Os kits de teste de água prometem informar se a água da torneira é segura - mas eles funcionam?

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A água da torneira é fundamental para quase tudo que você faz em casa, desde beber, tomar banho e cozinhar. Você provavelmente nunca passará um dia sem usá-lo. Mas até que ponto você pode realmente confiar na água potável de sua casa?

As concessionárias de água locais são obrigadas pela Agência de Proteção Ambiental (EPA) a testar seus sistemas por mais de 90 contaminantes e lançar boletins de segurança anuais chamados relatórios de confiança do consumidor . Mas bactérias, chumbo e mercúrio, entre outros, ainda escapam, expondo comunidades como Flint à água contaminada por períodos prolongados, que tem sido associada a problemas como doenças gastrointestinais, danos a órgãos e até câncer.

Entre 9 e 45 milhões de americanos foram possivelmente afetados por violações da qualidade da água potável com base na saúde todos os anos desde 1982, de acordo com um Análise de 2018 .



É por isso que monitorar sua água potável não é uma má ideia. A EPA recomenda realizar um teste de qualidade se sua água parecer turva, cheirar estranho ou tiver gosto estranho, e se seus sabonetes não formarem espuma, seus encanamentos ou roupas ficarem manchados, ou se você tiver problemas gastrointestinais consistentes.

Mas o número de kits de teste de água doméstica no mercado é impressionante, desde tiras básicas até análises completas de laboratório. Para encontrar os mais confiáveis, pedimos a especialistas em qualidade da água que explicassem os prós e os contras de cada uma das opções mais populares. Aqui está o que você deve ter em mente antes de fazer alarde em um kit de teste de água:

💦 Tiras de teste

O que eles são: As tiras tratadas quimicamente ou feitas de materiais que reagem a contaminantes mostram a presença ou ausência de substâncias de acordo com a cor que as tiras adquirem ao serem submersas em água. Os usuários consultam uma cartela de cores correspondente para descobrir o que está em sua água.

O que nós sabemos: Embora muitos desses kits pretendam ser testados de acordo com os padrões da EPA, a EPA não os avalia nem os recomenda. As tiras não indicam as quantidades exatas de contaminantes; além disso, a precisão dos testes é incerta porque as pessoas muitas vezes julgam os tons das cores de forma diferente, diz Lloyd Wilson , um cientista pesquisador e diretor do Departamento de Proteção do Abastecimento de Água de Nova York. Se você der uma tira para cinco pessoas diferentes, diz ele, poderá obter cinco resultados diferentes.

Você deveria experimentá-los? Talvez, mas não como uma resposta definitiva. As tiras de teste podem servir como uma ferramenta de triagem inicial, fornecendo informações sobre o pH e a dureza da água, mas não oferecem uma imagem clara do nível de contaminação. Se você está realmente preocupado com coisas perigosas como a água potável de sua casa, comece em outro lugar.

💦 Testadores digitais

O que eles são: A maioria dos testadores digitais usa uma sonda eletrônica para medir as propriedades da água que mudam de acordo com a presença e quantidade de diferentes contaminantes. Por exemplo, os testadores rastrearão a atividade de íons de hidrogênio para determinar o nível de pH de uma amostra ou medir o total de sólidos dissolvidos, como cálcio, magnésio, cloretos e sulfatos.

O que nós sabemos: Os resultados são quantificados e exibidos como números, eliminando a subjetividade do gráfico de cores das tiras de teste. No entanto, os consumidores devem ter cuidado para que eles estejam realmente usando o testador para a finalidade pretendida, diz Eric Yeggy , diretor de assuntos técnicos da Water Quality Association. Por exemplo, um testador de TDS [sólidos dissolvidos totais] não substitui um teste de chumbo ou microbiano.

Você deveria experimentá-los? Claro, mas não como a palavra final sobre contaminantes. Esses tipos de testadores detectam de forma confiável indicadores de qualidade da água que afetam o sabor, mas podem ser menos precisos em outras medidas relacionadas à saúde, dizem os especialistas.

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💦 Testes Send-to-Lab

O que eles são: Esses testes fornecem instruções, frascos e embalagens para que um consumidor envie amostras de água a um laboratório para teste. Os resultados indicam a presença de muitos tipos de produtos químicos, bactérias e parasitas.

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O que nós sabemos: Essa abordagem não fornece resultados instantâneos. Ele pode garantir que a amostra seja testada com precisão, mas apenas se você escolher um kit de teste de água que usa um laboratório certificado pelo estado, que segue os métodos aprovados pela EPA para separar, identificar e medir contaminantes da água. Encontre um laboratório certificado aqui .

Você deveria experimentá-los? sim. Os especialistas em qualidade da água concordam: os testes de envio para o laboratório são os mais confiáveis. Usar um laboratório certificado garante que os testes sejam feitos com limites de detecção adequados, diz Roger Sokol , diretor da divisão de proteção à saúde ambiental do Departamento de Saúde do Estado de Nova York. Isso significa que eles medirão os contaminantes prejudiciais nos níveis de preocupação. Se você mora em uma cidade, pode não precisar de um relatório exaustivo sobre a qualidade da água; se você mora em uma área rural ou usa um poço, talvez queira fazer um conjunto de testes mais completo.


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