Questionário: Quanto você realmente sabe sobre o colesterol alto?

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Ei você! Sim, tu. Você está fazendo o suficiente para manter seu colesterol sob controle? Considerando que quase metade dos adultos norte-americanos que poderiam se beneficiar ao tomar medicamentos para baixar o colesterol não os está usando , há uma boa chance de que a resposta seja não.

O colesterol é aquela substância cerosa semelhante à gordura que seu corpo usa para funções-chave, como digestão e produção de hormônios. Seu fígado produz todo o colesterol de que você precisa, mas seu corpo pode absorver uma quantidade extra de fontes dietéticas, como alimentos de origem animal. Se muito desse material começa a se acumular em suas artérias, isso cria uma placa que pode causar bloqueios e aumentar as chances de ataque cardíaco e derrame, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde (NIH).

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Mantendo seu colesterol total abaixo de 200 miligramas por decilitro (mg / dL) de sangue protege seu ticker e ajuda a diminuir os riscos de ataque cardíaco e derrame. Níveis mais altos - entre 200 e 239 mg / dL - são considerados limítrofes, enquanto aqueles maiores que 240 mg / dL são considerados altos. A boa notícia: baixar o colesterol é simples quando você conhece os fatos.



Use o quiz abaixo para testar os seus conhecimentos sobre o que é realmente necessário para controlar o colesterol e descobrir as melhores estratégias para proteger o seu coração.

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A resposta: falsa.

Embora o risco de colesterol alto aumente com a idade, ele deve estar no seu radar, independentemente de quando você nasceu. A idade por si só não determina se você tem colesterol alto, diz cardiologista de Nova York Suzanne Steinbaum , MD. Muitas vezes é elevado por outros motivos, como genética e dieta.

Como o colesterol alto em si raramente causa sintomas, a única maneira de saber onde você está é fazendo exames regularmente. Pessoas saudáveis ​​devem fazer um teste de colesterol no sangue pelo menos a cada cinco anos a partir dos 20 anos, e a cada um a dois anos entre as idades de 55 e 65, diz o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue (NHLBI). Se você tiver um histórico pessoal ou familiar de colesterol alto ou doenças cardíacas, seu médico pode recomendar exames com mais frequência.

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A resposta: falsa.

Quer você tome remédios para baixar o colesterol ou não, os especialistas concordam que dieta e exercícios são essenciais para manter seus números sob controle. Ambos ajudam a manter o revestimento de nossas artérias saudáveis ​​e reduzem o depósito de colesterol nas artérias, explica Tulika Jain, MD, FACC , cardiologista do Texas Health Presbyterian Hospital Dallas e do Texas Health Physicians Group.

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Isso não é tudo. Baixar apenas 3 por cento do peso corporal pode ser suficiente para reduzir o colesterol LDL (muitas vezes chamado de colesterol ruim) e aumentar o colesterol HDL (apelidado de colesterol bom), o NHLBI diz. A melhor maneira de fazer isso acontecer é observar o que você come e se movimentar mais.

o Associação Americana do Coração recomenda limitar a ingestão de gordura saturada e trans (encontrada em alimentos como carnes gordurosas, assados ​​e alimentos fritos) e fazer pelo menos 150 minutos de atividade moderada (pense: uma caminhada rápida) ou 75 minutos de atividade vigorosa, como correr ou andar de bicicleta toda semana.

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A resposta: verdade.
Dieta e exercícios sozinhos costumam ser suficientes para reduzir o colesterol LDL em até 15 por cento, um Médico de Família Americano Reveja shows. Mas mesmo que você siga as regras, ainda poderá precisar de medicamentos como estatinas para manter o colesterol saudável. Especialmente se o colesterol LDL for superior a 190 mg / dL ou se você tiver outros fatores de risco para doenças cardíacas, como diabetes ou hipertensão, por exemplo American College of Cardiology diretrizes.

E não há vergonha nisso. Particularmente se você tem uma predisposição genética para o colesterol alto, atingir um nível saudável pode ser quase impossível por conta própria - não importa o quanto você tente, diz o Dr. Steinbaum.

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A resposta: falsa.

Como o colesterol alto é basicamente um acúmulo excessivo de gordura nas artérias, pode parecer que evitar a gordura o máximo possível é a jogada inteligente para diminuir seus números. Não é bem assim, diz o Dr. Steinbaum: Não se trata de uma dieta sem gordura, é mais sobre comer o direito gorduras.

Tanto as gorduras saturadas (encontradas em alimentos como carne, laticínios integrais e assados) quanto as gorduras trans ou óleos hidrogenados (encontrados em algumas margarinas, alimentos processados ​​e alimentos fritos) são conhecidos por elevar o colesterol LDL. Você deve limitar as gorduras saturadas a não mais do que 7 por cento de suas calorias totais e evitar as gorduras trans, tanto quanto possível, o NIH recomenda.

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Por outro lado, trocar gorduras saturadas por gorduras mono e poliinsaturadas saudáveis ​​para o coração - encontradas em nozes, azeite, abacate e peixes gordurosos - na verdade faz bem ao seu coração, o últimas evidências mostram . Especificamente, comer nozes como amêndoas pode ajudar a reduzir o colesterol LDL, descobriu um revisão recente . E tendo algumas porções de peixe gordo como o salmão todas as semanas, pode combater a inflamação e reduzir o risco de ataque cardíaco.

Mesmo com gorduras saudáveis, porém, a chave é a moderação. Mantenha a ingestão total de gordura em não mais do que 25 a 35 por cento das calorias do dia, diz o NIH . Então, se você consumir cerca de 2.000 calorias por dia, não mais do que 700 calorias devem vir da gordura . (Para sua informação, isso é um máximo de 78 gramas de gordura .)

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A resposta: verdade.
Mostra de pesquisa que o estresse crônico pode aumentar o colesterol LDL e os triglicerídeos (uma gordura semelhante ao colesterol que também aumenta o risco de doenças cardíacas) e reduzir o colesterol HDL. Enquanto os especialistas ainda estão aprendendo sobre a conexão, acredita-se que os hormônios do estresse, como o cortisol, parecem indicar que o fígado produz mais colesterol LDL, explica o Dr. Jain.

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É por isso que o controle do estresse é uma parte essencial do controle do colesterol, o NHLBI diz . Uma opção particularmente eficaz para controlar a tensão? Andando. Passeando ao ar livre por 20 minutos, três vezes por semana, pode diminuir os níveis de cortisol em até 10 por cento e ajuda você a atingir sua meta diária de exercícios.

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A resposta: falsa.
O colesterol alto não é uma condição de consertar e esquecer. Gerenciar o colesterol é sempre um problema para toda a vida, diz o Dr. Steinbaum. É essencial continuar a praticar exercícios regularmente e manter uma dieta saudável para o coração. Isso é especialmente verdadeiro para as mulheres porque o envelhecimento e a menopausa pode fazer com que seus níveis aumentem gradativamente com o tempo.

Dito isso, só porque seu médico prescreveu um medicamento para baixar o colesterol, como uma estatina, não significa necessariamente que você o tomará para o resto da vida. Se você está tomando medicamentos para prevenção primária, o que significa que você não teve um ataque cardíaco ou derrame, pode ser capaz de parar, diz o Dr. Steinbaum. Mas você só deve fazer isso depois de pesar os prós e os contras com seu médico e receber instruções específicas sobre como desmamar o medicamento com segurança, diz ela.