Você deve beber leite cru?

riscos e benefícios do leite cru malerapaso / Getty Images

Kimchi, kombucha, pão germinado, sementes de chia: minha cozinha é o lar do que alguns podem chamar de coisas 'bem descoladas'. Estou sempre à procura de alimentos saudáveis ​​e interessantes, e o que compro geralmente é resultado de pesquisas, recomendações de amigos e, claro, do gosto. Mas há um alimento descolado que deixa a mim e a outras pessoas preocupadas com a saúde perplexos: o leite cru. Então, decidi fazer uma pequena escavação, e aqui está o ninho de vespas - ou torta de vaca - que eu chutei sem saber.

O que é leite cru?
Dependendo de com quem você fala, o leite cru é um superalimento carregado com nutrientes e enzimas que ajudam a aumentar a função imunológica, aliviam alergias e tornam o leite mais fácil de digerir ... ou é uma ótima maneira de fazer você dobrar de diarreia. Freqüentemente produzido a partir de vacas alimentadas com pasto e criadas organicamente, o leite cru é considerado cru porque pula a cadeia comercial de pasteurização, um processo que aquece o leite a temperaturas altas o suficiente para matar patógenos que podem estar presentes devido à contaminação ou vacas doentes.

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Quais são os riscos e benefícios?
Tanto o CDC quanto o FDA são inflexíveis em aconselhar as pessoas a não consumir leite cru. Em um relatório recente, o CDC descobriu que havia 81 surtos totais nos EUA de bactérias causadoras de doenças encontradas em leite não pasteurizado, adoecendo cerca de 1.000 pessoas de 2007 a 2012.



'Como provedor de serviços de saúde, eu não o recomendaria', diz Kelly Morrow, RD, professora associada de nutrição da Bastyr University e do Bastyr Center for Natural Health. “As pessoas estão jogando roleta quando bebem leite cru. É como beber água direto de um riacho na montanha: na maioria das vezes está bom, mas de vez em quando você pega um inseto ruim. '

Esses 'insetos ruins' podem incluir doenças transmitidas por alimentos como listeria, E. Coli e salmonela. “A maioria dos adultos saudáveis ​​que ficam doentes se recuperam, mas um pequeno número de pessoas pode desenvolver sintomas crônicos, graves ou mesmo fatais”, diz Deborah Orlick Levy, RD, consultora de nutrição e saúde da Carrington Farms.

Aqueles que defendem o leite cru, entretanto, argumentam que as mortes relacionadas a doenças atribuídas à bebida são notavelmente baixas em comparação com outros alimentos. Por exemplo, três grandes surtos envolvendo amendoim, ovos e melão foram responsáveis ​​por 39 mortes de 2009 a 2011, enquanto houve apenas duas mortes causadas por leite cru de 1998 a 2011, de acordo com o CDC.

Alguns médicos são favoráveis ​​aos pacientes que experimentam o leite cru, desde que saibam que é proveniente de um local confiável. 'As bactérias naturais não patogênicas encontradas no leite cru são saudáveis ​​para o intestino e ajudam o funcionamento do sistema imunológico', disse Daniel Kalb, MD, médico de família baseado em Franklin, TN. Ele diz que alguns de seus pacientes com alergia e asma sentiram alívio ao beber leite cru, e alguns até experimentaram menos doenças em geral.

E embora anedotas pessoais possam constituir uma boa parte dos elogios do leite cru, existem alguns dados científicos que comprovam os benefícios também. Em um estudo de 2011 em The Journal of Allergy and Clinical Immunology , os pesquisadores selecionaram uma amostra aleatória de crianças de áreas rurais da Alemanha, Suíça e Áustria que tiveram exposição semelhante a fazendas. Descobriu-se que crianças que bebiam leite cru de uma fazenda local eram menos propensas a ter asma e alergias alimentares do que aquelas que bebiam leite pasteurizado, potencialmente devido à preservação de certas proteínas e bactérias sensíveis ao calor no leite cru. Claro, esta pesquisa, como qualquer coisa que fala positivamente do leite cru, ainda está sob escrutínio - 'Eu questiono se os resultados têm mais a ver com viver em uma fazenda do que beber leite cru', diz Morrow.

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Quem deve experimentar o leite cru?
Todos os especialistas com quem conversei concordaram em uma coisa: certas pessoas não deveriam beber leite cru, pois têm maior probabilidade de adoecer por causa dos patógenos potenciais que ele contém. Isso inclui idosos, mulheres grávidas, crianças pequenas e pessoas com sistema imunológico enfraquecido, como pacientes com câncer e aqueles que tomam medicamentos imunossupressores para doenças como a artrite reumatóide.

Quanto ao resto da população, é uma coisa de 'tente por sua própria conta e risco'. Primeiro, certifique-se de que é legal em seu estado - devido ao risco de patógenos transmitidos por alimentos, ainda é proibido em alguns. Se você quiser beber leite cru, os especialistas dizem que você deve obtê-lo de fazendeiros locais, não de lojas ou fornecedores que o compram de longe. Pergunte aos fornecedores locais com que frequência eles testam suas vacas para doenças e seu leite para patógenos. Também não se esqueça de perguntar se o leite que você está comprando tem menos de 48 horas (portanto, há menos tempo de incubação para a multiplicação de bactérias potencialmente perigosas), há quanto tempo o fazendeiro fornece leite (quanto mais, melhor) e se houve qualquer doença relatada (alguns estados exigem isso como parte de seu processo de autorização).

Existem alternativas ao leite cru?
Foi demonstrado que o leite orgânico de vacas alimentadas com pasto contém mais gorduras saudáveis ​​do que o leite convencional e é produzido sem o uso de antibióticos e hormônios de crescimento sintéticos. Mas se você quer um leite menos processado, considere a tendência crescente de leite pasteurizado em cuba, ou leite pasteurizado a uma temperatura mais baixa do que o leite convencional, para preservar seu sabor fresco e algumas proteínas saudáveis.