Estes 7 óleos essenciais podem ajudar a tratar seus problemas de saúde

Óleo de ervas e flores de lavanda grafvisionGetty Images


Dar um impulso à sua saúde pode ser tão fácil quanto inspirar profundamente.

Os óleos essenciais podem ser considerados uma tendência alternativa à saúde, mas um crescente corpo de pesquisas sugere que eles podem ajudar a prevenir ou até mesmo tratar vários problemas de saúde, desde insônia até sintomas de SII.

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Muitos óleos essenciais têm propriedades antimicrobianas e funcionam para impulsionar seu sistema imunológico e destruir bactérias e vírus prejudiciais, diz Josh Ax, um médico de medicina natural e autor de Óleos Essenciais: Medicina Antiga . Muitos também atuam como antioxidantes poderosos e ajudam a neutralizar ou impedir os radicais livres no corpo causados ​​por fatores ambientais como poluição, toxinas químicas e radiação. Por sua vez, o corpo pode ser capaz de lutar melhor contra o estresse oxidativo que pode levar a doenças.


O que são óleos essenciais?

Um óleo essencial é um líquido superconcentrado extraído das folhas, ervas, cascas e cascas de certas plantas. De acordo com Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental , cada óleo essencial tem uma combinação única de produtos químicos que afetam a maneira como o corpo o absorve e reage a ele. É importante observar que, para que os óleos essenciais sejam considerados essenciais, o essência —Sabor e odor — de uma planta precisam ser extraídos por meio de prensagem mecânica ou destilação. Por exemplo, você precisa de 220 libras de flores de lavanda para produzir meio libra de óleo de lavanda.


Como usar óleos essenciais

Leland Stillman, MD, de Tampa, Flórida, acredita que alguns óleos têm propriedades curativas, mas como muitos especialistas médicos, ele recomenda usá-los para fins de aromaterapia em vez de consumi-los.

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O cheiro é mediado pelo nervo olfatório, que é conectado diretamente ao sistema límbico - o centro de processamento emocional do cérebro, explica ele. Este sistema se comunica com o resto do cérebro, particularmente o tronco cerebral, que controla nossas funções vitais, diz ele. É por isso que quando você está chateado, sua frequência cardíaca, pressão arterial e outros sinais vitais mudam.

Você pode colher os benefícios dos óleos essenciais passando algumas gotas na pele. Você também pode adicioná-los à sua loção ou banho ou usar um difusor para espalhar o perfume pela sua casa.

Com qualquer óleo essencial, coloque apenas uma pequena quantidade na pele primeiro para se certificar de que você não terá uma reação alérgica, diz Isha Gupta, MD , neurologista da IGEA Brain & Spine. Sempre comece devagar, esteja você colocando um óleo essencial na pele ou enchendo uma sala com ele, acrescenta ela.


Os melhores óleos essenciais para sua coleção

Agora que você sabe o que são óleos essenciais, conversamos com alguns médicos sobre os benefícios dos óleos essenciais de sete aromas comuns.

Óleo da árvore do chá

Melhor para: Acne, sinusite

Um dos óleos com cheiro menos atraentes, óleo da árvore do chá tem vários usos terapêuticos. Anna Guanche , MD, um dermatologista certificado e proprietário do Bella Skin Institute em Calabasas, Califórnia, diz: Para doenças de pele como acne, 'melaleuca' - também conhecido como óleo da árvore do chá - pode ajudar a secar a acne ou pode ser usado como um tratamento local - com cautela. Na verdade, um Estudo de 2016 de Australasian Journal of Dermatology sugere que os produtos de óleo da árvore do chá podem ajudar a melhorar a acne leve a moderada.

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O óleo da árvore do chá também pode ajudar a limpar as vias respiratórias. Joseph Feuerstein , MD, professor associado de medicina clínica na Universidade de Columbia e diretor de medicina integrativa do Hospital Stamford, concluiu uma bolsa de estudos em medicina integrativa e aromaterapia clínica que usa óleos há mais de uma década.

Ele diz: Eu uso predominantemente óleos como eucalipto, globulus, radiate e óleo da árvore do chá para infecções - como a inalação de vapor dos óleos para sinusite. Mas ele avisa, tome cuidado com a árvore do chá, pois pode ser irritante para as mucosas.

Uma vez que os óleos essenciais não são regulamentados pelo FDA, dependendo da marca que você compra, você pode estar comprando um produto completamente diferente. Todos os óleos essenciais não são criados igualmente, alerta o Dr. Guanche. Alguns são mais fortes do que outros e alguns podem ser misturados com outros solventes, o que pode danificar a pele e piorar as condições.


Óleo de menta

Melhor para: Náusea, sintomas de SII, dores de cabeça tensionais, dores musculares

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Peppermint não é apenas para os feriados, pessoal! Universidade da Califórnia em San Diego estude de 726 pacientes descobriram que as cápsulas de óleo de hortelã-pimenta (em comparação com um placebo) melhoraram significativamente os sintomas da síndrome do intestino irritável (SII) e a dor abdominal. Os pesquisadores concluíram que o óleo de hortelã-pimenta é um tratamento de curto prazo seguro e eficaz para a SII. No entanto, eles também observaram que os pacientes que tomaram óleo de hortelã-pimenta eram mais propensos a experimentar eventos adversos como azia do que aqueles que não o tomaram, por isso é melhor conversar com seu médico sobre os riscos e seu histórico médico antes de mergulhar.

Além de aliviar os sintomas da SII, o óleo de hortelã-pimenta também é ótimo para reduzir a náusea, especialmente em pacientes com câncer. Leah Sherman , um médico naturopata, diz, cheirar hortelã-pimenta ou gengibre pode ajudar a aliviar a náusea e é bom para o enjôo, diz ela. Com a quimio, você pode se tornar muito sensível ao cheiro, por isso recomendamos que os pacientes inalem sob o nariz. Esse cheiro pode ser o suficiente para aliviar a tensão, ela acrescenta.


Óleo de lavanda

Melhor para: Insônia, enxaquecas, dores de cabeça

Talvez um dos óleos essenciais mais estudados, a lavanda demonstrou ter uma infinidade de benefícios, incluindo redução da ansiedade, melhora do humor e aumento do relaxamento. Mas uma de suas vantagens mais potentes é a capacidade de ajudá-lo a dormir melhor.

Dr. Feuerstein diz que o perfume da planta funciona como uma pílula relaxante para reduzir o estresse. A erva-cidreira e a alfazema são boas para a ansiedade; geralmente como um tópico em um óleo veicular ou algodão, de modo que evapora e enche o ar com o aroma.

PARA Estudo de 2018 a partir de Terapias Complementares em Medicina descobriram que o tratamento de pacientes de cirurgia colorretal com óleo de lavanda por meio de uma massagem de aromaterapia ajudou a melhorar a qualidade do sono e reduzir a ansiedade.

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Além disso, foi demonstrado que o óleo de lavanda ajuda a aliviar enxaquecas e dores de cabeça. Em um estudo de 2016 publicado no Journal of Herbal Medicine , os participantes que se submeteram a três meses de terapia de lavanda viram uma queda significativa na frequência e gravidade dos incidentes de enxaqueca em comparação com aqueles em um grupo de controle.

Ainda não sabemos por que exatamente a lavanda ajuda com as enxaquecas, e mais pesquisas são necessárias, mas acredita-se que ela desempenhe um papel semelhante ao da benzodiazepina [uma classe de medicamentos que pode prevenir a enxaqueca] quando aplicada na pele, diz o Dr. Gupta. Vale a pena tentar se você experimentar enxaquecas .

Difunda a alfazema, adicione algumas gotas à água morna do banho ou simplesmente passe-a nos pulsos e cheire-a quando tiver uma enxaqueca ou antes de dormir para ajudá-lo a cochilar profundamente. No entanto, o Dr. Guanche alerta que estudos com óleo de lavanda e óleos da árvore do chá demonstraram induzir estrogênio em homens levando a ginecomastia , um inchaço do tecido mamário devido a um desequilíbrio hormonal.


Óleo de eucalipto

Melhor para: Limpando as vias respiratórias e acalmando os músculos doloridos

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O óleo de eucalipto contém compostos que o tornam um poderoso desinfetante. Você pode usá-lo como um repelente natural de insetos ou misturá-lo a um creme para aliviar os músculos doloridos.

Ele pode até ser usado para ajudar a esclarecer problemas respiratórios se você adicionar algumas gotas em um difusor. UMA Estudo de 2017 a partir de PLOS One sugere que o óleo de eucalipto pode ajudar a suprimir a inflamação nos pulmões.

Tive uma paciente com uma infecção pulmonar crônica significativa que não conseguia tolerar mais antibióticos e foi encaminhada a mim por seu especialista em doenças infecciosas, disse a Dra. Feuerstein. Usamos dois tipos de eucalipto como inalação de vapor e sua subsequente cultura de escarro mostrou eliminação da infecção.


Óleo de alecrim

Melhor para: Queda de cabelo devido a alopecia

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Se você tiver alopecia areata, uma condição em que o sistema imunológico ataca os folículos capilares e causa queda de cabelo, os óleos essenciais aplicados diretamente no couro cabeludo podem ajudar.

Os pesquisadores descobriram que massagear o couro cabeludo com uma combinação de óleos essenciais, incluindo alecrim, lavanda, tomilho e madeira de cedro, pode impulsionar o crescimento do cabelo, de acordo com o Centro Médico da Universidade de Maryland (UMMC). Tanto a massagem quanto os óleos essenciais podem ajudar a aumentar a circulação que promove o crescimento do cabelo.

Ao usar óleos essenciais, é importante lembrar que eles podem ser tóxicos se usados ​​em grandes quantidades. Para diluir os óleos, UMMC recomenda misturar três a seis gotas com uma colher de sopa de óleo de semente de uva e massagear no couro cabeludo uma vez ao dia.


Óleo cítrico

Melhor para: ansiedade depressão

Se você está passando por um momento estressante, uma lufada de frutas cítricas pode ajudar a melhorar seu humor. UMA Estudo de 2005 da Universidade de Viena, na Áustria, descobriram que os aromas ambientais de laranja (ou lavanda) reduzem a ansiedade e melhoram o humor em pacientes que aguardam tratamento dentário.

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Enquanto isso, outra pesquisa descobriu que a circulação de aromas cítricos em uma sala pode regular os níveis hormonais e ajudar a reduzir as doses de antidepressivos em pacientes com depressão . Mas lembre-se: é importante não substituir nenhum de seus medicamentos atuais por aromaterapia, a menos que seu médico dê permissão.

Depois que sua pele absorver totalmente o óleo cítrico, aplique um pouco de protetor solar na área. Sherman diz que os óleos cítricos podem torná-lo mais sensível ao sol.

Se você sair ao sol depois de passar um pouco de óleo de limão no corpo, essa área do óleo pode realmente queimar, diz ela. Portanto, proteja sua pele reduzindo a exposição ao sol.


Óleo de Clary Sage

Melhor para: desequilíbrio hormonal, aliviando os sintomas da menopausa

Altos níveis de estrogênio podem aumentar o risco de uma mulher de certos tipos de câncer, como câncer de mama . O óleo essencial de sálvia pode ajudar a diminuir a chance desses desequilíbrios hormonais.

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A sálvia é um dos óleos essenciais mais eficazes para equilibrar os hormônios porque contém fitoestrogênios naturais que ajudam a regular os níveis de estrogênio, explica Ax.

PARA Estudo de 2017 no Cartas de Neuroendocrinologia sugere que o óleo de sálvia também pode ajudar a aliviar sintomas da perimenopausa como ondas de calor, fadiga e mau humor.

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Além disso, pesquisas mostram que a sálvia também pode ajudar a aumentar a circulação, diz Axe. Quando a circulação é ruim, o sangue não flui com tanta vigor, o que pode resultar em dormência, retenção de líquidos, inchaço e falta de energia.


Os óleos essenciais são seguros?

O importante é conversar com seu médico - não com um vendedor - sobre como incorporar óleos essenciais com segurança ao seu estilo de vida antes de apresentar qualquer coisa nova. Os óleos essenciais são muito populares agora, especialmente devido ao marketing multinível. Muitos deles prometem curar ou tratar doenças. No entanto, como esses óleos são altamente concentrados, eles podem criar mais problemas se usados ​​inadequadamente, explica o Dr. Gaunche.

Como diz Sherman, que trabalhou com pacientes com câncer interessados ​​em terapias alternativas: Aplicar um pouco de óleo de hortelã atrás das orelhas e pescoço para ondas de calor, porque está esfriando - tudo bem. Mas não vai te curar de nada - é apenas o alívio dos sintomas.