O que é um vírus endêmico, exatamente? QUEM teme COVID-19 de maio nunca vai embora

tecnologia médica 3d de vírus flutuante metamorworksGetty Images

No início desta semana, Dr. Michael Ryan , diretor executivo do Programa de Emergências de Saúde da Organização Mundial de Saúde compartilhou uma mensagem inquietante: talvez nunca possamos conhecer um mundo sem COVID-19, a doença respiratória causada pelo novo coronavírus.

É importante colocar isso na mesa: esse vírus pode se tornar apenas mais um vírus endêmico em nossas comunidades e pode nunca ir embora. Eu não acho que ninguém pode prever quando ou se esta doença irá desaparecer, disse o Dr. Ryan em um conferência de imprensa em 13 de maio.

Ele ressaltou que, por se tratar de um coronavírus recém-descoberto afetando as pessoas pela primeira vez, uma de nossas melhores tentativas para eliminá-lo completamente seria por meio de uma vacina, mas essa vacina terá que ser altamente eficaz, disponibilizada para todos, e nós iremos tem que usar.



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À medida que os casos de COVID-19 continuam aumentando em todo o mundo, a terminologia usada para descrever o vírus e seu impacto evoluiu. De surto a pandemia a endêmico - o que todos esses termos realmente significam? Aqui, os especialistas detalham o que você precisa saber.

O que é um vírus ou doença endêmica?

O termo endêmico é, na verdade, parte de uma espécie de escala móvel quando se trata de classificações de doenças. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) define especificamente endêmico como sendo a quantidade de uma doença específica que geralmente está presente em uma comunidade, ou sua linha de base. Quando um vírus é endêmico, ele está circulando continuamente, explica William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine.

Existem vários termos que são usados ​​para descrever a extensão de uma doença. Embora os detalhes de cada um possam ser um pouco complicados, o CDC divide as coisas desta forma:

  • Esporádico significa que uma doença ocorre com pouca freqüência e irregularmente.
  • Endêmico refere-se a uma doença que está constantemente presente na população.
  • Hiperendêmico significa que há níveis persistentemente altos de uma doença em uma área.
  • Epidemia refere-se a um aumento (que geralmente é repentino) no número de casos além do que normalmente é esperado nessa população.
  • Surto é semelhante a uma epidemia, mas geralmente é usado para uma área geográfica menor.
  • Cacho significa que há um grupo de casos em um determinado lugar e hora que é mais do que o esperado.
  • Pandemia é uma epidemia que se espalha por vários países ou continentes e geralmente afeta um grande número de pessoas.

    Com que tipo de vírus endêmico lidamos no passado?

    O sarampo era um grande problema. Costumava ser endêmico e foi transmitido em nossa população de forma regular, diz o Dr. Schaffner. Já não é transmitido nos EUA graças ao uso de uma vacina extraordinariamente eficaz. Agora, quando os casos de sarampo aparecem, eles são chamados de surtos, diz ele.

    Mas existem alguns vírus endêmicos que ainda estão por aí, incluindo aqueles que causam a resfriado comum e gripe . Eles estão sempre conosco e fazem parte de nossas vidas normais, diz o Dr. Schaffner.

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    Na conferência de imprensa da OMS, o Dr. Ryan também apontou para HIV como exemplo de vírus endêmico. O HIV não desapareceu, mas chegamos a um acordo com o vírus e encontramos as terapias e descobrimos os métodos de prevenção e as pessoas não se sentem tão assustadas como antes, explicou ele.

    Como os vírus endêmicos são geralmente tratados?

    No caso do resfriado comum, não é - ou, pelo menos, não realmente. Uma das razões para isso, segundo o Dr. Schaffner, é que o resfriado comum é bastante inofensivo para a maioria das pessoas.

    Mas o sarampo e a gripe são diferentes. Eles podem causar complicações sérias e até mesmo a morte, razão pela qual há mais foco da comunidade médica em sua prevenção. O ideal é que vírus endêmicos importantes tenham uma vacina segura e eficaz para que o número de casos seja o mais baixo possível, diz o Dr. Schaffner.

    Ele antecipa que o novo coronavírus se tornará endêmico e, essencialmente, atuará como uma gripe em termos de sazonalidade . Isso significa que ele sempre estará por perto, mas espera-se que os casos aumentem durante os meses mais frios.

    É por isso que os especialistas dizem que também podemos esperar diretrizes de distanciamento social para ir e vir em ondas nos próximos meses. Podemos esperar que cada outono e inverno não tenha apenas gripe , mas ter COVID-19 por aí, diz o Dr. Schaffner. Pode sempre estar presente na população em maior ou menor grau.

    Especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, concorda. É um vírus que se espalha de forma eficiente e sabemos que outros coronavírus se tornaram endêmicos, diz ele. Continuaremos a ver casos, hospitalizações e mortes até encontrarmos uma vacina eficaz - ela não vai simplesmente desaparecer.

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    No entanto, Dra. Maria Van Kerkhove, e epidemiologista de doenças infecciosas da OMS, também enfatizado que a forma como o vírus continua a moldar nosso mundo está em nossas mãos, durante a coletiva de imprensa em 12 de maio. A comunidade global se uniu para trabalhar em solidariedade. Vimos países controlarem esse vírus.


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