É assim que é ser alérgico à luz solar

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Molly, * 44, foi diagnosticada com uma alergia à luz solar, chamada erupção polimorfa à luz (PMLE) , quando ela era uma menina. É assim que é preciso tomar precauções toda vez que ela sai de casa.

Desde que fui diagnosticado tão jovem, eu realmente não me lembro da vida antes da minha alergia ao sol. Minhas primeiras lembranças são de meus pais sendo muito cuidadosos comigo ao sol, e continuei a ser vigilante à medida que envelhecia - especialmente porque descobri o que acontece quando não estou.

Quando sou exposta à luz do sol, geralmente fico com erupções na pele. É muito desconfortável, coceira e irritante. Torna-se insuportável quando fico envenenado com o sol, que é acompanhado de bolhas, desidratação, náuseas e febre. Para mim, a erupção geralmente dura uma semana. O fato é que a erupção não aparecerá apenas nas áreas que tiveram contato com o sol. Mesmo que apenas meu rosto fique exposto, a erupção aparecerá no meu pescoço, tórax e braços.

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Crescendo em Michigan, não era exatamente como se eu estivesse perdendo festas na praia. Mas agora isso torna as férias na praia desagradáveis ​​e, na verdade, eu simplesmente as evito. Mas há alguns anos, quando estava visitando o Chile, me deparei com a praia mais linda que já tinha visto. Eu conhecia os riscos, mas não resisti a pular na água. Passei protetor solar antes e coloquei um boné assim que saí, mas aquelas 2 horas no mar foram o suficiente para me causar um dos piores surtos que já tive. Foi horrível ... mas também valeu a pena. Agora, se eu planejasse ir nadar, provavelmente compraria um burkini, um maiô modesto freqüentemente usado por mulheres muçulmanas.

O que causa uma alergia à luz solar?
Algumas mulheres desenvolvem PMLE devido a alterações hormonais ou antibióticos, caso em que a alergia pode desaparecer. Eu, como muitas pessoas de pele clara, nasci com uma suscetibilidade genética, o que significa que sempre terei.

Pessoas com PMLE mais brando são afetadas apenas durante os meses de verão, mas meu caso é mais grave. Se eu não for cauteloso, posso facilmente ter uma erupção na pele em dezembro. Pelo que me lembro, eu era muito obsessivo em colocar protetor solar. Mas isso ainda não significa que posso tomar sol o dia todo.

Existem diferentes opções agora que podem diminuir os efeitos. Um deles é um tratamento UV que pode ser feito no consultório de um dermatologista. Eles progressivamente fornecem tratamentos mais elevados de luz UV ao longo de 3 a 6 meses, e deve aclimatar sua pele ao sol com o tempo. Há também um produto francês chamado creme para intolerância ao sol, que supostamente ajusta seu corpo à exposição ao sol para prevenir queimaduras e erupções na pele. Você deve começar a aplicá-lo 2 semanas antes de aumentar a exposição ao sol. Por exemplo, vou a St. Thomas para um casamento em janeiro e começarei a usá-lo em dezembro. Claro, uma vez lá, usarei protetor solar normal também. Eu uso Neutrogena porque suas fórmulas contêm tecnologia Helioplex que os torna realmente fortes.

Tomando precauções diárias
Usar protetor solar e aplicá-lo várias vezes ao dia faz parte da minha rotina diária. Eu uso um chapéu durante o dia e uso um guarda-sol quando saio. Eu poderia não me destacar tanto se morasse na Tailândia, mas moro em Michigan.

O que é um pouco estranho sobre minha condição é que as pessoas normalmente não comentam ou olham para a erupção em si, mas são mais propensas a reconhecer as precauções que tomo. Não sei dizer quantas vezes uma criança sentiu necessidade de me explicar que 'guarda-chuvas são para a chuva'. Eu também uso uma máscara solar nas raras ocasiões em que sei que vou sair e que vai estar muito quente para o filtro solar ficar. Isso é o que me recebe os comentários mais estranhos. Como as pessoas geralmente não associam guarda-chuvas ou máscaras solares a um problema médico, elas acham que é socialmente aceitável comentar sobre isso.

A maioria dos dermatologistas me disse que a PMLE é muito comum e realmente não tem uma correlação com o aumento do risco de câncer de pele. Ainda outros disseram que, como meu caso é especialmente grave, além de genético, meu risco é elevado. No entanto, o risco estaria associado a quantas vezes eu realmente deixo o sol danificar minha pele, o que é realmente o caso de pessoas com e sem PMLE. Como sou muito cuidadoso e raramente tenho erupções na pele, não estou nem um pouco preocupado em ter câncer de pele.

* O nome foi alterado.