O que é intubação, exatamente? Por que os ventiladores são necessários para alguns pacientes com COVID-19

Intubação é uma palavra muito mencionada ultimamente quando se trata de discutir pacientes gravemente doentes com COVID-19. Mas o procedimento não é específico para o novo coronavírus; isso é feito há anos em pessoas que têm problemas médicos graves, como DPOC, pneumonia , ou insuficiência respiratória - e estão muito fracos para respirar por conta própria.

A intubação é um processo onde um tubo é colocado na traqueia de uma pessoa (chamada de traqueia) através da boca ou nariz, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA . Isso pode ser realizado quando alguém está sob anestesia durante uma cirurgia ou em mais situações de emergência quando alguém está extremamente doente ou ferido e tem um momento difícil para respirar .

Durante a intubação, o médico inserirá um dispositivo denominado laringoscópio na boca de uma pessoa para visualizar as cordas vocais e a parte superior da traqueia. O tubo é então colocado na traqueia e irá parar logo acima do local onde a traqueia leva aos pulmões.

O tubo é então conectado a um ventilador mecânico para ajudar a manter o fluxo de oxigênio livremente, explica Raymond Casciari, M.D., pneumologista do Hospital St. Joseph em Orange, Califórnia.

Por que alguns pacientes com COVID-19 são intubados?

Em pacientes que têm uma forma grave de COVID-19, o novo coronavírus irá mova-se profundamente nos pulmões e impactar o tecido que ajuda a pessoa a respirar corretamente. Muitas vezes, esses pacientes desenvolvem pneumonia ou síndrome respiratória aguda Grave , os quais podem ser fatais.

Se você chegar a um ponto em que seus pulmões não possam fornecer oxigênio ao corpo ou não consigam se livrar do dióxido de carbono, a única opção para salvar sua vida é a intubação, explica o Dr. Casciari. O processo essencialmente ajuda a fazer o oxigênio entrar e o dióxido de carbono sair, diz ele, e permite que os médicos forneçam ar mais rápido.

intubação endotraqueal na base científica Mohammed Haneefa NizamudeenGetty Images

Com que frequência os pacientes com COVID-19 são intubados?

Não há um número difícil e rápido, especialmente porque este é um coronavírus recém-descoberto. No entanto, um JAMA série de casos de 5.700 pacientes com COVID-19 hospitalizados na área da cidade de Nova York entre 1º de março e 4 de abril descobriram que cerca de 14% foram tratados em uma unidade de terapia intensiva e cerca de 12% receberam ventilação mecânica por intubação.

Dito isso, Nova York já foi o epicentro da pandemia de coronavírus nos EUA e tinha um número de casos muito maior em comparação com o resto do país na época. Atualmente, a probabilidade de ser intubado com COVID-19 ainda é bastante baixa, diz o Dr. Casciari.

O que os médicos tentam antes que a intubação seja necessária?

Os médicos não vão direto para a intubação. Em vez disso, é visto como algo que pode ajudar quando outros métodos falharam.

Antes de um paciente com COVID-19 ser intubado, os médicos normalmente experimentam o esteróide dexametasona, remdesivir antiviral, anticoagulantes para prevenir coágulos de sangue e pronação, que envolve colocá-los de bruços e movê-los para tentar mover o fluido para dentro dos pulmões, diz o Dr. Casciari.

Eles também podem receber oxigênio suplementar e plasma convalescente , um tratamento que contém Anticorpos SARS-CoV-2 . Se a condição de um paciente piorar e ele estiver lutando para respirar normalmente, os médicos escolherão prosseguir com a intubação.

Enquanto alguém está intubado, eles recebem sedativos ou medicamentos paralisantes porque o procedimento e o estado de intubação são desconfortáveis, diz Daniel Dea, M.D. , um médico de cuidados intensivos pulmonares no Providence St. Joseph Medical Center em Burbank, Califórnia.

Dito isso, os pacientes nem sempre estão fortemente sedados, diz Eric Adkins, M.D. , um médico de emergência médica no The Ohio State University Medical Center. Algumas pessoas podem estar em um ventilador e obter suporte e ficar alerta, diz ele. Quanto mais você puder minimizar a sedação, melhor será para os pacientes, pois isso pode ajudar a prevenir certas complicações.

Por quanto tempo os pacientes com COVID-19 ficam intubados?

Algumas pessoas podem ficar entubadas por um ou dois dias; outros podem ser intubados por semanas, mas menos tempo é melhor, diz o Dr. Casciari. Quanto mais tempo uma pessoa fica intubada, maior o risco de complicações, como estreitamento das vias aéreas ou os pulmões se tornando mais dependentes da suplementação de oxigênio.

Se as pessoas não melhorarem em algumas semanas, o Dr. Adkins diz que podem precisar de um procedimento chamado traqueostomia, em que um orifício é feito na garganta e o tubo é inserido dessa forma. A traqueostomia pode ajudar a diminuir o risco de danos nas cordas vocais e algumas outras complicações da intubação, como a aspiração acidental de saliva, o que pode aumentar o risco de pneumonia, explica ele. Não afetará necessariamente o tempo de permanência de uma pessoa na UTI por causa do COVID-19, mas pode ajudar a diminuir o risco de surgimento de outros problemas.

Quais são os riscos da intubação?

Existem alguns riscos potenciais com a intubação, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA :

  • Sangrando
  • Infecção
  • Trauma na laringe, glândula tireóide, cordas vocais e traqueia ou esôfago
  • Perfuração ou ruptura de partes do corpo na cavidade torácica, levando ao colapso do pulmão

    Qual é a taxa de sobrevivência depois que alguém foi intubado para COVID-19?

    Muitas pessoas presumem que a intubação costuma ser um precursor da morte, mas esse não é necessariamente o caso, diz Richard Watkins, M.D., um médico infectologista e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University. A maioria das pessoas que são intubadas para COVID-19 sobrevive, diz ele.

    O mesmo JAMA A série de casos citada acima revelou que 24,5% das 1.151 pessoas que receberam ventilação mecânica por intubação morreram. Embora o número pareça alto, isso significa que cerca de 3/4 das pessoas viviam. Em outro estudo publicado recentemente na revista Medicina de cuidados intensivos , os pesquisadores descobriram que quase 36% dos 165 pacientes gravemente enfermos de Atlanta que foram intubados morreram.

    Como é a recuperação da intubação?

    Na maioria das circunstâncias, alguém ainda vai estar em oxigênio, depois de ser retirado de um respirador, diz o Dr. Dea, e definitivamente não sairá do hospital imediatamente. Para aqueles que têm a sorte de se recuperar rápido o suficiente [de COVID-19], você ainda precisa de longas hospitalizações, explica ele. Isso porque eles estavam gravemente doentes quando chegaram ao ponto de intubação e provavelmente ainda precisam se recuperar de outras complicações causadas pelo vírus. Algumas pessoas podem até precisar de oxigênio suplementar depois de deixarem o hospital.

    Mas, como muitos mistérios com COVID-19, realmente depende de quão doente o paciente está. Pessoas que ficam intubadas por um longo período de tempo podem ter danos à caixa de voz devido ao tubo que passa por ela, diz o Dr. Casciari. Os músculos respiratórios também podem ficar mais fracos quanto mais tempo a pessoa fica intubada e em um respirador, diz ele, e as pessoas muitas vezes precisam ser desligadas disso. Alguns pacientes que ficam em um ventilador por longos períodos de tempo também podem ter estreitamento da traqueia e podem precisar de um procedimento corretivo no futuro para consertá-lo.

    Mas, se alguém se recuperar do COVID-19 e o tubo for removido, eles podem seguir em frente para a recuperação total. Para a intubação em si, os efeitos são geralmente completamente reversíveis se a pessoa sobreviver ao COVID-19, diz o Dr. Casciari.


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