Esta é a sensação de ter um marca-passo

marca-passo speedkingz / shutterstock

Ao contrário da crença comum, os marcapassos não são apenas para pessoas mais velhas ou homens. Conheça três mulheres que compartilham como é viver com este dispositivo que salva o coração. (Quer adquirir hábitos mais saudáveis? Inscreva-se para obter dicas para uma vida saudável, inspiração para perder peso, receitas de emagrecimento e muito mais entregue direto na sua caixa de entrada !)

'Eu não sabia quando fechava os olhos à noite se ia acordar de manhã.'



Joan Tak Joan Tak
'Em 1991, quando eu tinha 34 anos, ganhei meu primeiro marcapasso. Eu tinha sido diagnosticado com SVT - taquicardia supraventricular , que causa pequenos surtos de frequência cardíaca extremamente rápida. Eu precisei de várias cirurgias: primeiro implantei um marcapasso temporário, depois um permanente. Então, o gerador do marca-passo falhou, os cabos tiveram que ser trocados e a bateria falhou. Cada complicação que poderia acontecer aconteceu comigo.

Na época, eu estava no auge da minha carreira e tinha filhos pequenos, e meus problemas de saúde afetaram muito minha carreira e minha vida pessoal. Se eu precisasse amamentar minha filha, tinha que pedir para alguém pegar minha filha e entregá-la para mim, porque eu não conseguia levantar mais de 2 quilos. Também teve um impacto em meu relacionamento com meu então marido. (Mais tarde nos divorciamos.) Eu tinha uma cicatriz dolorida e ele estava com medo de me tocar.

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Enquanto isso, fui dispensada do meu trabalho como enfermeira. Fui um dos pioneiros no tratamento subagudo e era muito exigente. Meu chefe acabou decidindo que minhas frequentes hospitalizações significavam que eu não conseguia acompanhar o ritmo.

Depois que meu filho nasceu, precisei de outra cirurgia. Surgiram relatos de que alguns marcapassos tinham fios que perfuravam o coração dos pacientes, e eu tinha um desses modelos. Não sabia quando fechava os olhos à noite se ia acordar de manhã. Não sabia se, quando abracei meus filhos, esse fio iria perfurar meu coração. Só esperar pela cirurgia era assustador. Provavelmente deveria ter procurado aconselhamento, mas não o fiz. Os grupos de apoio para marcapassos eram para pessoas geriátricas, então não achei que fossem para mim. (Veja como se recuperar de uma cirurgia mais rapidamente, de acordo com especialistas.)

Não esperava sobreviver à cirurgia para remover o marca-passo defeituoso, mas sobrevivi. Todos os dias eu me olhava no espelho, tocava a cicatriz em meu peito e estremecia. Demorei mais de uma década para aceitar a cicatriz. Percebi que tudo o que passei empalideceu em comparação com o que tantas outras pessoas com diferentes condições médicas enfrentaram, e sou grato por minha situação não ter piorado.

Hoje minha condição está estável e me tornei mais ativo do que jamais imaginei. Às vezes até esqueço que tenho um marca-passo até marcar uma consulta para verificá-lo. '
—Joan Tak, 60, Watchung, NJ

'Lembro-me de ver meus amigos brincando do lado de fora e de ficar com tanta raiva que não pude me juntar a eles.'

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Amanda DeJesus Amanda DeJesus
'Eu nasci com um buraco no coração, então sempre tive doenças cardíacas. Quando eu tinha 13 anos, eu praticava esportes, então fui fazer um check-up regular e fui diagnosticado com cardiomiopatia dilatada, o que significa que meu coração não estava batendo bem. Eu fui totalmente pego de surpresa - eu achava que estava saudável o suficiente, mas um mês depois tinha uma cirurgia marcada para conseguir um marca-passo para manter meu batimento cardíaco normal e regular.

Eu não pude ir para a escola por 3 semanas enquanto me recuperava, e depois disso eu não era eu mesmo. Eu ficava cansado o tempo todo e ficava sem fôlego. Tive de usar o elevador na escola em vez das escadas, porque tinha que monitorar de perto minha frequência cardíaca: se estivesse muito alta, eu receberia um choque. Lembro-me de ver meus amigos brincando do lado de fora e ficar com tanta raiva que não pude me juntar a eles. Tive de largar o basquete e me disseram que nunca mais praticaria esportes. Na verdade, não era verdade - eu competi nos Transplant Games of America 2014, ganhando uma medalha de prata no disco e um bronze na competição de arremesso de peso - mas foi o suficiente para um garoto de 13 anos ter um colapso.

Quando eu tinha 15 anos, acabei fazendo um transplante de coração, então não precisei mais do marca-passo; Fiquei sem um por 12 anos. Mas há apenas 6 meses fui diagnosticado com batimento cardíaco irregular, então tive que colocar outro marca-passo. Parecia um preço pequeno a pagar para voltar ao estilo de vida ativo que adoro.

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Quando ganhei um marcapasso, anos atrás, eu podia senti-lo funcionando diariamente: eu podia sentir os zaps que ele enviaria para aumentar minha frequência cardíaca. Hoje, a medicina e a tecnologia evoluíram, e o tamanho do meu novo implante é menor e menos visível. Agora sei que está aí, mas não necessariamente sinto isso. Parece que percebo mais quando levanto algo um pouco pesado demais ou me deito de lado esquerdo do lado errado - então, fica um pouco desconfortável. Mas é muito mais fácil de se ajustar quando adulto do que quando adolescente. '
—Amanda DeJesus, 28, Fresno, TX

'Nunca quis que ninguém visse minha cicatriz, por isso evitei usar maiôs e me cobrir com vestidos de gala.'

Tricia Livingston Tricia Livingston

'Desde quando eu tinha cerca de 8 anos de idade, queixou-se de sentir tonturas . Minha mãe perguntou ao meu pediatra sobre isso várias vezes, e ele disse que era hipotensão ortostática - uma condição em que sua pressão arterial cai drasticamente quando você se levanta rapidamente - e completamente normal. Então, um dia, quando eu tinha 13 anos, tive meu primeiro episódio extremo do que mais tarde descobrimos ser taquicardia supraventricular. Minha mãe, que por acaso é enfermeira em terapia intensiva coronariana, mediu meu pulso e estava mais rápido do que 220.

Por fim, consultei um cardiologista pediátrico, que me fez usar um monitor Holter para registrar minha atividade cardíaca por 24 horas. Eu me senti bem naquele dia, mas assim que o médico olhou os resultados ele ligou para minha mãe e disse que eu precisava ser internado imediatamente no hospital e colocar um marca-passo. Meu coração parou completamente três vezes naquele período de 24 horas.

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Minha mãe queria uma segunda opinião e começou a procurar o melhor médico que pudesse encontrar. Acabamos na Cleveland Clinic, que fica a cerca de 2,5 horas da minha cidade natal. Depois de um dia de exames, o médico de lá confirmou que eu precisava de um marca-passo imediatamente. Ele nem mesmo me permitiu ir com meus pais para o hotel do outro lado da rua, porque se meu coração parado por um pouco mais de tempo do que enquanto eu estava no monitor Holter, eu poderia morrer.

Depois da cirurgia, doeu levantar o braço esquerdo e não pude carregar nada pesado. Cerca de 8 semanas depois, voltei às minhas atividades normais, incluindo jogar tênis.

O marca-passo não 'curou' minha condição, mas me manteve seguro. Também recebi um remédio que poderia tomar se planejasse me exercitar, especialmente durante o tempo quente. Lembro-me de ter feito na faculdade antes de sair para dançar e, felizmente, funcionou bem.

Meu primeiro marcapasso era maior do que agora. Ele foi colocado em um bolso sob o lenço do peito, então não era muito perceptível, mas às vezes você podia ver uma borda dependendo de como eu me movia. Nunca quis que ninguém visse minha cicatriz, por isso evitei usar maiôs e me cobrir com vestidos de gala. Se as pessoas vissem, fariam toneladas de perguntas. Alguns pediram para tocá-lo e se eu pudesse sentir. Eu realmente odiei isso.

Os detectores de metal também foram um problema. Havia um na biblioteca da minha faculdade (para garantir que as pessoas não saíssem com um livro que não tivesse sido retirado). Se eu estivesse com um grupo de estudo, daria desculpas sobre o motivo de ter que ficar mais tempo; Eu não queria que eles me vissem contornando a saída normal ou explicando aos bibliotecários por que eu tinha disparado o alarme. Claro, os aeroportos não eram uma surpresa. Eu tinha um cartão para mostrar e precisava ser revisto. Agora eu amo os scanners corporais nos aeroportos! Sem revistas. Mas ainda tenho que mostrar um cartão e ser revistado em eventos esportivos e shows quando houver detectores de metal.

Tive cinco marcapassos em 34 anos. Como meu coração bate normalmente 90% do tempo, meus marca-passos duram muito. E raramente sinto meu marcapasso 'funcionando', embora, quando recebo um novo, às vezes note uma dor minúscula e aguda, que presumo que seja apenas o processo de cura. '
—Tricia Livingston, 47, Fort Worth, TX