O que os joaninhas comem, afinal?

joaninha comendo pulgões Mikroman6Getty Images

Poucos insetos construíram uma base de fãs massiva como joaninhas. Embora esses insetos sejam minúsculos, eles são muito difíceis de perder, pois aparecem em camisetas, mochilas e quase tudo em que possam pegar uma carona para iluminar seu dia com seus tons vibrantes.

E porque eles são tão pequenos, você pode se perguntar: O que as joaninhas comem, afinal?

Até mesmo entomologistas (especialistas em insetos) ficam totalmente fascinados. Eles são apenas esses bichinhos fofos, diz Frank Meek, gerente de serviços técnicos da Rollins .

Aqui está o que você precisa saber sobre o que as joaninhas comem para prosperar, além de por que essas criaturinhas podem ser ótimas para ter em seu jardim.

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O que são joaninhas, exatamente?

Joaninhas são, na verdade, joaninhas que pertencem à família Coccinellidae , diz Howard Russell, M.S. , um entomologista da Michigan State University. Apesar do nome, porém, nem todas as joaninhas são do sexo feminino.

Os europeus chamam esses besouros de domo pelo nome de ‘joaninhas’ ou ‘joaninhas’ há mais de 500 anos, diz Nancy Troyano, Ph.D., entomologista credenciada e diretora de educação e treinamento de operações para Rentokil América do Norte . Na América, o nome 'joaninha' foi substituído por 'joaninha'. (Existem também mais de 500 espécies diferentes de insetos que chamamos de joaninhas!)

Caso você não esteja familiarizado com eles, joaninhas são pequenas — geralmente menos do que & frac14; polegadas de comprimento, Russell diz - com uma forma redonda ou oval e uma cor laranja ou vermelha brilhante. Seu sangue ou hemolinfa contém toxinas que repelem ou desencorajam predadores em potencial, diz Russell, o que significa que sua coloração brilhante provavelmente serve como um grande sinal de alerta.

Os joaninhas também não sobrevivem por muito tempo - eles normalmente morrem após quatro a sete semanas.

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O que as joaninhas comem?

Joaninhas gostam de se banquetear com insetos sugadores de seiva, conhecidos como pulgões. Ao longo de sua vida, uma joaninha pode consumir até 5.000 pulgões, diz Troyano. Como larvas, as joaninhas comem pragas às centenas. Um adulto joaninha faminto pode devorar 50 pulgões por dia.

Enquanto a maioria das joaninhas pega insetos e ácaros de corpo mole, algumas espécies, como Epilachna varivestis , vai se alimentar de plantas, Russell diz. No geral, porém, quase todas as joaninhas se alimentam de insetos de corpo mole, diz Troyano.

As joaninhas ajudam a manter as pragas afastadas?

A maioria é. Na verdade, várias espécies de joaninhas foram trazidas para os EUA em meados de 1900 especificamente para combater pragas agrícolas, diz Meek. Troyano chama as joaninhas de predadoras benéficas de pragas de plantas, observando que os jardineiros as recebem de braços abertos, sabendo que elas irão mastigar as pragas de plantas mais prolíficas.

Joaninhas também podem manter outros insetos e animais afastados, que podem roer suas plantas. As cores brilhantes de uma joaninha alertam os predadores para ficarem longe, diz Troyano. Pássaros comedores de insetos e outros animais aprendem a evitar refeições que vêm em vermelho e preto e são mais propensos a evitar o almoço de joaninhas.

As joaninhas podem se tornar um problema?

Joaninhas que se alimentam de plantas podem potencialmente prejudicar suas plantas quando há muitas delas, diz Russell. (Mas, novamente, a maioria das joaninhas não está interessada em bisbilhotar seu jardim.)

picadas de insetos com um círculo vermelho ao redor

Mas a maior preocupação com as joaninhas é quando a temperatura cai. Joaninhas podem se tornar um problema durante os meses mais frios, diz Troyano. Eles são o que nós, no controle de pragas, comumente chamamos de invasores do inverno.

No outono, joaninhas se aglomeram nos edifícios e procuram uma abertura para entrar para esperar com segurança os meses frios de inverno, diz ela, por isso você pode notá-los em sua casa quando você liga o aquecimento.

Uma coisa a se considerar, de acordo com Troyano, se por acaso você avistar joaninhas em sua casa: elas se defendem emitindo uma secreção fedorenta que é na verdade o sangue delas. O sangue pode manchar permanentemente paredes, cortinas, carpetes e outras superfícies, diz ela. E embora esses insetos não sejam agressivos com os humanos, as joaninhas pode morder humanos quando manuseado.

Também pode ser preocupante se as joaninhas morrerem dentro de sua casa. Outras pragas, como besouros de tapete e formigas , pode entrar e se alimentar das joaninhas mortas, diz Meek. Então, essas pragas se mudariam para a casa e começariam a procurar outras fontes de alimento.

Então, faça o seu melhor para garantir que eles não tenham uma maneira fácil de se aventurar dentro de sua casa, selando todos os pontos de entrada antes que o outono chegue.