O que causa a herpes zoster - e como tratá-la

É um mistério médico. O herpes surge quando o vírus da varicela, há muito adormecido, conhecido como herpes zóster, volta a despertar nas células nervosas, abrindo caminho para a pele em uma faixa de dor em queimação, formigamento e dormência. Na superfície da pele, pode causar erupções na pele e bolhas dolorosas, geralmente no peito ou nas costas, mas às vezes no rosto, braços, pernas e até mesmo dentro da boca. Os cientistas não sabem por que a varicela leva, anos depois, a herpes zoster em algumas pessoas. Acredita-se que o estresse, a doença e um sistema imunológico vulnerável sejam fatores contribuintes.

Com o advento da vacina contra a catapora para crianças, o herpes provavelmente um dia será apenas uma nota de rodapé em livros de história médica. Isso oferece pouco conforto aos sofredores de hoje, muitos dos quais são adultos mais velhos. Uma em cada quatro pessoas que tiveram varicela desenvolve herpes zoster. Como se a erupção, bolhas e dor de um surto de herpes não fossem suficientes, em algumas pessoas a dor de herpes pode persistir muito depois de a erupção desaparecer. Essa complicação, chamada de neuralgia pós-herpética, resulta de fibras nervosas danificadas. Pode ser extremamente doloroso e difícil de tratar. Cerca de 40% das pessoas que contraem herpes desenvolvem neuralgia pós-herpética, que foi descrita como o pior tipo de dor imaginável. É importante consultar seu médico para esta condição complicada.

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15 idéias de tratamento de telhas para combater a dor

Aqui está o que os especialistas recomendam para os estágios iniciais de telhas.



Alcance para o alívio da dor

Jules Altman, MD, favorece o Tylenol Extra-Strength.

Pegue a erva de São João

Este remédio à base de ervas pode ajudar a reduzir a dor nos nervos e também tem propriedades antivirais, diz Sota Omoigui, MD. Ele recomenda tomar 200 a 300 miligramas de erva de São João 2 ou 3 vezes ao dia até que a dor passe. Nota: Não combine a erva de São João com qualquer outro medicamento. Estudos de laboratório descobriram que ele aumenta o poder de uma enzima hepática conhecida como CYP3A4, que desempenha um papel no desmantelamento de mais da metade de todos os medicamentos.

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Esta erva indígena americana tradicional tem propriedades antivirais e pode ser usada para herpes simplex, diz Cynthia Mervis Watson, MD. Ela recomenda tomar 50 a 100 miligramas 3 vezes ao dia com alimentos, desde o momento do diagnóstico até o desaparecimento do surto de herpes zoster.

Experimente Lisina

Vários estudos mostram que o aminoácido lisina pode ajudar a inibir a propagação do vírus do herpes. No entanto, nem todos os estudos com lisina apontam para essa conclusão. Experimentar suplementos de lisina no início das telhas não pode doer e pode ajudar, diz Leon Robb, MD. Tomar 1.000 miligramas de lisina três vezes ao dia com antioxidantes também pode reduzir a gravidade do vírus, diz Watson.

Para bolhas de telhas

Depois que as bolhas aparecem, existem várias maneiras de obter alívio.

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Fazer nada

Deixe as bolhas em paz, a menos que sua erupção seja realmente ruim, diz Robb. Você pode retardar a cura se irritar a pele aplicando muitos cremes e pomadas para a pele.

Faça um Linimento de Calamina

Esta receita vem de James J. Nordlund, MD. Você pode conseguir que seu farmacêutico local prepare para você. À loção de calamina adicione 20 por cento de álcool isopropílico e 1/2 a 1 por cento de fenol e mentol. Se o fenol for muito forte ou o mentol muito frio, dilua o linimento com partes iguais de água. Use isso quantas vezes quiser no decorrer do dia, até que as bolhas estejam secas e com crostas, diz Nordlund. Então pare de usá-lo.

Prepare uma pasta de clorofórmio e aspirina

Amasse 2 comprimidos de aspirina em um pó. Adicione 2 colheres de sopa de clorofórmio e misture. Coloque a pasta na pele afetada com uma bola de algodão limpa. Você pode aplicar a pasta várias vezes ao dia. Você também pode pedir ao seu farmacêutico para fazer essa mistura para você, diz Robb. Diz-se que o clorofórmio dissolve resíduos de sabão, óleo e células mortas da pele. Isso faz com que a aspirina penetre nas dobras da pele e dessensibilize as terminações nervosas afetadas. Você deve começar a se sentir melhor em 5 minutos. O alívio pode durar horas, até dias. Pule esta dica se você for alérgico a aspirina.

Aplique um curativo úmido para erupções severas

Pegue um pano ou toalha, mergulhe em água fria, esprema e aplique na área afetada, diz Nordlund. Quanto mais frio, melhor é a sensação, diz ele.

Fique calmo

Evite qualquer coisa que deixe sua pele com bolhas mais quente. O calor apenas macerará a pele, diz Robb.

Mergulhe em um banho de amido

Se você tiver herpes na cabeça, pule para a próxima dica. Mas se o problema estiver abaixo do pescoço, isso pode ajudar. Basta jogar um punhado de amido de milho ou aveia coloidal, como Aveeno, na água do banho e se preparar para uma boa imersão, diz Nordlund. As pessoas acham isso útil, embora o alívio possa não durar muito, diz ele. Costumo fazer meus pacientes fazerem isso 20 minutos antes de dormir, então eles tomam algo para a dor para ajudá-los a dormir.

Elimine a infecção com peróxido de hidrogênio

Se as bolhas infeccionarem, tente enxugá-las com água oxigenada. Não o dilua. Direto da garrafa está bom, diz Robb.

Use uma pomada antibiótica

Mas tome cuidado com o que você escolher. Neomicina e Neosporina são notórios sensibilizadores da pele, diz Nordlund. A polisporina e a eritromicina são as melhores escolhas.

Cuidados Pós-Blister

Você pode sentir algum desconforto mesmo depois que as bolhas desaparecerem. Aqui estão algumas idéias de tratamento de telhas pós-bolha.

Experimente Zostrix

Zostrix é um remédio de venda livre para a dor do herpes. Seu ingrediente ativo é a capsaicina, encontrada na pimenta malagueta e usada para fazer pimenta caiena. Os cientistas acreditam que ele funciona bloqueando a produção de uma substância química necessária para transmitir os impulsos de dor entre as células nervosas. Usar esta pomada tópica na pele com bolhas, no entanto, é como colocar pimenta quente em telhas ativas, diz Altman. A ideia por trás do Zostrix é seu efeito contra-irritante. É para a pele curada que tem uma sensação de dor, não para uma infecção aberta com secreção.

Obtenha os benefícios da capsaicina em sua dieta

Polvilhar pimenta caiena na comida pode acelerar o alívio da dor porque contém o mesmo extrato da capsaicina em cremes analgésicos. Coloque-o em ovos, sopas e caçarolas ou use-o em marinadas e molhos.

Relaxe com gelo

Se você ainda sentir dor após a cicatrização das bolhas, coloque gelo em um saco plástico e acaricie a pele vigorosamente, diz Robb. O que estamos tentando fazer aqui é confundir os nervos.

Procure ajuda emocional

Às vezes, para algumas pessoas, a dor duradoura do herpes pode apontar para alguma necessidade emocional subjacente que não está sendo atendida, diz Altman. A dor está desviando sua atenção de algum outro problema? Ou a dor está desviando a atenção tão necessária para você? É uma questão a considerar, diz ele, e que você pode querer discutir com seu médico.

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Visite o médico se você tiver sintomas de herpes zoster

Se você tiver sintomas de herpes zoster e notar uma erupção começando a se desenvolver, é importante que você consulte um médico o mais rápido possível, de preferência dentro de 72 horas. Isso porque os 3 medicamentos antivirais aprovados para tratar o herpes precisam ser iniciados no início do curso da doença. Quando são tomados imediatamente, comprovou-se que esses medicamentos encurtam o tempo de atividade viral, ajudam a erupção cutânea a sarar mais rapidamente e reduzem a intensidade e a duração da dor do herpes zoster. Além disso, se a sua dor nas telhas for mais do que você consegue suportar, consulte seu médico o mais rápido possível. Não é hora para estoicismo. Ignore o seu desconforto e pode acabar com danos irreversíveis nos nervos e anos de dor, diz Robb.

Vacinar-se

Apenas no caso de você estar virando a página pensando que não pode pegar herpes porque não teve catapora, espere. Se você não teve varicela quando criança, corre um risco maior de contrair uma forma adulta mais virulenta, que pode causar hepatite, pneumonia ou insuficiência cardíaca. Felizmente, você pode obter proteção com a vacina contra catapora, chamada Varivax. Por outro lado, se você já teve varicela, outra vacina chamada Zostavax pode protegê-lo contra o herpes zoster.

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Um painel federal de especialistas em imunização sugere que todas as pessoas com 60 anos ou mais recebam a vacina, o que reduz o risco de um episódio de herpes zoster em cerca de 50%. Se você ficar doente, os sintomas são 67% menos graves, descobriu um estudo do Center for Disease Control and Prevention. Não consegue se lembrar se você teve catapora ou não? Um simples exame de sangue pode dizer se você é portador de anticorpos. Se você tem anticorpos e tem menos de 60 anos, não precisa de nenhuma das vacinas. No entanto, se você tem 60 anos ou mais e tem anticorpos, precisa da vacina Zostavax. Se você não tem anticorpos e tem menos de 60 anos, precisa da vacina Varivax. Se você tem 60 anos ou mais e não tem anticorpos, você é um caso incomum. Converse com seu médico sobre a vacina certa para você.

Painel de Conselheiros

Jules Altman, MD, é professor clínico de dermatologia na Wayne State University em Detroit.

James J. Nordlund, MD, é professor emérito do departamento de dermatologia da University of Cincinnati College of Medicine em Ohio.

Sota Omoigui, MD, é o diretor médico da L.A. Pain Clinic em Hawthorne, Califórnia.

Leon Robb, MD, é um especialista em tratamento da dor, anestesiologista e diretor do Robb Pain Management Group em Los Angeles, onde trata pacientes com herpes zoster e conduz pesquisas.

Cynthia Mervis Watson, MD, é médico de família em Santa Monica, Califórnia, especializado em medicina integrada.