O que saber sobre B.1.1.7, a variante do coronavírus que em breve poderá dominar os EUA

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Um altamente infeccioso variante de coronavírus que foi detectado pela primeira vez no Reino Unido agora está se espalhando rapidamente nos EUA. A variante, B.1.1.7, foi detectada em pelo menos 34 estados até agora e espera-se que continue circulando.

Um novo estudo de pré-impressão estima que os casos da variante estão dobrando nos EUA a cada nove dias, com uma taxa de transmissão aumentada de até 45%. Nosso estudo mostra que os EUA estão em uma trajetória semelhante a outros países onde B.1.1.7 rapidamente se tornou a variante SARS-CoV-2 dominante, exigindo ação imediata e decisiva, escreveram os pesquisadores.

Em janeiro relatório , pesquisadores dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), alertaram que o B.1.1.7 pode se tornar a cepa dominante do SARS-CoV-2, o novo coronavírus que causa o COVID-19, em março. Outro relatório divulgado pelo grupo consultivo científico do governo do Reino Unido, descobriu que existe uma possibilidade realista de que uma infecção B.1.1.7 esteja associada a um risco aumentado de morte em comparação com outras cepas do vírus.

As descobertas são preocupantes, disse Anthony Fauci, M.D., diretor do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, em um 35 de janeiro entrevista sobre Hoje . Os dados não foram divulgados oficialmente, mas dando uma olhada nos dados preliminares que os cientistas do Reino Unido analisaram, estou bastante convencido de que há um grau de aumento na gravidade da infecção real, que realmente temos que ficar de olho sobre.

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Aqui está o que os especialistas sabem sobre a variante do coronavírus B.1.1.7 até agora e o que você pode fazer para se proteger.

O que é B.1.1.7 e de onde veio?

Variantes de coronavírus, como B.1.1.7, começaram a emergir depois que a cepa dominante original de SARS-CoV-2 começou a sofrer mutação. É importante lembrar que tudo os vírus sofrem mutação. Nem sempre são motivo de preocupação, mas vale a pena observar outros quando começam a se espalhar rapidamente.

Quando o SARS-CoV-2 se replica, erros são cometidos - não raramente, Stanley H. Weiss, M.D. , professor da Rutgers New Jersey Medical School e do Departamento de Bioestatística e Epidemiologia da Rutgers School of Public Health disse anteriormente à Prevention.com . A maioria deles está com defeito, não se reproduz muito bem, não continua e não importa. Ocasionalmente, o conjunto errado de combinações e mutações pode ocorrer.

B.1.1.7 é notável por seu número de mutações - seis mutações chave , para ser exato - incluindo alguns que envolvem diretamente a proteína spike, que gerou grande interesse, diz o Dr. Weiss, pois este é o pedaço do coronavírus que se liga às células humanas.

O CDC relata que B.1.1.7 estima-se que surgiu no Reino Unido em setembro de 2020 e que está associado a uma transmissão mais eficiente e rápida. Agora foi detectado em vários países, incluindo EUA e Canadá.

Quantos estados confirmaram infecções B.1.1.7?

A variante B.1.1.7 foi a primeira identificado nos EUA em dezembro. Um homem do Colorado na casa dos 20 anos, sem histórico de viagens relatado, testou positivo e se recuperou sozinho.

Desde então, no momento da publicação, quase 1.000 infecções B.1.1.7 foram identificadas em 34 estados, de acordo com CDC data . A Flórida e a Califórnia, em particular, têm contagens de casos B.1.1.7 significativamente mais altas. Esse número deve aumentar em todo o país nos próximos meses.

A variante B.1.1.7 causa sintomas diferentes do COVID-19?

Há muitos cientistas que não sabem sobre essa variante, mas os sintomas não parecem ser diferentes neste ponto, diz Prathit Kulkarni, M.D. , professor assistente de medicina em doenças infecciosas no Baylor College of Medicine em Houston.

Como resultado, não há como você saber se seus sintomas podem ser causados ​​pela cepa original de SARS-CoV-2 ou B.1.1.7, diz Thomas Russo, M.D. , professor e chefe de doenças infecciosas da Universidade de Buffalo, em Nova York. Apenas o teste dirá se você tem essa variante, diz ele.

Isso significa que você ainda deve estar atento ao máximo sinais comuns de COVID-19 : febre, calafrios, falta de ar, fadiga, dores musculares ou no corpo, dor de cabeça, nova perda de sabor ou cheiro , dor de garganta, congestão ou rinorreia, náuseas ou vômitos ou diarreia.

B.1.1.7 é realmente muito mais contagioso?

De acordo com os dados que temos até agora, sim. Na verdade, um estudo de pré-impressão da Escola de Higiene e Medicina Tropical de Londres estima que a variante B.1.1.7 é 56% mais contagiosa do que a cepa original de SARS-CoV-2. Outro estude , de pesquisadores do Imperial College London, descobriram que a reprodução viral de B.1.1.7 - o número médio de pessoas para as quais uma pessoa infectada passa o vírus - era 1,45. O número antes do surgimento da variante era 0,92.

B.1.1.7 foi detectado pela primeira vez no Reino Unido em setembro, mas a variante representou um quarto dos casos em Londres em novembro, de acordo com BBC . Na semana de 9 de dezembro, era responsável por 60% dos casos confirmados de COVID-19 em Londres. Há dados emergentes que sugerem que a nova variante é cerca de 50 a 60% mais contagiosa do que a cepa de maior circulação anterior, diz o Dr. Kulkarni.

Também há dados que sugerem que o B.1.1.7 pode ter maior probabilidade de infectar crianças, disseram cientistas do Grupo Consultivo de Ameaças de Vírus Respiratórios Novos e Emergentes do Reino Unido a repórteres em meados de dezembro. Não estabelecemos qualquer tipo de causalidade nisso, mas podemos ver nos dados, disse Neil Ferguson, professor e epidemiologista de doenças infecciosas do Imperial College London, por Reuters . Precisamos coletar mais dados para ver como ele se comporta daqui para frente.

As vacinas COVID-19 disponíveis têm efeito contra B.1.1.7?

Atualmente, os criadores do Vacinas para o covid-19 autorizado para uso nos EUA— Moderno e Pfizer - declararam que suas vacinas são até 95% eficazes contra B.1.1.7. Novavax, que está atualmente em testes clínicos de fase 3 nos EUA, anunciado no final de janeiro que sua vacina era quase 86% eficaz contra B.1.1.7.

O que você deve fazer para se proteger de B.1.1.7?

Além de B.1.1.7, outras variantes altamente infecciosas - incluindo aquelas que surgiram do Brasil e da África do Sul - foram detectadas nos EUA. Isso não deve causar pânico, mas deve servir como um lembrete de que agora não é o hora de abrandar em seguir as precauções de bom senso, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security.

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As recomendações básicas de saúde pública também permanecem as mesmas, diz o Dr. Kulkarni. Continue evitando grandes reuniões, distanciamento social de pessoas de fora de sua casa, lavando as mãos freqüentemente, e usando uma máscara facial que se encaixa perfeitamente no nariz e na boca.

Para proteção adicional, especialmente em ambientes de alto risco, como em um ônibus lotado ou na fila de um supermercado movimentado, especialistas (incluindo Dr. Fauci ) diga que você pode escolha a máscara dupla (use uma máscara cirúrgica ou KN95 com uma máscara de pano por cima, desde que não restrinja a respiração) ou use uma proteção facial sobre a máscara.

Dr. Russo enfatiza que é provável que tenhamos variações adicionais de COVID-19 no futuro e teremos que ajustar nossa resposta de acordo - então, quando você tiver a chance de obter a vacina, é crucial que você faça isso para se proteger e aqueles ao seu redor.

Este artigo está correto no momento da publicação. No entanto, como a pandemia de COVID-19 evolui rapidamente e a compreensão da comunidade científica sobre o novo coronavírus se desenvolve, algumas das informações podem ter mudado desde a última atualização. Embora nosso objetivo seja manter todas as nossas histórias atualizadas, visite os recursos online fornecidos pelo CDC , QUEM e seu departamento local de saúde pública para se manter informado sobre as últimas notícias. Fale sempre com o seu médico para obter aconselhamento médico profissional.

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