O que é transtorno de ansiedade social?

mulher tímida se escondendo atrás do chapéu Getty Images

Todos nós sabemos o que é ficar calado em uma festa sem conhecer ninguém ou ficar um pouco trêmulo antes de ir para uma entrevista de emprego. E talvez haja momentos em que a ideia de ter que interagir com todos os pais no jogo de futebol de sábado de manhã de seu filho te dê vontade de voltar para a cama. Essas situações acontecem - mas é provável que você seja capaz de passar por elas e seguir em frente.

Mas e se você não puder?

Para pessoas com transtorno de ansiedade social (TAS), o estresse de fazer conversa fiada, manter contato com os olhos ou pedir comida em um restaurante é incapacitante. Pode dificultar a ida à escola ou ao trabalho e ter um grande impacto na vida cotidiana.

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O que é transtorno de ansiedade social - e em que difere da timidez?

SAD pode soar como se fosse timidez ao extremo. Mas SAD - também chamado de fobia social - é uma condição de saúde mental real que afeta cerca de 7 por cento dos adultos americanos, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental . É um medo persistente de se comportar de uma forma que seja constrangedora ou humilhante, explica Adam Gonzalez, PhD , diretor fundador do Mind Body Clinical Research Center em Stony Brook Medicine. Pode ser debilitante, a ponto de uma pessoa conseguir ataques de pânico em situações que os deixam ansiosos - se eles simplesmente não evitarem essas situações completamente.

Timidez ou introversão, por outro lado, é apenas um traço de personalidade em que uma pessoa pode se sentir estranha ou apreensiva em certas situações sociais. Quase todos nós temos em algum grau. Normalmente, pessoas introvertidas preferem interagir com apenas algumas pessoas ao mesmo tempo, em vez de se socializar em grandes grupos. Mas isso é uma preferência, não um medo, enfatiza Ramani Durvasula , PhD, professor de psicologia na California State University, Los Angeles. Eles podem não necessariamente gostar de multidões maiores, mas eles não estão ansiosos, diz ela.

Considere falar em público, por exemplo. Uma pessoa tímida pode ficar um pouco nervosa antes de falar na frente de um grande grupo. Mas eles ainda continuariam com isso e talvez até começassem a ficar mais confortáveis ​​depois de um ou dois minutos. Mas alguém com transtorno de ansiedade social pode se preocupar intensamente com isso por dias ou semanas, diz Durvasula. Eles podem sentir medo de serem julgados, parecerem estúpidos ou chatos, ou serem totalmente antipatizados. O medo pode se tornar tão debilitante que a pessoa pode optar por sair completamente.

Ser tímido não significa automaticamente que você está atormentado por ansiedade social. Na verdade, algumas descobertas sugerem que apenas cerca de 12 por cento das pessoas que se descrevem como tímidas realmente atendem aos critérios para SAD. As pessoas podem sentir timidez sem sentir ansiedade, angústia ou medo de serem tímidas, diz Gonzalez.

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É mais comum que pessoas com transtorno de ansiedade social também se considerem tímidas. Mas nem sempre é o caso. Pessoas com transtorno de ansiedade social podem ser extrovertidas e falantes, explica Misti Nicholson , PsyD, Diretor de Austin Anxiety & OCD Specialists.

Em ambos os casos, não se trata apenas de como uma pessoa age externamente quando está perto de outras pessoas. Como eles se sentem internamente durante essas interações é tão importante.

Sinais de que você pode ter transtorno de ansiedade social

Embora um profissional de saúde mental seja a única pessoa que pode lhe dar um diagnóstico oficial de transtorno de ansiedade social, pensar em como você reage em certos ambientes sociais pode ajudá-lo a começar a entender seus sentimentos. Se você responder sim às seguintes perguntas, e estiver se sentindo assim há pelo menos seis meses e esses sentimentos dificultam a realização de tarefas diárias, é hora de conversar com seu médico sobre o SAD.

Uma pessoa com TAS pode realmente deixar de ir a uma festa onde não conhece ninguém ou parar de falar nas reuniões porque tem medo de parecer estúpida.


Quando você tem SAD, pode sofrer com as menores situações sociais, como usar um banheiro público, comer na frente de outras pessoas ou conversar com o caixa do supermercado.

O TAS geralmente vem com sintomas físicos intensos. Claro, de vez em quando todos nós sentimos nossos rostos ficarem um pouco vermelhos quando estávamos interagindo com alguém intimidador. Mas, para alguém com TAS, as situações sociais regularmente vêm com suor, palpitações cardíacas, náuseas e até tremores.

Pessoas com TAS têm um medo intenso de serem humilhadas, julgadas e rejeitadas, o que torna impossível fazer uma apresentação, tocar um instrumento musical no palco ou jogar um esporte.

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Como tratar o transtorno de ansiedade social

Superar a timidez pode ser apenas uma questão de se expor com mais frequência, diz Nicholson. Isso pode significar pedir a um monte de amigos para se juntar a você no happy hour em vez de conhecer apenas uma outra pessoa. Quer levar as coisas para o próximo nível? Tente se inscrever em um curso de atuação de improvisação, recomenda Nicholson. É uma ótima maneira para as pessoas praticarem sair de sua zona de conforto em um ambiente seguro e de apoio, diz ela.

Se você suspeita que pode ter transtorno de ansiedade social, converse com seu médico sobre o melhor tratamento para você. O tratamento geralmente consiste em psicoterapia, grupos de apoio ou medicamentos (geralmente antidepressivos, ansiolíticos, betabloqueadores ou uma combinação de medicamentos).

Ao entender como você pensa sobre as situações que o deixam ansioso, você pode aprender como desafiar esses pensamentos e adotar outros mais realistas, diz Gonzalez. Eventualmente, você pode expor-se a situações de desespero, o que pode mostrar que seus medos são menos prováveis ​​de acontecer do que você imagina.