O que são luzes felizes e como elas tratam o transtorno afetivo sazonal?

Terapia de luz feminina B. BoissonnetGetty Images

Se você adora usar suéteres aconchegantes, bebericar bebidas quentes reconfortantes e planejar o melhor festival de higiene em casa, o inverno é uma mudança bem-vinda. Mas se os dias mais curtos e as noites mais frias estão deixando você para baixo, pode ser transtorno afetivo sazonal (SAD) , uma forma de depressão marcada por mudanças de humor que geralmente ocorrem durante o outono e inverno.

O TAS também é frequentemente descrito como o equivalente à hibernação, porque você vai querer deitar na cama e dormir, e não terá muita vontade de estar perto de outras pessoas, acrescenta Luis fernandez , MD, professor assistente de psiquiatria e ciências comportamentais na McGovern Medical School da University of Texas Health Science Center em Houston.

Quando você não está recebendo a quantidade normal de luz do dia a que está acostumado, isso pode levar seu corpo a um funk. Mas, com um diagnóstico adequado, muitas pessoas que sofrem de TAS podem se beneficiar da fototerapia usando luzes alegres.

O que são luzes felizes?

Luzes felizes, também conhecidas como lâmpadas de terapia de luz, lâmpadas felizes e luzes SAD, oferecem exposição adicional à luz quando há menos sol nos meses de outono e inverno. Mas antes de comprar um desses dispositivos, certifique-se de consultar um psiquiatra para determinar o tratamento SAD certo para você.

É muito importante primeiro receber uma avaliação de um profissional médico, como um psiquiatra, que pode direcionar seu tratamento, porque se você estiver incorreto e não for TAS, mas sim transtorno bipolar, a fototerapia pode deixá-lo maníaco, o que é perigoso, diz Gail Saltz , MD, professor associado de psiquiatria da Escola de Medicina Weill-Cornell do Hospital Presbiteriano de Nova York e psicanalista do Instituto Psicanalítico de Nova York. Você vai querer ser seguido por algum período de tempo inicialmente, mas se a terapia da luz der certo, então você pode eventualmente continuar com este tratamento sem a necessidade de visitas médicas, observa ela.

O Dr. Saltz diz que as luzes felizes são usadas em conjunto com outros medicamentos e psicoterapia. Luzes felizes para SAD podem ser caras no início, com muitas custando mais de US $ 100, mas muitas vezes seu seguro pode cobri-las.

A terapia da luz pode ser um tratamento muito eficaz e barato quando você a compara aos custos da medicação e aos efeitos, como diminuição da produtividade e faltas por doença, diz o Dr. Fernandez. Muitos usam iluminação LED ou azul, o que pode ajudar a interromper a produção excessiva de melatonina durante o dia.

Luzes felizes produzem vitamina D?

Luzes felizes não fornecem vitamina D. como a luz solar natural, porque tem um agrupamento muito estreito de luzes UVB. Se você suspeita que tem um deficiência de vitamina D devido à exposição limitada ao sol, o Dr. Fernandez aconselha conversar com seu médico sobre a possibilidade de tomar um suplemento.

Como usar luzes alegres para transtorno afetivo sazonal

É fundamental começar a terapia de luz assim que os dias ficarem mais curtos no final do outono para evitar que os sintomas depressivos apareçam várias semanas depois, diz o Dr. Saltz.

O Dr. Saltz diz que a terapia da luz é mais eficaz pela manhã, usando uma luz alegre por 10 a 15 minutos de cada vez, eventualmente aumentando para 30 minutos. Você deve posicionar a caixa de luz a cerca de um a sessenta centímetros do seu rosto. No entanto, não olhe para a luz. Em vez disso, faça algo com a lâmpada acesa, como ler um livro ou se maquiar. O Dr. Saltz recomenda continuar o tratamento durante toda a estação, até que a quantidade de luz do dia aumente com a chegada da primavera.

Os efeitos colaterais da fototerapia tendem a ser mínimos, com algumas pessoas relatando dores de cabeça ou sentindo-se excessivamente energizado. É por isso que os especialistas recomendam usá-lo pela manhã, pois eles podem afetar seu ritmo circadiano e dificultar o sono à noite.

Onde comprar luzes felizes

Você pode comprar luzes felizes online ou na loja de artigos domésticos mais próxima, mas deve ter cuidado com o que compra. Há muitas coisas comercializadas como caixas de luz que, na verdade, não são fototerapia, então não compre qualquer caixa de luz velha, diz o Dr. Saltz. Caixas de luz para SAD conterão um agrupamento específico de luzes brancas UVB que brilham em uma intensidade muito alta. The Mayo Clinic recomenda a escolha de caixas de luz de 10.000 lux - lux sendo a quantidade de luz que você recebe - e aquelas que são projetadas para emitir o mínimo possível de luz ultravioleta. Dr. Saltz recomenda lâmpadas de terapia de luz de Tecnologias da aurora boreal e The SunBox Company .

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