O que o novo coronavírus faz aos pulmões? Aqui está o que os médicos sabem até agora

O novo coronavírus, oficialmente denominado SARS-CoV-2, é frequentemente comparado à gripe, devido ao seu sobreposição de sintomas. Mas quando você olha mais de perto como esse vírus recém-descoberto afeta o corpo, essa comparação não parece mais ser totalmente precisa.

COVID-19, a doença respiratória causada por este coronavírus, parece ter o potencial de causar mais dificuldade respiratória do que a gripe . Dos três sintomas listados pelo Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) - febre , tosse seca e falta de ar - parece que um deles diferencia o COVID-19 de outras doenças semelhantes.



Falta de ar : O último a falar publicamente sobre este sintoma é o anterior Bacharel estrela Colton Underwood. O jogador de 28 anos compartilhou uma atualização sobre sua condição No instagram , e disse que seus sintomas mais proeminentes são tosse, suores noturnos e falta de ar. Respirar é um desafio, escreveu Underwood. A melhor maneira de descrever isso é sentir que só tenho acesso a 20% dos meus pulmões.

o Organização Mundial da Saúde (OMS) afirma que COVID-19 pode realmente causar uma série de sintomas - de dor de garganta a dores musculares - e a gravidade da doença varia. Mas os especialistas acreditam que, em casos mais avançados, esse coronavírus pode causar danos diretos aos pulmões, cujos efeitos podem durar mesmo após a recuperação da pessoa. Aqui está o que os médicos sabem até agora.

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O que o novo coronavírus faz aos seus pulmões?

SARS-CoV-2 e influenza são vírus diferentes com comportamentos e locais de ataque diferentes, explica Reynold Panettieri, M.D. , especialista em pulmão e vice-reitor de medicina translacional e ciência na Rutgers University. O SARS-CoV-2 ataca de forma muito agressiva as vias respiratórias superiores, a garganta, os seios da face e a cavidade bucal em comparação com a gripe. Como consequência, a infectividade é maior.



Algum A infecção por coronavírus começa no seu sistema respiratório por meio de gotículas infectadas, que são liberadas no ar quando você tosse ou espirra, pelo CDC . Se você estiver perto o suficiente de alguém que está doente, essas gotas podem entrar em seu corpo através dos olhos, nariz ou boca.

Em 80% dos pacientes, a doença que se segue será leve, de acordo com um recente relatório da OMS. Muitos casos de COVID-19 vão ser uma infecção respiratória superior que geralmente poupa os pulmões, diz especialista em doenças infecciosas Amesh A. Adalja, M.D. , acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security.

Mas, em última análise, a forma como o coronavírus afeta seus pulmões depende muito da gravidade da sua infecção, diz o Dr. Adalja. Se você está em um grupo de alto risco , pode até causar complicações fatais.



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Infecção leve

O coronavírus tem pontas em forma de coroa em sua superfície, que ajudam o vírus a se prender e sequestrar células saudáveis ​​- digamos, na parte de trás da garganta ou em outras partes das vias aéreas superiores. Isso causa sintomas do pescoço para cima - dor de garganta, nariz entupido e um pouco de febre, diz William Schaffner, M.D. , especialista em doenças infecciosas e professor da Vanderbilt University School of Medicine. Esses pacientes muitas vezes podem se recuperar sozinhos em casa em auto-quarentena .

No entanto, pessoas com casos leves de COVID-19 pode nem perceber que estão infectados , ele adiciona. O período de incubação é normalmente entre dois e 14 dias, o que significa que alguém pode carregar o vírus por até duas semanas antes de começar a apresentar quaisquer sinais de doença.

Coronavírus (COVID-19

O coronavírus recebe esse nome por causa das pontas em forma de coroa em sua superfície.

NarvikkGetty Images

Infecção moderada

Se você está com febre e tosse, já tem uma doença moderada, explica o Dr. Schaffner. Felizmente, muitas pessoas afetadas com um caso moderado de COVID-19 estão sendo mandadas para casa e estão perfeitamente bem.

Nesse estágio, o vírus se replicou o suficiente para descer pelo tórax e entrar nos brônquios, causando inflamação que resultará em tosse seca, diz o Dr. Schaffner.

Seus tubos brônquicos conduzem diretamente para seus pulmões a partir de sua traqueia (também conhecida como traqueia), então eles são um elemento-chave na circulação eficaz do oxigênio. Quando ficam irritados ou inchados devido à inflamação, têm mais dificuldade em realizar bem seu trabalho.

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Infecção severa a crítica

Quando alguém tem um caso grave de COVID-19, o coronavírus deixa os brônquios e penetra profundamente nos pulmões, diz o Dr. Schaffner, impactando o tecido que está envolvido na troca gasosa - obtendo ar bom e mau ar. Esses pacientes muitas vezes têm falta de ar grave e desenvolvem pneumonia do próprio vírus.

Isso é diferente da gripe, em que os pacientes podem desenvolver pneumonia como infecção secundária, diz o Dr. Schaffner. Ao contrário de outros tipos de pneumonia, a pneumonia por coronavírus tende a afetar a maioria ou todos os pulmões, em vez de apenas algumas áreas, explica ele.

Em casos graves, COVID-19 também tem a capacidade de causar o que é conhecido como síndrome do desconforto respiratório agudo, ou SDRA, diz Richard Watkins, M.D. , médico infectologista e professor de medicina interna na Northeast Ohio Medical University.

ARDS é uma condição perigosa e potencialmente fatal que ocorre quando os pulmões são gravemente feridos, normalmente por uma infecção ou trauma. Nos estágios iniciais da condição, pequenos vasos sanguíneos nos pulmões começam a vazar fluido para os minúsculos sacos de ar responsáveis ​​pela troca de oxigênio, o que eventualmente torna difícil respirar conforme os pulmões se tornam menores e mais rígidos. Neste ponto, seu corpo provavelmente está disparando um excesso resposta imune enquanto tenta combater o vírus, possivelmente atacando células saudáveis ​​no processo, o que pode levar ao agravamento da insuficiência respiratória, diz o Dr. Schaffner.

Pacientes com um caso grave a crítico de COVID-19 - geralmente aqueles em grupos de alto risco, como idosos ou imunocomprometidos - estão sendo internados no hospital, podem precisar ser internados na unidade de terapia intensiva e colocados em ventiladores , Diz o Dr. Schaffner. Freqüentemente, ambos os pulmões são afetados.

O COVID-19 pode causar danos pulmonares duradouros?

Em uma entrevista coletiva no início deste mês, o médico de Hong Kong Owen Tsang Tak-yin, diretor médico do Centro de Doenças Infecciosas do Hospital Princess Margaret, disse que os médicos atenderam cerca de uma dúzia de ex-pacientes com coronavírus para consultas de acompanhamento. Cerca de três deles eram incapazes de fazer coisas que haviam feito no passado. Eles ficam boquiabertos se andarem um pouco mais rápido, disse Tsang, de acordo com o South China Morning Post . Alguns pacientes podem apresentar queda de cerca de 20 a 30% na função pulmonar [após a recuperação].

É definitivamente possível que este novo coronavírus possa causar danos pulmonares duradouros, diz o Dr. Adalja. Sabemos que, quando um indivíduo tem pneumonia grave - independentemente da causa - ele ficará com a função pulmonar diminuída por algum tempo.

Ainda estamos nos estágios iniciais da pandemia e ainda não sabemos se isso será um problema.

Isso inclui a diminuição da capacidade de exercício e reserva pulmonar, ou o volume de ar adicional que seus pulmões podem inspirar e expirar em épocas de estresse. Pode levar meses ou anos, tudo depende da gravidade, diz o Dr. Adalja.

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Não está claro quais danos a longo prazo COVID-19 pode causar, no entanto, diz o Dr. Panettieri. Algumas consequências aparentes de longo prazo são vistas em qualquer pessoa que desenvolve SDRA, mas nossa experiência é inadequada para dizer que os pulmões são irreparáveis, diz ele. Coletivamente, nossa experiência global é de apenas três a quatro meses.

Dr. Watkins concorda. Ainda estamos nos estágios iniciais da pandemia, diz ele, e ainda não sabemos se isso será um problema.