O que é febre manchada das montanhas rochosas? Esta doença mortal transmitida por carrapatos está aumentando

tratamento dos sintomas da febre maculosa da montanha rochosa Getty Images

Quando você pensa em uma picada desagradável de carrapato, sua mente provavelmente salta para Doença de Lyme —Uma infecção bacteriana que causa sintomas semelhantes aos da gripe. Mas a verdade é que vários doenças transmitidas por carrapatos têm aumentado nos Estados Unidos há vários anos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Embora Lyme seja de longe a mais comum, outra infecção grave está começando a deixar sua marca: a febre maculosa das Montanhas Rochosas (RMSF).

Mais do que 37.000 casos de RMSF foram relatados ao CDC de 2004 a 2016. Na verdade, mais recentemente, uma mulher de Wisconsin com quase 50 anos morreu poucos dias após ser diagnosticada com RMSF em junho, o Imprensa pioneira de cidades gêmeas relatórios .

RMSF é uma doença causada por um grupo de bactérias da febre maculosa chamada Rickettsia , De acordo com o CDC. É mais comumente transmitido por carrapatos de cães americanos infectados, carrapatos de cães marrons ou carrapatos de montanha. Apesar do nome, Colorado não parece ser o principal hotspot para a doença: a maioria dos relatórios provém da Carolina do Norte, Tennessee, Missouri, Arkansas e Oklahoma.

Como o RMSF progride rapidamente, pode ser fatal. A parte complicada é detectá-lo cedo, portanto, aprender a reconhecer os sinais de alerta é crucial. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre RMSF - e como se proteger de nunca ter que lidar com isso em primeiro lugar.

Quais são os sintomas da febre maculosa das Montanhas Rochosas?

carrapatos de febre maculosa nas montanhas rochosas

A febre maculosa das Montanhas Rochosas é transmitida por meio de carrapatos de madeira (foto à esquerda) e de cachorro (foto à direita).

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O problema com RMSF é que seus primeiros sinais não parecem muito com que se preocupar - na verdade, eles também são bastante semelhantes à gripe. Mas porque a doença pode ser mortal, é crucial diagnosticá-la o mais rápido possível, diz o CDC . Fique atento aos seguintes sintomas, especialmente se você sentir febre após sair de um ambiente favorável aos carrapatos (pense: áreas arborizadas ou com arbustos altos). Eles geralmente aparecem de 2 a 14 dias após serem mordidos:

  • Febre e calafrios
  • Dor de cabeça
  • Confusão ou alucinações
  • Sensibilidade à luz
  • Erupção na pele
  • Náusea, diarreia ou vômito
  • Dor de estômago ou muscular
  • Falta de apetite

    Embora uma erupção não afete todas as pessoas infectadas, ainda é o sinal mais revelador de RMSF e pode variar em aparência de pessoa para pessoa. Alguns ficam vermelhos e manchados, enquanto outros parecem pontos pontudos na pele (geralmente de 1 a 5 milímetros de tamanho), normalmente começando na palma das mãos ou na planta dos pés, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA .

    Como a febre maculosa das Montanhas Rochosas é tratada?

    O tratamento com RMSF deve ser administrado rapidamente para evitar complicações. Se você estiver apresentando sintomas, seu médico pode fazer alguns exames de sangue para verificar se você está infectado, mas provavelmente serão prescritos antibióticos antes que os resultados voltem devido à progressão agressiva da doença.

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    O tratamento mais eficaz é uma rodada de doxiciclina —Um tipo de antibiótico que pode impedir que a doença se torne mortal — idealmente dentro de cinco dias após apresentar os sintomas, diz o CDC. Outras opções de antibióticos incluem tetraciclina ou cloranfenicol se você estiver grávida.

    ⚠️ Cerca de 3 por cento dos casos de RMSF são fatais, porque a infecção pode levar a danos cerebrais, coração, pulmão e insuficiência cardíaca ou meningite quando não tratada.

    A boa notícia é que a maioria das pessoas se recupera totalmente quando o tratamento é administrado 5 dias após a infecção. Se atrasar, as complicações podem ser muito graves e incluir inflamação do cérebro, coração ou pulmões, insuficiência renal, infecção grave e até morte.

    Como você pode se proteger da febre maculosa das Montanhas Rochosas?

    O National Institutes of Health estima que apenas 1 em 1.000 carrapatos de cachorro e madeira carregam a bactéria relacionada ao RMSF. Se você for mordido, suas chances de infecção não serão tão altas se o carrapato estiver preso em você por menos de 20 horas. (Aqui está o maneira certa de remover um carrapato se você encontrar um em seu corpo.)

    Isso não significa que o RMSF não seja uma preocupação real, porque não há vacina para evitá-lo. A melhor coisa que você pode fazer para se manter saudável enquanto passa tempo ao ar livre neste verão é prevenir picadas de carrapatos em primeiro lugar. Aqui estão algumas medidas que você pode tomar para manter os insetos sugadores de sangue afastados:

    • Cobrir com camisas de mangas compridas e calças se você estiver no bosque ou em outras áreas gramadas.
    • Procurando por um repelente de carrapatos que contém pelo menos 20 por cento de DEET, IR3535, picaridina ou óleo de eucalipto limão. Antes de comprar, certifique-se de que é aprovado pela Agência de Proteção Ambiental . Borrife suas roupas e pele exposta ao se aventurar ao ar livre.
    • Trate suas roupas, equipamentos ou barracas com permetrina (um tipo de inseticida) até 48 horas antes de sair. Procure um repelente que contenha pelo menos 0,5 por cento, como este de Sawyer .
    • Tomar banho depois de passar um tempo ao ar livre e faça uma verificação de corpo inteiro para as criaturas. Preste atenção extra às axilas, orelhas, dentro do umbigo, atrás dos joelhos, entre as pernas e no cabelo.
    • Analise seus animais de estimação , assim que muitos carrapatos entrarem em sua casa.
    • Seque suas roupas em fogo alto por 10 minutos para matar qualquer carrapato que possa ter ficado em sua roupa. Se precisar lavar, use água quente e seque por pelo menos uma hora.

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