dos seus sintomas.

          Cerca de 10 a 15% das pessoas com doença de Lyme no início apresentam uma breve piora dos sintomas um dia após o início dos antibióticos. Isso é chamado de reação de Jarisch-Herxheimer e dura cerca de 24 horas. A maioria dos pacientes é instruída a continuar tomando a medicação quando isso acontecer.

          Se a sua doença de Lyme for reconhecida pela primeira vez depois de se espalhar para além do local da picada, os antibióticos podem ser administrados por via intravenosa.

          Alguma complicação para saber?

          A chave para evitar complicações da doença de Lyme é receber tratamento imediatamente. Se a doença de Lyme progredir, você pode enfrentar estas complicações:

          • Dor e inflamação nas articulações, especialmente no joelho. Isso é chamado de artrite de Lyme
          • Sintomas neurológicos como fraqueza muscular em um lado do rosto (paralisia facial)
          • Problemas de memória, névoa do cérebro e outros defeitos cognitivos
          • Arritmia
          • Fadiga extrema