O que é a alergia Alpha-Gal? Como uma picada de carrapato pode torná-lo alérgico a carne vermelha

picada de carrapato alergia a carne vermelha Sergey NazarovGetty Images

Agora você sabe doenças transmitidas por carrapatos não são algo com que se mexer. Há Doença de Lyme , febre maculosa , anaplasmose, babesiose - e não se esqueça da alergia à carne vermelha.

Isso mesmo, você poderia inexplicavelmente acabar com uma alergia a comer carne vermelha de um fedorento mordida de carrapato . Parece uma história rebuscada, mas estamos bastante convencidos de que picadas de carrapato podem causar essa alergia, que é chamada de síndrome alfa-gal, diz Scott P. Commins, MD, PhD , professor associado de medicina na divisão de reumatologia, alergia e imunologia da Escola de Medicina da UNC.

Alfa-gal se refere a um tipo de açúcar encontrado na carne vermelha, e você pode desenvolver uma reação alérgica a ele após ser mordido por um tique-taque solitário , um carrapato agressivo encontrado predominantemente no sul e no leste dos EUA, de acordo com o Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). (Pode ser encontrada tão ao norte quanto Iowa e Illinois no meio-oeste para partes do Maine até os estados da Costa do Golfo.)

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Dr. Commins diz que áreas geográficas onde as pessoas são fortemente picadas por carrapatos são pontos quentes para alergia alfa-gal. Quando olhamos para coortes de pacientes e lhes perguntamos sobre sua história ao ar livre, mais de 90 por cento dirão que foram picadas por carrapatos nos últimos dois a três anos, diz ele. Alguns pacientes também relatam ter sido picados por outros insetos, como formigas, larvas ou pulgas, apontando para outras causas potenciais para a alergia alfa-gal.

Então, como exatamente um carrapato estrela solitária causa alergia alfa-gal?

Isso pode acontecer de duas maneiras. A saliva do carrapato pode causar uma reação grande o suficiente que desencadeia a resposta alérgica ou pode acontecer depois que o carrapato pica outro animal, como um cachorro ou veado, diz o Dr. Commins.

Esses animais são fontes de alfa-gal e, se um carrapato o picar (e apresentar vestígios do açúcar em sua saliva), ele pode preparar seu sistema imunológico para uma reação exagerada depois de comer carne vermelha. Depois que o açúcar passa pelo sangue, o corpo vai bombear histamina em resposta, estimulando uma reação alérgica.

Essa resposta alérgica leva algumas semanas para se desenvolver. Se você é alguém que raramente come carne vermelha, pode passar semanas entre a mordida do carrapato e comer um bife antes de saber que algo está realmente errado, diz Commins.

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Podemos brincar sobre a tristeza de não poder sentar para comer um bom hambúrguer, mas essa alergia pode ser muito séria. A primeira reação pode ser anafilática, diz Commins, que pode causar uma série de sintomas de risco de vida, como dificuldade para respirar ou pressão arterial baixa. Vimos pacientes cuja primeira reação os leva ao pronto-socorro, diz ele.

Por mais louco que pareça, isso é muito mais comum do que você imagina. Um estudo de 2018 descobriu que em 28 dos 85 casos de anafilaxia, alfa-gal foi a causa, de acordo com o Anais de Alergia, Asma e Imunologia . Entre os analisados ​​no estudo, alfa-gal foi a principal razão para ter uma reação anafilática.

Sintomas de alergia alfa-gal a serem observados

Se você é um carnívoro normal, pode descobrir que comer uma pequena quantidade de carne - digamos um pedaço de bacon - pode causar coceira leve, palmas vermelhas ou urticária. Na verdade, o Dr. Commins diz que esses pacientes são os sortudos porque torna o diagnóstico de alergia mais direto.

Outros pacientes irão relatar dor gastrointestinal, como cólicas abdominais. Isso pode ser complicado, porque muitas pessoas não presumem instantaneamente que seu problemas de estômago estão relacionados a uma picada de carrapato, portanto, os sintomas podem ser facilmente confundidos com intolerância alimentar ou mesmo intoxicação alimentar . Se você tem alergia alfa-gal, também pode apresentar sintomas semelhantes a outros sintomas graves alergias a comida , Incluindo:

  • Inchaço da garganta, lábios e língua
  • Fraqueza
  • Nausea e vomito
  • Dores de cabeça
  • Erupções cutâneas

    Outra coisa importante a se notar: pessoas com síndrome alfa-gal relatam comer carne vermelha no jantar e ver urticária aparecer horas depois. Na verdade, pesquisa recém-publicada , coautor do Dr. Commins, descobriu que os sintomas apareceram mais de duas horas depois de comer carne vermelha para 81 por cento dos participantes do estudo. O retardo e a potência da reação são particularmente fortes com carne gordurosa, que leva mais tempo para digerir, e diz aos pesquisadores que o alfa-gal pode ser carregado na gordura desses animais (em oposição aos músculos).

    Como fazer o teste de alergia alfa-gal

    Se você estiver experimentando sintomas que parecem fora do comum - digamos que seu estômago dói à meia-noite depois de comer carne vermelha e você tem um histórico de picadas de carrapatos (e vive ou viajou para uma área com carrapatos solitários) - pergunte ao seu médico se pode ser alfa-gal.

    Em seguida, ele perguntará sobre seu histórico de exposição a carrapatos, quaisquer sinais e sintomas com os quais você possa estar lidando e quanto tempo leva para que esses problemas apareçam depois de comer carne vermelha. Se houver suspeita de alergia alfa-gal, seu médico fará um exame de sangue para medir a quantidade de anticorpos alfa-gal em seu sangue. Um teste cutâneo também pode ser realizado, onde o seu médico ou alergista irá expor uma pequena quantidade de sua pele à carne vermelha para ver se há formação de urticária, de acordo com a Mayo Clinic .

    Como é o tratamento - e a alergia alfa-gal vai embora?

    A única maneira de tratar uma alergia alimentar é evitando-o, então, se você foi diagnosticado, terá que evitar todos os tipos de carne de mamífero. Temos a tendência de pensar nisso apenas como hambúrgueres e bife, mas isso significa que você não pode comer carne de vaca, porco, cordeiro, ovelha, veado ou cabra, diz o Dr. Commins. Laticínios, como manteiga e queijo, não devem ser um problema.

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    É bastante fácil evitar a carne vermelha em casa, mas quando você está em um restaurante, a contaminação cruzada é possível, então seu médico provavelmente irá sugerir que você carregue um autoinjetor de epinefrina com você. Temos a tendência de tratar isso de maneira semelhante a uma criança com alergia a amendoim, diz o Dr. Commins.

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    Felizmente, você não foi condenado a uma vida sem hambúrguer. Eventualmente, as pessoas parecem superar a alergia alfa-gal; um estudo de 2018 publicado em JAMA observou que foi depois de 18 meses a três anos de uma dieta sem carne.

    Então, faça o seu melhor para evitar picadas de carrapatos subsequentes . Repelentes de carrapatos contendo DEET , picaridina , e óleo de eucalipto limão são seus amigos, amantes de carne.


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