Quais são os efeitos de longo prazo do COVID-19? Aqui está o que os Long Haulers podem experimentar

closeup corpo feminino, mulher com dor no peito, problemas de saúde poohGetty Images

Mais do que 21 milhões de casos de COVID-19 foram relatados em todo o mundo, enquanto mais de 770.000 pessoas morreram da doença - uma perda impossível de imaginar. Mas está se tornando cada vez mais claro que o novo coronavírus não é tão simples quanto a vida ou a morte: pesquisas emergentes e relatos em primeira pessoa revelam que certos pacientes que sobreviveram ao COVID-19 ainda sofrem de efeitos colaterais muito depois de sua doença inicial. Essas pessoas têm sido apelidados de long haulers.

Muitos pacientes com pneumonia [COVID] esperam se sentir muito melhor mais rápido do que realmente se sentem, diz Robert Kotloff, M.D. , professor de clínica médica da Universidade da Pensilvânia e diretor do Harron Lung Center, onde fundou uma clínica pulmonar pós-COVID. Com COVID, o período de recuperação parece ser [mais longo do que com outras doenças semelhantes.] Parece que os pacientes demoram pelo menos várias semanas, e em alguns casos vários meses, para realmente voltarem a se sentir bem.

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Quais são os sintomas e efeitos crônicos do COVID-19?

PARA Relatório de fevereiro de 2020 da Organização Mundial da Saúde afirma que a recuperação de um caso leve de COVID-19 leva cerca de duas semanas, enquanto as formas graves ou críticas da doença podem levar até seis semanas.

Mas nem sempre é esse o caso. Alguns pacientes estão acabando em um certo limbo, sobrecarregados com sintomas que duram meses, mesmo quando sua doença inicial (e sua contagiosidade) desaparecem. Uma mulher que falou com a Prevention.com tem lidado com sintomas e efeitos colaterais há mais de 120 dias.

Mesmo após a resolução da infecção aguda, esses pacientes experimentam falta de ar , às vezes tosse e fadiga profunda, geralmente por vários meses após a recuperação do [COVID] pneumonia , Diz o Dr. Kotloff. Este não é o tipo de coisa semelhante a uma infecção bacteriana de rotina, em que depois de uma ou duas semanas eles podem estar se sentindo melhor.

De acordo com um novo pesquisa conduzido pelo Survivor Corps, um grupo de apoio do Facebook para sobreviventes do COVID-19, e Natalie Lambert, Ph.D. , da Escola de Medicina da Universidade de Indiana, os efeitos mais comuns relatados pelos long haulers COVID-19 incluem:

  • Fadiga
  • Dores musculares ou corporais
  • Falta de ar ou dificuldade para respirar
  • Dificuldade de concentração ou foco
  • Incapacidade de se exercitar ou ser ativo
  • Dor de cabeça
  • Dificuldade em dormir
  • Ansiedade
  • Problemas de memória
  • Tontura
  • Dor ou pressão persistente no peito
  • Tosse
  • Dor nas articulações
  • Palpitações cardíacas
  • Diarréia

    Mas isso é apenas uma fração do Lista de 50 itens , que também inclui efeitos incomuns, como visão embaçada, refluxo ou azia e tremores. Outros pacientes experimentaram problemas de coração e coágulos de sangue , para dor de garganta persistente , e até queda de cabelo . Pesquisas recentes também COVID-19 vinculado à fibrose pulmonar, uma doença pulmonar que torna a respiração progressivamente difícil devido ao tecido pulmonar danificado e espessado. Em casos raros, os transplantes de pulmão são necessários. Já, pelo menos um Paciente americano recebeu transplante de pulmão devido a fibrose pós-COVID, juntando-se a outros de China e Áustria . O Dr. Kotloff enfatiza que este é um cenário de último caso e não afeta a grande maioria dos pacientes em recuperação.

    À medida que mais e mais pessoas lidam com os efeitos duradouros do vírus, um novo diagnóstico chamado síndrome pós-COVID-19 surgiu, de acordo com Pesquisa preliminar . Há poucas informações sobre como definir claramente a condição, mas ela se manifesta em alguns pacientes como fadiga persistente, mialgia difusa, sintomas depressivos e sono não restaurador, de acordo com um grupo de médicos europeus que deu o primeiro nome à síndrome. O Dr. Kotloff ainda não encontrou nenhum paciente com síndrome pós-COVID-19 e a considera um diagnóstico raro.

    Além disso, os pacientes também podem apresentar sintomas psicológicos como depressão , ansiedade , e PTSD , que geralmente ocorrem em pessoas que passaram um tempo na UTI, foram intubadas ou passam meses tentando se recuperar, diz o Dr. Kotloff.

    Por que COVID-19 causa um impacto tão duradouro no corpo de certas pessoas?

    Para a maior parte, esses efeitos colaterais não são exclusivos do novo coronavírus - eles são comuns em qualquer paciente que tenha estado gravemente doente, COVID ou outro, especialmente se eles tiverem foi intubado , Dr. Kotloff explica. O SARS-COV-2 é um coronavírus recém-descoberto, deixando os médicos e cientistas simplesmente observando seus efeitos - sintomas de longa duração podem ser uma marca registrada do COVID-19 que ainda não conhecemos.

    Uma teoria potencial por trás de por que esse vírus causa uma reação sistêmica extrema em certas pessoas se resume a um resposta imune hiperativa . Quando certas pessoas encontram o novo patógeno, seus corpos têm dificuldade em determinar como lidar com isso, por isso às vezes ficam sobrecarregados. Isso pode aumentar os sintomas e tornar necessária a intervenção médica (como suporte ventilatório) - o que, por sua vez, aumenta as chances de efeitos colaterais duradouros.

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    Quem tem maior probabilidade de sofrer de sintomas e efeitos colaterais crônicos de COVID-19?

    Qualquer pessoa pode apresentar sintomas crônicos de recuperação, independentemente da idade, saúde ou outros fatores. Mas o Dr. Kotloff distingue dois tipos principais de pacientes com coronavírus: aqueles que necessitaram de hospitalização e aqueles que não.

    Pessoas que acabaram no hospital são mais propensas a experimentar uma recuperação a longo prazo, explica ele, porque provavelmente também têm muito lesão pulmonar grave que tem que curar com o tempo. Não há fatores preditivos fixos para quem pode ter uma longa recuperação, mas pessoas que têm maior risco de desenvolver COVID-19 grave - aqueles em idade avançada ou com doenças subjacentes e sistema imunológico enfraquecido - têm maior probabilidade de demorar mais para se recuperar, diz ele. Mas eu também tive uma série de outros indivíduos perfeitamente saudáveis que desenvolveram o COVID e estão lutando para se recuperar totalmente de volta à linha de base, acrescenta ele.

    Isso significa que qualquer pessoa que apresentou sintomas pode ficar doente por meses, mesmo depois de ser considerada recuperada. 1 estude Publicados JAMA descobriram que quase 90% dos pacientes COVID-19 observados ainda sofriam de sintomas dois meses após a recuperação - e que mais da metade deles relatou três ou mais dos sintomas listados acima. No entanto, ainda não há dados sólidos sobre quantas pessoas acabam levando meses para se recuperar.

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    As únicas pessoas com COVID-19 que não levarão semanas ou meses para cicatrizar são aquelas que permanecem assintomáticas - até uma estimativa 40% das pessoas infectadas , de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Esses pacientes obviamente não terão problemas para se recuperar, confirma o Dr. Kotloff.

    Quando os pacientes crônicos com COVID-19 começarão a se sentir melhor?

    Mais de 13 milhões de pessoas em todo o mundo foram consideradas recuperadas do COVID-19 - mais de 1,7 milhão apenas nos Estados Unidos, de acordo com o Centro de recursos do coronavírus Johns Hopkins . Entre essas pessoas, porém, está um número incontável de long-haulers, que não têm mais o vírus, mas ainda sentem os danos.

    Depende de quão doentes eles estavam com sua doença aguda, diz o Dr. Kotloff. Com uma infecção leve, posso esperar que as pessoas se sintam melhor depois de algumas semanas. Com infecções mais graves - em particular, pacientes que necessitaram de hospitalização - vimos pacientes com dois e até três meses após a hospitalização que ainda apresentam alguns sintomas persistentes.

    A maioria dos pacientes gradualmente se sente melhor com o tempo, e apenas uma pequena fração relatou nenhuma melhora. Não documentamos, neste ponto, complicações permanentes de longo prazo da infecção por COVID, embora ainda estejamos aprendendo, diz o Dr. Kotloff. As pessoas com maior probabilidade de experimentar efeitos permanentes, observa ele, são aquelas que desenvolvem fibrose pulmonar ou síndrome pós-COVID-19 - embora os especialistas ainda não tenham pesquisas suficientes para dizer apenas quantos pacientes, se houver, terão essas complicações . A grande maioria dos pacientes pode esperar faça uma recuperação completa , se for demorado.


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