O que é síndrome pós-COVID? Médicos explicam por que causa sintomas extremos em caminhões de longa distância

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Na primavera passada, quando os hospitais de Nova York estavam começando a controlar o primeiro ataque de casos COVID-19, os médicos do Mount Sinai Health System notaram algo incomum: alguns pacientes com COVID-19 ainda apresentavam sintomas semanas após a infecção inicial passar.

Eles tinham problemas como fadiga, névoa cerebral, dor no peito, falta de ar, coração acelerado , Sintomas gastrointestinais e ansiedade e depressão, diz Joan Bosco, M.D. , um médico de medicina interna no Monte Sinai. Foi surpreendente, porque alguns dos pacientes menos doentes inicialmente acabaram sendo os mais doentes no futuro.

Hoje nós os chamamos de long-haulers - pessoas que lutam com uma série de sintomas intrigantes, muitas vezes debilitantes, após uma luta com o novo coronavírus - e muitos estão sofrendo há meses. Enquanto alguns estudos digamos que apenas os pacientes com sintomas por 12 semanas ou mais se qualifiquem como portadores da síndrome pós-COVID (PCS), muitos médicos dizem que qualquer pessoa que apresentar sintomas persistentes por quatro semanas após uma infecção por COVID deve conversar com um médico. E com os casos COVID-19 nos EUA s remando mais de 27 milhões -e 107 milhões em todo o mundo - dezenas de milhares de pessoas podem se juntar às suas fileiras todos os meses.

O que é síndrome pós-COVID?

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As estimativas de quantas pessoas desenvolvem a síndrome pós-COVID variam de 2% para 25% ou mais. Curiosamente, o PCS parece afetar mais adultos de meia-idade do que adultos mais velhos, mas até o momento ninguém sabe ao certo por que isso acontece ou quem é mais provável de afetar.

Isso não significa que não seja real, diz Laurie Jacobs, M.D. , um internista no Centro de recuperação COVID na Hackensack Meridian Health em Nova Jersey. Muitos de meus pacientes pós-COVID dizem que seus médicos de cuidados primários desprezaram e desconsideraram seus sintomas, o que aumenta seu sofrimento.

Shayna Zweiback, 27, de East Meadow, Nova York, que adoeceu com COVID-19 em março, foi um desses pacientes. Antes da pandemia, Zweiback sofria de depressão, que foi agravada por seus problemas de saúde física.

Antes de encontrar o Monte Sinai Centro de atendimento pós-COVID em agosto, todos me disseram que minha depressão era a causa dos sintomas pós-COVID. Eles me fizeram sentir como se minha doença fosse minha culpa, diz ela. Depois que Zweiback se recuperou, ela se sentiu melhor por alguns meses. Então, do nada, sua saúde começou a se deteriorar rapidamente. Primeiro eu desenvolvi fadiga extrema e Confusão mental , ela diz. Eu esqueceria do que estava falando no meio de uma conversa, tive problemas para distinguir entre letras e números e levei um dia para recuperar minhas energias de uma caminhada pelo quarteirão ou de uma ida ao supermercado. Ela também lutou com falta de ar . Parecia fome de ar, lembra Zweiback.

Agora ela sabe que seus sintomas físicos são o que piora sua saúde mental, e não o contrário. Mount Sinai lançou a primeira clínica multidisciplinar em maio passado, para tratar esses viajantes de longa distância e aprender o que funciona para que possam ajudar futuros pacientes. Agora está tão ocupado que mal consegue atender à demanda, e dezenas de clínicas e programas de tratamento semelhantes surgiram em todo o país.

O que causa a síndrome pós-COVID?

É importante observar que o SARS-CoV-2 (o novo coronavírus) não é o primeiro vírus a causar sintomas duradouros, diz Greg Vanichkachorn, M.D. , diretor médico da Mayo Clinic’s Programa de Reabilitação de Atividades COVID . Surtos virais anteriores, como SARS e MERS , deixou algumas pessoas debilitadas por meses - às vezes anos, diz ele. O vírus ainda não está vivo e ativo em pessoas com sintomas contínuos, mas desencadeia uma resposta no corpo que causa sintomas persistentes. Agora estamos tentando descobrir qual é essa resposta. Neste ponto, temos alguns suspeitos prováveis.

Excesso de inflamação

O principal candidato é a inflamação relacionada ao sistema imunológico. Vemos altos níveis de inflamação em muitos de nossos pacientes pós-COVID, diz Christian Sandrock, M.D. , especialista em doenças infecciosas emergentes em UC Davis Health , que está atendendo pacientes em seu Clínica Pós-COVID-19 . Na verdade, quando pesquisadores na Europa fizeram ressonâncias magnéticas dos corações de 100 pacientes que haviam se recuperado recentemente de COVID-19, eles descobriram que 60% tinham inflamação contínua do coração - o que pode causar alguns dos sintomas relatados por muitos viajantes de longa distância, como falta de ar, dor no peito e freqüência cardíaca elevada com o esforço. Além do mais, essa inflamação afetou as pessoas, independentemente de suas condições pré-existentes ou de quão doentes estavam quando inicialmente tiveram o vírus.

Uma resposta autoimune

Em alguns long-haulers, COVID-19 pode ter desencadeado uma resposta auto-imune, na qual o sistema imunológico alvos erroneamente o tecido saudável do corpo em vez do vírus, diz o Dr. Vanichkachorn. A saber: Pesquisadores da Universidade de Yale recentemente encontrado que os pacientes com COVID-19 tinham um grande número de autoanticorpos, moléculas imunes que atacam o tecido saudável, em comparação com pessoas sem o vírus. E doenças autoimunes, como lúpus e artrite reumatóide , geralmente causa fadiga e problemas digestivos, dois sintomas comuns pós-COVID. Pode ser que os mesmos mecanismos por trás dessas condições estejam causando os mesmos sintomas em pessoas com PCS.

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Problemas com o sistema nervoso

Muitos pacientes com PCS apresentam sintomas de disautonomia, que se refere a uma desregulação do sistema nervoso autônomo (responsável por funções involuntárias, como pressão arterial, frequência cardíaca, respiração e digestão). A disautonomia afeta o fluxo sanguíneo, incluindo o fluxo sanguíneo para o cérebro, por isso pode causar fadiga, dores de cabeça, névoa cerebral e intolerância ao exercício, diz o Dr. Vanichkachorn. Quando testamos pacientes com síndrome pós-COVID, eles geralmente apresentam alguma disfunção autonômica, então é provavelmente uma peça do quebra-cabeça, pelo menos para algumas pessoas.

Coágulos sanguíneos e danos nos vasos sanguíneos

Pequenos coágulos sanguíneos também podem estar desempenhando um papel importante. Muitos pacientes têm níveis elevados de uma proteína no sangue, o que indica que seu sangue tem uma tendência extra à coagulação. E quando os colocamos sob medicação para prevenir a coagulação, eles se sentem melhor, diz o Dr. Sandrock.

O provável motivo dos pacientes com COVID-19 freqüentemente desenvolvem coágulos sanguíneos : O vírus pode infectar e danificar as células que revestem os vasos sanguíneos, diz William W. Li, M.D. , diretor médico do Fundação Angiogênese e um autor de um estudo recente conduzido por um grupo internacional de pesquisadores. Esse revestimento é normalmente liso e escorregadio, como uma pista de gelo, diz o Dr. Li, que permite que o sangue flua facilmente por todo o corpo. Mas quando as células endoteliais que revestem os vasos são danificadas, elas ficam pegajosas, o que faz com que as plaquetas do sangue adiram à parede do vaso, formando coágulos.

Agora examinamos o tecido de pessoas que morreram de COVID-19 e encontramos coágulos disseminados em todos os lugares onde havia vasos sanguíneos infectados - pulmões, cérebro, coração, rins e outros órgãos, diz ele. Esses minúsculos coágulos de sangue interrompem o fluxo sanguíneo normal e danificam os órgãos. Quando ocorrem nos pulmões, podem causar falta de ar. Microclots no coração podem contribuir para palpitações. Danos endoteliais foram encontrados nos cérebros de pessoas com COVID-19 e podem contribuir para a névoa do cérebro e danos cardíacos.

Como é tratada a síndrome pós-COVID?

Desde que começou na clínica, Zweiback já consultou oito especialistas, de cardiologista a gastroenterologista. Ela fez ressonâncias magnéticas, tomografias computadorizadas e exames de sangue, que mostram que ela tem altos níveis de inflamação. O objetivo do tratamento, diz o Dr. Bosco, é identificar problemas subjacentes, obter os sintomas dos pacientes sob controle e melhorar lentamente sua capacidade de funcionar. Zweiback está sendo tratado por enxaquecas , dores musculares, refluxo ácido, deficiências de vitaminas, ataques de pânico e síndrome de taquicardia postural ortostática, um distúrbio da circulação sanguínea que faz sua frequência cardíaca disparar quando ela anda - todos os fatores ocorridos desde que ela contraiu COVID-19.

Os médicos também a estão ajudando a lidar com sua depressão pré-existente. Mas para muitos pacientes, problemas de saúde mental, incluindo ansiedade e insônia, podem aparecer depois de um diagnóstico de COVID-19, de acordo com um relatório de novembro estude publicado em The Lancet . Na verdade, um pesquisa de mais de 1.500 long-haulers conduzidos pela Indiana University School of Medicine e Survivor Corps , uma coalizão de sobreviventes do COVID-19, descobriu que ansiedade e dificuldade para dormir estavam entre os 10 sintomas mais comuns. Membros do corpo levantam dinheiro para pesquisas e documentam seus sintomas na esperança de encontrar uma cura.

Praticando respiração

Como parte de seu plano de tratamento, alguns pacientes com PCS aprendem técnicas de respiração. Projetamos um programa para pacientes pós-COVID que os ensina a mecânica da respiração saudável - respirar pelo nariz e fazer respirações menos profundas por minuto, o que ativa o ramo calmante e parassimpático do sistema nervoso, explica Josh Duntz , CEO da Estase , um grupo de treinamento de respiração, que tem trabalhado com pacientes pós-COVID do Monte Sinai e outros viajantes de longa distância por meses. A respiração saudável diminui o estresse e a ansiedade, o que ajuda no sono e tem um efeito positivo sobre os outros sintomas. Tivemos pacientes que não conseguiam ir do sofá para a cozinha sem ficar sem fôlego e tonturas, e agora eles estão fazendo caminhadas de cinco quilômetros.

Melhorando o sono

Conseguir um shuteye de maior qualidade é outro objetivo para algumas pessoas com PCS. O sono é quando ocorre a recuperação física e mental, quando seu cérebro elimina as toxinas que você acumula ao longo do dia, diz Rachel Salas, M.D. , um neurologista em Clínica Johns Hopkins Post-COVID . Pesquisar shows que se você tomar uma vacina contra a gripe quando estiver sem dormir, seu corpo não responderá de forma tão robusta como se você estivesse bem descansado.

Os médicos pós-COVID Hopkins avaliam o sono dos pacientes com um teste de sono EEG e ajudam os pacientes a identificar outros problemas, como estresse, ansiedade, depressão e fatores ambientais, como luz e ruído, que podem mantê-los acordados. Em seguida, elaboramos um plano personalizado para retreinar seus cérebros para dormir. Muitas vezes inclui modificação de comportamento, como não olhar para o telefone ou TV antes de dormir, ou usar a atenção plena ou ioga para relaxar antes de dormir, diz o Dr. Salas.

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Como se proteger

A síndrome pós-COVID é um desafio, diz o Dr. Vanichkachorn, porque a maioria dos pacientes tem vários sintomas - a pesquisa do Survivor Corps identificou 98 possíveis sintomas. Dezenas de estudos de long-haulers, que um dia fornecerão respostas, estão em andamento em todo o mundo. Basicamente, estamos construindo o avião enquanto o pilotamos, diz o Dr. Vanichkachorn.

Na ausência de respostas científicas claras, os médicos que tratam quem sofre de PCS dizem que a melhor maneira de se proteger da síndrome pós-COVID é não se infectar com o vírus. Este não é o ‘ apenas a gripe ’, Diz o Dr. Bosco. As pessoas precisam entender que pode haver consequências de longo prazo de uma infecção por COVID-19 e tomar todas as precauções necessárias, incluindo usando máscaras , lavando as mãos , e distanciamento social para prevenir a infecção.

Se você receber o COVID-19, reserve bastante tempo para se recuperar antes de voltar às atividades normais. Sabemos, tanto por pacientes com SARS quanto por pacientes com síndrome de fadiga crônica, que se você pressionar demais, experimentará um revés, diz o Dr. Vanichkachorn. Temos pacientes pós-COVID-19 que eram corredores de maratona. Agora eles consideram uma vitória atravessar o quarto sem ficar sem fôlego. A recuperação é mais lenta do que a maioria das pessoas gostaria. Mas estamos vendo uma melhora gradual na maioria de nossos pacientes.

Zweiback reconhece que o progresso lento pode ser incrivelmente frustrante. Ela arranja tempo para descansar, tenta evitar o estresse, faz refeições saudáveis ​​regularmente e se mantém hidratada. Estou doente há 13 meses e provavelmente estou 65% recuperado. Se aprendi alguma coisa, é que tenho que prestar atenção ao meu corpo, descansar quando começar a me sentir cansada e ser paciente.

Encontre uma clínica pós-COVID: Se você ou um ente querido desenvolve PCS, use este mapa produzido pelo Survivor Corps para encontrar uma instalação de tratamento especializada. Se você não tiver um por perto, verifique com as universidades e hospitais locais porque novos estão abrindo a cada mês.