É assim que é viver com ansiedade

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Tive meu primeiro ataque de pânico real quando tinha 19 anos e estava no segundo ano da faculdade. Achei que estava tendo um ataque cardíaco. Não conseguia recuperar o fôlego, estava tonto, meus dedos formigavam e me sentia quente e úmido - tudo do nada. Fui até o banheiro da universidade e joguei água fria no rosto, depois deslizei pela parede de ladrilhos, com os joelhos no peito, e esperei que aquela terrível sensação de pavor passasse.

Eu não fui para a aula por alguns dias e fiquei na cama, sob a segurança do meu cobertor, sentindo-me rígida e como se algo ruim fosse acontecer. Eu não conseguia pensar direito ou comer. Tudo parecia irreal.

A verdade é que sempre fui uma pessoa preocupada e perfeccionista, mas, quando criança, meus pais atribuíam isso ao nervosismo e ao desejo de ter sucesso. Hoje em dia, eu sei que era o pânico se manifestando e esperando para me atingir como um caminhão na casa dos 20 anos.



Eu não estou sozinho: de acordo com o Associação de Ansiedade e Depressão da América , os transtornos de ansiedade são a doença mental mais comum nos Estados Unidos, afetando 40 milhões de adultos nos Estados Unidos com 18 anos ou mais, ou 18% da população. Os transtornos de ansiedade se desenvolvem a partir de um conjunto complexo de fatores de risco, incluindo genética, química do cérebro, personalidade e eventos da vida, e as mulheres têm duas vezes mais probabilidade de serem afetadas do que os homens. (Faça de 2017 o SEU ano ao assumir o controle da sua saúde com o Prevenção calendário e planejador de saúde !)

Sentindo-se fora de controle

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Os ataques de pânico começaram a vir com frequência e eu queria respostas. Eu estaria caminhando pela Walnut Street na Filadélfia em um dia ensolarado e, de repente, começaria a hiperventilar. Para mim, um ataque de pânico passa por seus estágios em cerca de 10 minutos.

Uma sensação terrível se instala, um turbilhão de borboletas desagradáveis ​​se infiltra em meu estômago e eu não consigo respirar fundo. Em seguida, isso aumenta para mim, sentindo-me completamente fora de controle, as lágrimas manchando minhas bochechas. Quando o ataque de pânico passa, sinto como se tivesse passado a noite inteira acordado. Quero tirar uma soneca por dias em um espaço seguro e tranquilo.

Um ataque de pânico fisicamente parece um punho cerrado, estalando os nós dos dedos brancos ou sendo assustado por uma pegadinha. Às vezes, parece tão extremo que é como se houvesse um elefante em seu peito. Sua cabeça está girando e nublada de pavor. Você sente que vai vomitar e quer usar o banheiro com urgência. Seu apetite se foi.

Experimentar um ataque de pânico na carne deixa uma grande cicatriz. Você nunca quer que aconteça de novo, mas sabe que acontecerá - ou esse é o seu pensamento. Então você começa a ficar obcecado com isso, indefinidamente. Você espera. Para mim, um ataque de pânico pode surgir do nada ou ser causado por um gatilho. Um e-mail de alguém de quem eu não esperava ouvir (bloqueei algumas pessoas para evitar isso). A lembrança de algo traumatizante, como quando minha avó morreu em meus braços. Lendo sobre outro tiroteio na escola e depois indo direto para o pior cenário possível - meu filho está na escola. Ele está seguro? É ele?

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Qual é o problema?
Os sintomas de ansiedade são ativados por uma parte do tronco cerebral chamada locus ceruleus, que está envolvida com a respostas ao estresse e pânico. Quando algo estressante é detectado, os neurônios no locus ceruleus começam a disparar mais intensamente do que o normal.

Em seguida, a norepinefrina, um neurotransmissor, transporta mensagens neurais do locus ceruleus para a medula espinhal e outras partes do cérebro. A norepinefrina é semelhante à adrenalina. Ele age estreitando os vasos sanguíneos e aumentando a pressão sanguínea e os níveis de glicose no sangue, o que causa sensações físicas como taquicardia e respiração rápida e contribui para a hiperventilação, tontura e formigamento nos dedos. Um ataque de pânico é físico, mental e muito emocional.

Ficando bem
Marquei uma consulta com um clínico geral que primeiro fez um exame de sangue para testar minha tireoide. Ela me disse que se muito hormônio da tireóide for produzido, pode causar ansiedade devido ao hipertireoidismo . Fantástico, pensei. Uma resposta. Finalmente. Mas os exames de sangue confirmaram que eu não tinha problema de tireoide.

Então decidi começar a tomar medicamentos ansiolíticos, embora não fosse uma escolha fácil. Tomar remédios iria solidificar que eu estava louco, certo? Errado. Para algumas pessoas - muitas pessoas, na verdade - os remédios salvam vidas. De acordo com um 2011 relatório pela Medco, mais de 1 em cada 5 americanos agora toma um medicamento para controlar um problema de saúde mental.

Meu médico prescreveu 0,25 miligramas de Xanax, um benzodiazepínico que atua no cérebro e nos nervos para produzir um efeito calmante. Ele age aumentando os efeitos de uma determinada substância química natural no corpo, abreviadamente chamada de GABA. Ela comparou o Xanax a um inalador de resgate de asmáticos porque ele entra em ação muito rapidamente. Se eu entrar em pânico ou não conseguir desligar meu cérebro à noite, tome um Xanax.

Também comecei a tomar 10 miligramas de Paxil, um antidepressivo que tomo todos os dias. SSRIs como o Paxil inibem a recaptação da serotonina e atuam regulando sua produção e função real no cérebro, explica Sanam Hafeez, MD, fundador e diretor clínico da Comprehensive Consultation Psychological Services.

Dezesseis anos depois, aos 35, ainda uso Paxil. Ainda tenho o Xanax, que quase não uso, mas me sinto melhor sabendo que tenho um medicamento de resgate à mão. Eu estou bem com minha caixa de comprimidos da vovó de segunda a domingo, porque me torna uma pessoa melhor. Para evitar alcançar Xanax como uma muleta, também uso habilidades de enfrentamento, como ir à academia, passear com meu cachorro, jogar Lego com meu filho e ficar olhando o relógio quando sinto um ataque de ansiedade chegando.

O truque do relógio é algo que aprendi na terapia. Disseram-me para encontrar um relógio e observar o tempo passar. A maioria dos ataques de pânico termina em 20 a 30 minutos e raramente dura mais de uma hora. Saber disso e observar a proverbial areia através da ampulheta sempre me ajuda a me acalmar, porque sei que a sensação é passageira.

A ansiedade faz parte da minha vida, mas certamente não a define como antes. Usei todas as ferramentas que posso para ser saudável e ficar com a mente certa, e esse é o meu desejo para qualquer pessoa que esteja lutando contra ataques de pânico: saber que não é só você, ou tudo na sua cabeça. Você não é louco e isso é muito tratável.