O que é clorpirifós, o pesticida comum que a EPA está banindo das culturas alimentares?

agricultor pulverizando pesticida Boonchai WedmakawandGetty Images

Funcionários da Agência de Proteção Ambiental (EPA) anunciaram na quarta-feira que a agência planeja proibição do uso do agrotóxico clorpirifós em todos os alimentos. A EPA disse que revogará todas as tolerâncias - uma quantidade de pesticida permitida nos alimentos - para o clorpirifós.

A EPA também disse em seu anúncio que irá cancelar os usos alimentares registrados de clorpirifós. A mudança foi em resposta a um ordem judicial que instruiu a EPA a emitir uma regra final em reação a uma petição de 2007 apresentada pela Pesticide Action Network da América do Norte e pelo Conselho de Defesa de Recursos Naturais. Essa petição solicitou que a EPA revogasse todas as tolerâncias ao clorpirifós porque essas tolerâncias não eram seguras. É importante notar que a decisão da EPA impacta apenas o uso de clorpirifos nos alimentos - não em outras áreas.

A EPA negou anteriormente a petição em 2017 sob a administração Trump. Hoje a EPA está dando um passo atrasado para proteger a saúde pública. Acabar com o uso de clorpirifos nos alimentos ajudará a garantir que crianças, trabalhadores rurais e todas as pessoas estejam protegidas das consequências potencialmente perigosas deste pesticida, disse o administrador da EPA Michael S. Regan em um Comunicado de imprensa .



O que é clorpirifós, exatamente?

O clorpirifos é um inseticida, acaricida (o que significa que é venenoso para carrapatos ou ácaros), e miticida (veneno de ácaros) usado principalmente para controlar pragas que se escondem na folhagem ou no solo, o EPA diz. O pesticida age interferindo na sinalização das células nervosas, causando [a] morte de insetos e pragas, diz Jamie Alan, Ph.D. , professor associado de farmacologia e toxicologia na Michigan State University.

A substância tem sido usada como pesticida desde 1965 em ambientes agrícolas e não agrícolas para matar insetos. Os clorpirifos que não são usados ​​em alimentos são vendidos na forma de líquidos, grânulos, grânulos dispersíveis em água, pós molháveis ​​e pacotes solúveis em água, diz a EPA.

Porque é clorpirifós potencialmente nocivo?

A principal razão que a EPA citou para a proibição é que o clorpirifos inibiu uma enzima que pode levar à neurotoxicidade (que altera o normal atividades do sistema nervoso ) Também tem sido associado a potenciais neurológicos problemas em crianças .

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O clorpirifos atua inibindo uma enzima chamada acetilcolinesterase, causando um aumento da acetilcolina no corpo, explica Alan. A acetilcolina é um neurotransmissor essencial para controlar os processos corporais, como a frequência cardíaca. Quando você ingere muita acetilcolina, tem efeitos colaterais como confusão, convulsões, dificuldade para respirar, salivação excessiva e batimento cardíaco lento.

A pesquisa mostra que a exposição ao clorpirifos tem sido associada a pesos de nascimento mais baixos , QIs reduzidos , e outro problemas de desenvolvimento em crianças. A EPA emitiu um Relatório de 2016 que encontraram evidências de problemas com o desenvolvimento cognitivo em crianças expostas, incluindo links para dificuldades de atenção, autismo, declínios de inteligência, problemas com a memória de trabalho e aumento da probabilidade de tremores, Darin Detwiler, LP.D. , professor associado de segurança alimentar na Northeastern University e autor de Segurança Alimentar: Passado, Presente e Previsões .

Detwiler diz que outra preocupação é o impacto na saúde dos trabalhadores rurais. Ele explica que aqueles que rotineiramente entram em contato com pesticidas como o clorpirifós durante as operações de manejo de pragas - bem como durante as atividades de cultivo e colheita em geral - estão em risco. Mesmo se eles estiverem usando o máximo de equipamentos de proteção individual e controles de engenharia. Seu contato de rotina com pesticidas pode ocorrer durante uma temporada inteira ou por muitos anos, diz Detwiler.

A EPA determinou que as atuais exposições agrícolas do uso de clorpirifós em alimentos não atendem aos padrões de segurança, levando a agência a dizer que o limite atual não garante a segurança do produto químico. Daí a mudança para proibir a substância.

Quais produtos são clorpirifos usado em?

O clorpirifós é geralmente usado em soja, árvores que cultivam frutas ou nozes, brócolis, couve-flor e outras culturas em linha, diz a EPA. No entanto, alguns estados como Califórnia, Havaí, Nova York, Maryland e Oregon já restringiram o uso do pesticida em alimentos. É importante notar, no entanto, que o clorpirifós pode obter em água potável devido ao desvio das aplicações de pulverização, diz Detwiler.

No futuro, você deve se sentir bastante confiante de que sua comida será livre de clorpirifós. No entanto, comprar produtos e alimentos orgânicos, se você tiver os meios, é a melhor maneira de se proteger de produtos químicos nocivos nos alimentos que você ingere, diz Detwiler. Independentemente do tipo que você compra, ainda é importante lavar bem todos os produtos antes de comer. Confira o Departamento de Agricultura dos EUA guia para lavar frutas e vegetais frescos aqui .