Como é viver com tricotilomania, um distúrbio em que você arranca os cabelos

Vivendo com Tricotilomania Produção de calças compridas / material de fechamento

A tricotilomania é chamada de 'o distúrbio mais comum do qual você nunca ouviu falar'. Caracterizado por puxar os cabelos compulsivamente, o trich afeta até 4% da população - é quatro vezes mais comum em mulheres do que em homens - e, embora os sintomas geralmente apareçam durante a adolescência, eles podem surgir a qualquer momento. (Quer adquirir hábitos mais saudáveis? Inscreva-se para receber dicas diárias para uma vida saudável entregue direto na sua caixa de entrada!)

A maioria das pessoas com triches arranca os cabelos do couro cabeludo, geralmente causando uma careca e um novo crescimento irregular do cabelo. Alguns também puxam os cílios, as sobrancelhas ou os pelos dos braços e pernas. Para descobrir como é conviver - e se recuperar - desse distúrbio, conversamos com Erica, uma mulher de Nova Jersey que começou a arrancar os cabelos na escola primária. Aqui está sua história.

'Eu tinha 10 anos quando comecei a puxar. Foi no primeiro dia da quinta série que notei uma mecha de cabelo embaixo da minha mesa e percebi que era meu. Eu não sabia que estava fazendo isso, mas daquele ponto em diante continuei a puxar conscientemente. Eu tinha a sensação de que não era normal - nunca vi mais ninguém fazendo isso. Então, tentei ser discreta, escondendo os cabelos puxados na minha carteira na escola e debaixo da minha cama em casa.



No início, arrancava pedaços de cabelo - talvez 20 fios de uma vez. Eventualmente, progredi para puxar apenas um fio de cada vez. Eu puxei principalmente do meu couro cabeludo. Às vezes eu puxava o cabelo do braço ou da perna, mas não puxava minhas sobrancelhas. Não doeu; na verdade, eu achei calmante, especialmente se o cabelo tivesse uma raiz na ponta com pele. Às vezes eu mastigava a raiz ou passava ao longo do lábio.

Mas eu sabia que algo estava errado com meu comportamento e sempre puxava quando ninguém estava olhando. E depois, eu sempre tenho esse sentimento de profundo pesar, tipo, ugh, por que eu fiz isso? Foi assustador - eu não sabia o que estava acontecendo e por que era diferente. Quando cheguei ao ensino médio, o estresse se tornou o principal gatilho para meus puxões de cabelo. Tentei me conter, mas quando fiquei sobrecarregada com as tarefas escolares ou os ensaios de teatro, senti que era impossível não fazer isso - teria uma sensação incômoda se não puxasse.

Um dia minha mãe me levou para vai cortar o cabelo , e o cabeleireiro notou os diferentes comprimentos e manchas finas em meu cabelo. De repente, meu comportamento não era mais um segredo, embora ninguém entendesse muito bem o que estava acontecendo e presumisse que tinha algo a ver com ansiedade. Minha mãe estava perdida, eu acho - ela realmente não sabia o que fazer a respeito, embora se oferecesse para me levar a qualquer lugar que eu precisasse ir para buscar ajuda. Eventualmente, meu cabelo tinha tantos comprimentos diferentes que eu tive que cortá-lo bem curto, como um menino. Eu fui ridicularizado, o que provavelmente foi a pior parte para mim. E se as crianças me vissem puxando pela escola, elas iriam me insultar. Eventualmente, desenvolvi uma careca na parte de trás da minha cabeça, mas estava escondida sob uma camada de cabelo.

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Intimidado por tricotilomania Tom Wang / Shutterstock

Poucos anos depois, finalmente consegui dar um nome à minha condição. Minha mãe ouviu falar de um psiquiatra do Cooper University Hospital e marcamos uma consulta. Ele foi o primeiro a dizer a palavra 'tricotilomania'. Foi um alívio descobrir o que eu tinha e o que poderia fazer a respeito. Eu não estava louco: era uma pessoa normal que tinha um problema.

Meu psiquiatra me encaminhou para um grupo de apoio mensal, e fui religiosamente. Foi ótimo saber que eu não estava sozinho, que havia outras pessoas lidando com isso também. Eu também recebi muitas informações de trich.org , o Centro de Aprendizagem de Tricotilomania. Outra grande ajuda foi um estudo do qual participei na Universidade da Pensilvânia, que se concentrou na terapia cognitivo-comportamental. Aprendi muito sobre mim mesma e como mudar minha mentalidade e comportamento. Nós nos concentramos em quando, onde e por que puxar os cabelos - para mim, o trich costuma ser desencadeado por ansiedade ou tédio. Este se tornou meu princípio orientador: Se estou estressado ou entediado, posso arrancar meu cabelo. Mas se não estou estressado ou entediado, as chances são de não puxar . Pratiquei técnicas de alívio do estresse para me manter distraído e calmo nos momentos em que sentia vontade de puxar.

Meu puxão de cabelo começou a diminuir até que houve meses em que eu não estava puxando nada. Hoje, estou muito menos ansioso do que na adolescência, e o trich não é mais um problema para mim. Eu ainda vou ao grupo de apoio de vez em quando e ainda vou ao psiquiatra, porque eu puxo de vez em quando. Mas agora sei com o que estou lidando e como administrar. Reconheço que tenho mais probabilidade de puxar quando tenho um tempo livre, como quando estou assistindo TV ou lendo na cama. Tenho apenas algumas peças curtas que preciso cortar; meu cabelo quase cresceu de volta. Agora que estou quase recuperado, vou viver sem pensar muito em trich.