O verdadeiro significado por trás da frase Lua Azul - e por que o evento lunar é tão raro

Colin Wooderson / 500pxGetty Images

Você já ouviu a frase muitas vezes para contar: Uma vez na lua azul. Mas o que é uma lua azul, exatamente? (Dica: a lua na verdade não fica azul, infelizmente.)

Apesar do nome enganoso, as luas azuis são fascinantes por vários motivos - além de serem uma ótima desculpa para se deleitar com a beleza do céu noturno, elas revelam muito mais sobre nossa cultura e nossa história do que você pode imaginar.



Mesmo que a próxima lua azul ainda esteja muito longe, há muito para mantê-lo olhando para cima enquanto isso. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o evento lunar, além de quando você pode pegar o próximo.



O que é uma lua azul, exatamente?

Uma lua azul, pela definição mais comum, é uma segunda lua cheia que aparece em um mês do calendário. Esta lua não é diferente de qualquer lua cheia normal, explica Walter Freeman , professor associado de física e astronomia na Syracuse University em Nova York.

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Mas como as luas cheias ocorrem com aproximadamente 29,5 dias de intervalo (apenas o suficiente para normalmente aparecerem apenas uma vez por mês), as luas azuis são raras, aparecendo apenas uma vez a cada 2,5 anos, diz Freeman. Se ocorrer lua cheia no primeiro ou segundo dia da maioria dos meses, haverá lua azul no final do mês. As luas azuis não podem ocorrer em fevereiro, mesmo durante os anos bissextos, porque o mês é mais curto do que o ciclo lunar.



O termo também pode ser usado para descrever o terceiro de quatro luas cheias em uma temporada do calendário, observa Freeman, porque geralmente há apenas três luas cheias por temporada. Se acontecer de quatro luas cheias caírem entre um solstício e um equinócio, a terceira do grupo será uma lua azul. Apropriadamente, elas são chamadas de luas azuis sazonais.

Esta é na verdade a mais antiga das duas definições, mas nosso entendimento cultural da lua azul mudou ao longo do tempo: Como não é um termo da arte na astronomia, com alguma definição técnica precisa, significa o que quer que as pessoas pensem que significa, explica Freeman.

Um mal-entendido sobre o termo publicado originalmente na década de 1940 eventualmente pegou na cultura pop, de acordo com EarthSky , fazendo com que as luas azuis calendáricas sejam as mais amplamente reconhecidas.



Duas luas azuis podem ocorrer em um ano civil, mas isso é ainda mais raro, acontecendo apenas cerca de quatro vezes a cada século, por NASA . É mais provável que ocorram em janeiro e março, e apenas quando não há lua cheia em fevereiro, o que é conhecido como lua negra. O último evento desse tipo foi em 2018; o próximo não é até 2037 .

Por que é chamada de lua azul?

A origem do nome lua azul não é clara, mas a NASA observa que pode ser rastreada até 1883 erupção do vulcão em Krakatoa —Uma ilha no estreito de Sunda entre Java e Sumatra, Indonésia — que tingiu a atmosfera com cinzas, fazendo a lua parecer azul. A frase uma vez na lua azul, usada para descrever algo que acontece raramente, foi provavelmente cunhada na esteira desse evento. Com o tempo, qualquer lua cheia extra passou a ser conhecida como lua azul.

Uma lua azul realmente parece azul?

As luas de cor azul são ainda mais raras do que as luas azuis e não estão necessariamente cheias. A lua não produz sua própria luz; apenas reflete a luz do sol, explica Freeman. Qualquer coisa que mudasse a aparência da lua é algo que acontece aqui, ao invés de algo que acontece com a lua.

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Fumaça, poeira e outras partículas na atmosfera podem atuar como um filtro para a luz da lua, criando circunstâncias especiais em que a lua aparecerá azul de nosso ponto de vista. É por isso que a lua pode ter parecido azul após a erupção do Krakatoa, e é semelhante ao pôr do sol espetacular causado por nuvens de poeira.

Isso pode acontecer durante qualquer fase da lua, não apenas em luas cheias. Porém, quem quer ter um vislumbre de uma lua azul genuína pode estar sem sorte: Freeman diz que nunca viu isso acontecer, uma vez que é um fenômeno tão raro.

O que uma lua azul simboliza?

Se você quiser se aprofundar no significado por trás das luas azuis, pense nisto: elas não são especiais por nenhuma razão cósmica - e algumas culturas nem mesmo as reconhecem.

As luas azuis são essencialmente um efeito colateral da maneira como organizamos o tempo, explica Freeman. Essas coisas no céu, foram os primeiros relógios, diz ele. Sabemos que o sol nasce a cada 24 horas, sabemos que as estações mudam a cada 365 vezes que o sol nasce e então sabemos que a lua passa por um ciclo de fases a cada 29 ou 30 dias. Mas esses períodos de tempo não se encaixam de maneira uniforme.

Lua azul significa tudo o que as pessoas pensam que significa.

Quando os humanos começaram a organizar o tempo em calendários, diferentes grupos contabilizaram essas quantidades aleatórias de tempo de suas próprias maneiras. É uma janela interessante para as culturas do mundo, olhando para as diferentes escolhas que as pessoas fizeram, diz Freeman.

O calendário gregoriano, o mais amplamente usado hoje, é baseado principalmente no sol, o que significa que ele prefere combinar com as estações do ano a seguir a lua cheia. Cada estação se alinha aproximadamente a um ciclo lunar, mas não perfeitamente.

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Outras culturas tinham ideias diferentes: Calendário islâmico é puramente lunar, com cada ano medido por um ciclo de 12 meses de 354 ou 355 dias. (A discórdia entre as estações e o ciclo lunar é a razão pela qual feriados como o Ramadã podem ocorrer no verão ou no inverno.) O lunisolar chinês e Calendários hebraicos também meça os meses até a lua cheia, mas contabilize essa diferença adicionando um mês bissexto a cada poucos anos. Por design, esses calendários não incluem luas azuis.

Antes da invenção do calendário gregoriano, Freeman diz, luas azuis não existiam; eles são um conceito relativamente recente. Por causa disso, eles não têm muito simbolismo fora da astrologia.

Quando é a próxima lua azul?

Desde a última lua azul do calendário ocorreu no dia das Bruxas em 2020, a próxima lua azul ocorrerá na sexta-feira, 30 de agosto de 2023. E para ajudar a passar o tempo, a próxima lua azul sazonal ocorrerá no domingo, 22 de agosto de 2021.


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