O que causa o lúpus? 8 possíveis gatilhos da doença autoimune

Borboleta na água tovfla

É difícil acreditar que uma doença pode afetar algum parte do seu corpo e ainda estar quase todo escondido a olho nu. Mas essa é a realidade para o quase 1,5 milhão de americanos que vivem com alguma forma de lúpus .

O lúpus é uma doença auto-imune, o que significa que o sistema imunológico de uma pessoa começa a atacar células e tecidos saudáveis. Quase 70 por cento de todas as causas de lúpus são classificadas como lúpus sistêmico, afetando um órgão ou tecido importante, como o coração, pulmões, rins ou cérebro, de acordo com a Lupus Foundation of America .

O sistema imunológico é incapaz de reconhecer o que faz parte do corpo e o que não é, explica o reumatologista George Stojan, MD , professor assistente de medicina na Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e codiretor do Hopkins Lupus Center.

O lúpus apresenta uma grande variedade de sintomas que variam de benignas a potencialmente fatais, incluindo rigidez e inchaço nas articulações, erupções na pele (principalmente uma erupção em forma de borboleta nas bochechas e nariz), feridas na boca, convulsões, dor no peito devido a fluido em torno do coração ou pulmões, febres, glândulas inchadas e baixas contagens sanguíneas, diz o Dr. Stojan. O acúmulo desses sintomas pode cobrar seu preço: 65 por cento dos pacientes com lúpus dizem que dor crônica é a coisa mais difícil de viver com a doença.

Mas a coisa mais misteriosa sobre o lúpus? Não existem causas ou curas concretas conhecidas. Existe toda uma gama de coisas que foram associadas ao lúpus, mas a associação por si só não significa causalidade, diz o Dr. Stojan.

Os pesquisadores relacionaram genética, hormônios e mudanças ambientais ao desenvolvimento do lúpus, mas é difícil dizer qual fator desempenha o maior papel. É provavelmente uma tempestade perfeita que ocorre e leva à ocorrência da doença, diz o Dr. Stojan.

Então, o que exatamente Faz sabemos sobre os gatilhos da doença auto-imune? Aqui, as possíveis causas do lúpus que os pesquisadores estão investigando - e como é o tratamento quando alguém é diagnosticado.

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O lúpus tende a se agrupar em famílias. Na verdade, uma pessoa tem um Risco 20 vezes maior de desenvolver lúpus se eles têm um irmão com a doença. Um punhado de variações genéticas foram associadas ao desenvolvimento do lúpus, e acredita-se que a maioria esteja envolvida na função do sistema imunológico, de acordo com o Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA .

Certas mutações genéticas também apresentaram uma ligação, como TREX1, mas são muito raras e nem todos os pacientes as têm, diz o Dr. Stojan. Pensa-se que existe esta combinação de genes de suscetibilidade e ausência de genes protetores que permitem o desenvolvimento da doença em pessoas que apresentam determinadas exposições ambientais ou determinadas exposições a agentes infecciosos, acrescenta.

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Raça raça causa lúpus Getty Images

O lúpus afeta desproporcionalmente certos grupos étnicos. Na verdade, a doença é duas a três vezes mais prevalente em mulheres negras, incluindo afro-americanos, hispânicos e latinos, asiáticos, nativos americanos, ilhéus do Pacífico e muito mais. 1 Estudo de 2014 determinou que a prevalência de lúpus chega a 1 em 537 mulheres negras.

Estudos também mostraram que mulheres negras desenvolvem lúpus mais cedo, sofrem complicações mais sérias e apresentam taxas de mortalidade mais altas. Porque? A genética, mais uma vez, pode aumentar o risco aqui, mas outros fatores, como cobertura e acesso à saúde, barreiras linguísticas e níveis de renda também podem desempenhar um papel, pesquisadores especulam .

Hormônios hormônios causam lúpus Getty Images

As mulheres em geral têm muito mais probabilidade de ter lúpus do que os homens, diz o Dr. Stojan. Nove em cada 10 pessoas diagnosticadas com isso são mulheres entre 15 e 44 anos . Um grande motivo para a discrepância? Hormônios como o estrogênio e a prolactina, que são muito mais elevados nas mulheres, podem desequilibrar uma determinada via inflamatória (conhecida como interferon tipo 1), diz o Dr. Stojan, levando o lúpus ao processo.

A pesquisa Landmark também descobriu que as mulheres que foram tratadas com regimes contendo estrogênio, como anticoncepcionais orais ou terapia de reposição hormonal, tiveram um risco significativamente aumentado de desenvolver lúpus. O estrogênio também libera interleucina-1, um grupo de respostas inflamatórias que têm sido ligado a erupções de lúpus , ele diz.

Luz ultravioleta luz UV desencadeia lúpus Getty Images

A luz ultravioleta pode danificar as células de qualquer pessoa, mas as pessoas com lúpus são muito sensíveis a ela. Não foi identificada como causa direta da doença, mas a luz ultravioleta pode modificar as células da pele de uma forma que é reconhecida como uma ameaça pelo sistema imunológico em pessoas com lúpus, ativando ou piorando os sintomas, diz o Dr. Stojan.

A luz ultravioleta pode tanto induzir mutações em certos genes que então se tornam não reconhecidos pelo sistema imunológico quanto se tornam alvos, levando a erupções cutâneas de lúpus, explica ele. Mas também pode estimular diretamente a queratina dentro das células da pele para criar mais mediadores inflamatórios.

Exposições tóxicas toxinas causam lúpus Getty Images

Sabemos que o pó de sílica que está presente em alguns pós de limpeza e fumaça de cigarro pode aumentar o risco de desenvolver lúpus, diz o Dr. Stojan, mas os pesquisadores não têm certeza do porquê.

No entanto, a conexão é forte e bem estudada: as pessoas que são expostas à sílica no trabalho (digamos, na mineração ou na produção de vidro) têm um risco duas a cinco vezes maior de lúpus . Os pesquisadores também ligado mercúrio, pesticidas e fumo para o desenvolvimento do lúpus.

Infecções infecções causam lúpus Getty Images

Várias infecções virais foram ligados a crises de lúpus, incluindo parvovírus humano, vírus herpes simplex e hepatite A. Epstein-Barr, o vírus que causa a mononucleose, foi estudado de perto em particular, e os cientistas acreditam que os anticorpos produzidos após a exposição podem causar uma resposta incomum do sistema imunológico. No entanto, o Dr. Stojan enfatiza que a exposição a Epstein-Barr não garantia o desenvolvimento de lúpus.

Depois dos 20 anos, aproximadamente 90 por cento dos americanos são expostos ao Epstein-Barr, então é quase impossível dizer se essa exposição afetou de alguma forma o risco de alguém, simplesmente porque todo mundo fica exposto, explica ele. É certamente possível, mas ter esses anticorpos por si só não significa que alguém desenvolverá lúpus no futuro.

Mudanças atmosféricas atmosfera desencadeia lúpus Getty Images

Mudanças na poluição, padrões de vento, pressão barométrica, umidade e temperatura estão fortemente associadas a formas específicas de erupções de órgãos no lúpus, Pesquisa preliminar pelo Dr. Stojan encontrou. No entanto, nenhuma variável está associada a tudo flares, ele explica. Por exemplo, a poluição por partículas finas foi associada a erupções pulmonares, e as mudanças de temperatura podem impactar erupções e erupções neurológicas, enquanto a umidade está associada a erupções nas articulações. Você pode prever tecnicamente com base nessas mudanças nos fatores atmosféricos 10 dias antes do momento em que o paciente aparece para a consulta clínica, diz ele.

Estresse estresse causa lúpus Getty Images

Não tenho conhecimento de nenhum modelo epidemiológico humano que mostre como estresse afeta o lúpus, mas posso dizer que todo paciente diz que isso os afeta, diz o Dr. Stojan. Curiosamente, os pacientes com lúpus dizem que o estresse emocional (digamos, uma morte na família ou o divórcio), bem como o estresse físico, como cirurgia ou lesão, podem desencadear os sintomas do lúpus.

Como o lúpus é tratado?

Depois que você for diagnosticado com lúpus, seu tratamento dependerá muito da gravidade da doença, diz o Dr. Stojan. Se você tiver sintomas leves a moderados, seu médico provavelmente começará com medicamentos antimaláricos, como a hidroxicloroquina, para reduzir a dor, erupções cutâneas e outros sintomas em um esforço para proteger os órgãos e prevenir danos ao corpo.

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Esses medicamentos têm demonstrado prevenir crises em 50 por cento e, em última análise, ajudam os pacientes a viver mais, diz o Dr. Stojan. É algo que mantemos todos os pacientes com lúpus enquanto eles podem tolerar, ele acrescenta.

Outra opção são os corticosteroides, que normalmente são administrados para ajudar os pacientes a lidar com uma crise, já que o medicamento age rapidamente. No entanto, os médicos geralmente tentam evitá-los a longo prazo para evitar potenciais efeitos colaterais, diz o Dr. Stojan.

Em geral, o lúpus pode ser difícil de tratar porque não há cura estabelecida, mas trabalhar junto com seu médico para criar um plano pode ajudá-lo a alcançar o objetivo final da remissão, diz o Dr. Stojan.