O que saber sobre a babesiose, a doença rara transmitida por carrapatos que ataca os glóbulos vermelhos

parasitas babesias dentro dos glóbulos vermelhos, o agente causador da babesiose Dr_MicrobeGetty Images

Você já ouviu falar sobre os efeitos devastadores de Doença de Lyme , a doença transmitida por carrapatos mais comum nos EUA. Mas há outras que você pode ter em mente, como a carrapatos populacionais neste verão, incluindo a babesiose, uma doença causada por parasitas microscópicos que infectam os glóbulos vermelhos, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Em um relatório recente, The Washington Post conversou com a família de Jeff Naticchia, 51, que começou a apresentar sintomas misteriosos que o levaram ao pronto-socorro. Ele foi diagnosticado erroneamente com uma infecção renal e apenas brevemente se sentiu melhor com antibióticos antes de seus sintomas piorarem. Ele não conseguia respirar bem e o branco de seus olhos ficou amarelo, forçando seus médicos a transferi-lo para uma unidade de terapia intensiva, onde foi colocado em um respirador.

Finalmente, um médico infectologista voltou com um novo diagnóstico: babesiose. De repente, as coisas fizeram sentido. Naticchia lembrou removendo um carrapato superminúsculo de seu corpo naquele verão.



A babesiose é transmitida pelo mesmo carrapato que causa a doença de Lyme e pode ter sintomas estranhos que podem ser confundidos com outras doenças, dificultando o diagnóstico. Além disso, estima-se que a contagem de casos relatados de babesiose seja muito menor do que realmente é. Aqui está o que você deve saber sobre babesiose e como se manter seguro neste verão.

Backup: quais as causas babesiose?

As pessoas contraem babesiose principalmente através da mordida de um de patas pretas ou carrapato de veado que está infectado com Babesia microti , parasitas que costumam infectar pequenos mamíferos, como ratos de patas brancas . A doença é geralmente transmitida por ninfas de carrapatos (ou seja, carrapatos imaturos) que são aproximadamente do tamanho de uma semente de papoula, diz o CDC. Essas ninfas de carrapatos são normalmente mais ativas durante os meses mais quentes em áreas arborizadas, arbustivas ou gramadas.

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Também é possível - mas não muito comum - contrair babesiose ao receber uma transfusão de sangue contaminado, pois não há testes para triagem de doadores, de acordo com o CDC. A babesiose também pode ser transmitida de uma mãe infectada para o bebê durante a gravidez ou o parto.

Quais são os sintomas de babesiose?

Algumas pessoas infectadas não apresentam sintomas, mas outras podem desenvolver o seguinte, de acordo com o CDC:

  • Febre
  • Arrepios
  • Suores
  • Dor de cabeça
  • Dores no corpo
  • Perda de apetite
  • Náusea
  • Fadiga

    A babesiose também pode causar anemia hemolítica, que é a destruição dos glóbulos vermelhos. De acordo com Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue , esses sintomas podem incluir:

        • Fadiga
        • Tontura
        • Palpitações cardíacas
        • Pele pálida
        • Dor de cabeça
        • Confusão
        • Icterícia
        • Um baço ou fígado maior do que o normal
        • Dor nas costas e abdômen
        • Arrepios
        • Febre

          Os sintomas podem começar em uma semana, mas também podem levar meses para aparecer.

          Onde faço mais casos de babesiose acontecem?

          babesia microti em eritrócitos humanos

          Babesia microti

          Cultura RM Exclusive / Michael J. Klein, M.D.Getty Images

          Em partes do nosso país onde se poderia contrair a doença de Lyme, também se pode contrair babesiose, diz Thomas Russo, M.D. , professor e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York.

          A maioria dos casos de babesiose ocorre no Nordeste e no meio-oeste superior, incluindo Nova Inglaterra, estado de Nova York, Nova Jersey, Wisconsin e Minnesota, de acordo com o CDC. Além de locais no interior, a babesiose pode ser contraída em áreas costeiras, incluindo Nantucket e Martha’s Vineyard em Massachusetts, Block Island em Rhode Island e Shelter Island, Fire Island e Long Island oriental em Nova York.

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          Quão comum é a babesiose?

          Dados do CDC mostram que há cerca de 2.000 infecções por babesiose relatadas a cada ano. Em 2018, que é o ano mais recente em que há dados disponíveis, houve 2.161 infecções relatadas.

          Provavelmente é uma contagem inferior, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Ele aponta para pesquisar que descobriu que 7% da população geral em Nantucket tem anticorpos para Babesia como evidência. CDC data listou 527 infecções por babesiose em tudo de Massachusetts em 2018, o que seria menos de 5% da população de Nantucket.

          A babesiose também pode se sobrepor à doença de Lyme porque é transmitida pelo mesmo carrapato, explica o Dr. Adalja. Então, sim, você pode ser mordido por um carrapato que causa a doença de Lyme e babesiose de uma vez. Se o seu médico fizer um teste de babesiose, você poderá ser diagnosticado com precisão. Mas se eles apenas testarem você para Lyme - ou algo totalmente diferente - é possível perder o diagnóstico.

          No entanto, a babesiose parece ser menos comum do que a doença de Lyme, diz o Dr. Russo. Em comparação, cerca de 30.000 casos da doença de Lyme são notificados ao CDC a cada ano, mas especialistas estimativa esse número está mais próximo de 476.000, devido a casos não notificados. Os pesquisadores ainda estão tentando descobrir se uma coinfecção com babesiose de Lyme for comum, muitos dos dados disponíveis foram coletados há mais de uma década.

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          Como a babesiose é tratada?

          A babesiose é diagnosticada com um exame de sangue. Se o teste for positivo, seu médico provavelmente irá prescrever a medicação antifúngica e antiparasitária atovaquona , junto com o antibiótico azitromicina , Diz o Dr. Russo. Isso é verdade mesmo que o seu diagnóstico seja detectado aleatoriamente durante outro exame de sangue e você não tenha sintomas. Você simplesmente não sabe quais seriam as consequências potenciais no futuro, diz o Dr. Russo, por isso é importante tratar a infecção o mais rápido possível.

          Em casos graves, os pacientes receberão o antibiótico clindamicina e medicação antiparasitária quinina , diz o CDC. Esses medicamentos ajudam a combater o Babesia microti infecção e eliminar a infecção bacteriana que pode ocorrer como resultado da babesiose.

          As pessoas se recuperam da babesiose?

          A maioria das pessoas se recupera da babesiose, mas cerca da metade das que a contraem será hospitalizada, diz o Dr. Adalja. Algumas pessoas correm maior risco de ter uma forma grave de babesiose com risco de vida, incluindo pessoas sem baço, pessoas imunocomprometidas, pessoas com problemas de saúde graves, como doença hepática ou renal, e idosos.

              Para as pessoas que se enquadram na categoria de alto risco, a mortalidade pode ser alta, diz o Dr. Adalja, já que seus sistemas imunológicos simplesmente não estão bem equipados para combater a infecção.

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              Como se proteger da babesiose

              Se você mora em uma área onde a babesiose ou outras doenças transmitidas por carrapatos são mais comuns, o Dr. Adalja recomenda aumentar seu esforços de prevenção de picada de carrapato , especialmente durante o verão:

              ✔️ Fique atento ao seu entorno: É uma boa ideia evitar áreas arborizadas e com arbustos com grama alta e serapilheira. Ande no centro das trilhas quando possível.

              ✔️ Use um forte repelente de carrapatos ou trate suas roupas e equipamentos com um produto à base de permetrina.

              ✔️ Examine-se atentamente em busca de carrapatos assim que chegar em casa fazendo uma verificação de corpo inteiro em torno das axilas, orelhas, umbigo, joelhos, cintura, cabelo e virilha.

              ✔️ Banho dentro de duas horas de voltar para casa depois de estar ao ar livre.

              ✔️ Lave suas roupas com água quente depois de estar ao ar livre para garantir que todos os carrapatos remanescentes sejam mortos ou seque-os em fogo alto por pelo menos 10 minutos.

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                  Se você pegar uma picada de carrapato, leia este guia sobre como removê-lo corretamente . Em seguida, o Dr. Adalja recomenda ficar de olho em quaisquer sintomas incomuns no próximo mês ou assim. Se acontecer de você desenvolver algum, ligue para seu médico e diga-lhes que você foi mordido por um carrapato recentemente. Eles devem ser capazes de tratá-lo apropriadamente a partir daí.