Os psicodélicos podem mudar o jogo médico - então eu os experimentei para minhas dores de cabeça debilitantes

mulher caminhando em um campo de cogumelos Julien Pacaud

O guarda armado musculoso na porta da Igreja das Plantas Enteogênicas riu ao me ver, e eu adivinhei o que ele poderia estar pensando: O que aquela senhora de 60 e poucos anos está fazendo aqui?

Não seria absurdo se perguntar - e não apenas porque todos os outros que esperavam para passar pelo detector de metais naquele dia de inverno passado eram cerca de 40 anos mais jovens do que eu. Vice News chamou a igreja de Oakland, CA, também conhecida como Zide Door, o 'clube do cogumelo mágico' mais proeminente da América, o que implica que sua decoração religiosa é um estratagema para escapar das leis estaduais e federais contra a venda de drogas psicodélicas. Ao aceitar contribuições para variedades de cogumelos com nomes como Blue Meanies e Penis Envy, Zide Door afirma que mesma isenção que permite ao Navajo ingerir legalmente o peiote, um sacramento tradicional.

Ardiloso ou não, isso não ofereceu muita proteção. Em agosto de 2020, a polícia invadiu as instalações e apreendeu cerca de $ 200.000 em dinheiro e drogas. O pastor David Hodges me disse que planejava processar o governo da cidade por violar a liberdade religiosa de seus fiéis.



Violar a lei potencialmente não era minha única preocupação quando se tratava de experimentar cogumelos mágicos. Eu era uma criança incomumente sugestionável na década de 1960, quando pais bem-intencionados assustavam seus filhos diretamente com histórias sobre viajantes de ácido que ficavam cegos de olhar para o sol, confundiam um bebê com um peru e o colocavam no forno ou acordavam convencidos eles se transformaram em um copo de suco de laranja. No final da década de 1970, quando muitos de meus colegas de faculdade estavam experimentando, recusei até mesmo a fumar maconha.

A dor no meu cérebro

Mas em fevereiro passado, eu estava em frente à igreja em desespero, esperando que a psilocibina, o ingrediente ativo dos cogumelos, aliviasse minha dor insuportável. Eu estava na minha 12ª semana de um cerco de dores de cabeça em salvas e me sentia como se um liliputiano com um minúsculo furador de gelo estivesse espetando a parte de trás do meu olho direito por uma hora todos os dias, começando às 5 da manhã.

A cefaleia em salvas é uma doença rara, estimado para afetar cerca de uma ou duas em 1.000 pessoas ( enxaquecas estão pelo menos 120 vezes mais comum ) Eles me atormentaram por um mês ou mais a cada dois anos desde 2005, e geralmente a prednisona os nocauteou. Mas desta vez a única coisa que trouxe um breve descanso foi - não é brincadeira - cheirar pimenta caiena, que me fez espirrar até sentir como se fosse desmaiar. Também me preocupei que pudesse estar corroendo o interior do meu nariz.

Estou longe de ser a única pessoa em busca dessas drogas há muito demonizadas por razões médicas. Usando LSD , psilocibina , e MDMA (Ecstasy) para aliviar o sofrimento parece estar em alta. Enquanto a maioria dos autoexperimentadores usa psicodélicos para melhorar o bem-estar, uma parte automedica condições de saúde mental preexistentes, escreveu o psiquiatra Adam Winstock, M.D. , no Pesquisa Global de Drogas . Suas pesquisas anuais com mais de 500.000 pessoas sugerem que o uso de LSD e psilocibina entre os entrevistados praticamente dobrou nos últimos cinco anos. Um professor clínico honorário do Instituto de Epidemiologia da University College of London, o Dr. Winstock junta-se a outros especialistas para comparar favoravelmente as drogas com
antidepressivos prescritos
. Os benefícios são realmente claros para os pacientes, diz ele. Eles querem coisas que funcionem, funcionem rapidamente e não exijam que eles tomem medicamentos todos os dias.

Se você já teve dores de cabeça em salvas, sabe por que são chamadas de dores de cabeça suicidas.

O interesse dos americanos em alucinógenos foi superalimentado pelo best-seller de Michael Pollan em 2018, Como mudar de ideia . Um ano depois, a Johns Hopkins lançou um Centro de $ 17 milhões para estudar uma variedade de terapias com drogas ilícitas que se mostraram promissoras no tratamento de distúrbios como a depressão, trauma , isso já está em português , tabagismo e até pós-tratamento Doença de Lyme . Os pesquisadores estão entusiasmados, mesmo que a psilocibina e o LSD continuem a ser classificados como Substâncias da Tabela I , que são vistos como sem uso médico, com alto potencial de abuso e riscos inaceitáveis, mesmo sob supervisão profissional.

anjo que significa 111

Mas se você já teve dores de cabeça em salvas, sabe por que foram chamadas Dores de cabeça suicidas . Acredita-se que as pessoas no meio de um ataque morram por suicídio em cerca de três vezes a taxa da população em geral, e as vítimas descrevem os ataques como mais dolorosos do que o parto, ferimentos a bala e pedras nos rins, de acordo com o professor de psicologia da University of West Georgia Larry Schor, Ph.D ., que conduziu uma grande pesquisa com pacientes com cefaleia em salvas (e ele próprio sofre delas). Em média, os pacientes com cefaleia em salvas tomam mais de cinco anos para ser devidamente diagnosticado, após o qual até mesmo os medicamentos prescritos podem falhar. No início, tentei tomar sumatriptano, um medicamento para enxaquecas, e no início foi útil, mas depois piorou minhas dores de cabeça, mandando-me três vezes para um pronto-socorro. À medida que esse último ataque se estendia, eu sabia que precisava tentar algo novo.

mulher com dor de cabeça em um banco Julien Pacaud

Do hedonismo à cura

Os pesquisadores investigaram pela primeira vez os benefícios terapêuticos potenciais das drogas psicodélicas nas décadas de 1950 e 1960, quando centenas de americanos, incluindo os atores Cary Grant, Rita Moreno e Jack Nicholson, juntaram-se a uma série de experimentos supervisionados na Califórnia . (Conceder creditado ácido por ajudá-lo a controlar o uso de álcool e a lidar com o desaparecimento há muito inexplicado de sua mãe quando ele era criança.) A reação começou depois do palestrante de Harvard Timothy Leary e o psicólogo Richard Alpert (que ficou conhecido como Ram Dass ) defendeu o uso mais amplo de LSD e psilocibina, com o apelo de Leary para ligar, sintonizar e desistir se tornando um slogan da contracultura. O presidente Richard Nixon classificou Leary como o homem mais perigoso da América e em 1971 lançou o Guerra contra as drogas .

Atualmente, a esperança é que os psicodélicos possam ajudar os muitos milhões de americanos que sofrem de depressão e outros transtornos mentais graves, especialmente quando nada mais funcionou. O Instituto Nacional de Saúde Mental estima que 17,3 milhões Adultos nos EUA têm pelo menos um episódio depressivo maior a cada ano, enquanto até 30% não recebem ajuda suficiente dos antidepressivos convencionais. PTSD afeta quase 8 milhões de pessoas, incluindo mais de meio milhão Veteranos dos EUA, enquanto 40 milhões de adultos tenho ansiedade . (Alguns desses as taxas eram mais altas durante a pandemia.) Pesquisadores têm estudado psicodélicos para aliviar dores de cabeça em salvas desde 2006, mas eu soube deles por meio de um grupo de pacientes ativistas chamado Clusterbusters , que tem elogiado seu uso desde 2002.

Em meio a toda a agitação, algumas pessoas podem obter um impulso apenas com o ideia de psicodélicos: Mais de 60% dos participantes em um Estudo de 2020 disseram que experimentaram efeitos de alteração da mente após tomar um placebo. Ainda assim, os pesquisadores reuniram evidências suficientes do poder da psilocibina para convencer o FDA em 2019 a classificá-la como um terapia inovadora para dois tipos de depressão severa. Isso acelerou a aprovação, da mesma forma que a esketamina (relacionada à cetamina, uma droga ilegal para festas) OK para depressão resistente ao tratamento nesse mesmo ano.

O tratamento do PTSD pode ser o próximo benefício potencial: Alguns cientistas encontrei O MDMA é mais seguro e eficaz no tratamento de traumas do que os antidepressivos convencionais. Em maio, um grande estudo publicado em Natureza Medicina forneceu novas evidências nesse sentido, e no final do ano passado Rick Doblin, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Associação Multidisciplinar de Estudos Psicodélicos (MAPS) , previu que a psicoterapia assistida por MDMA para PTSD poderia ganhar a aprovação federal logo no próximo ano .

Não está claro apenas como os psicodélicos podem fornecer benefícios mentais e emocionais - ou, no meu caso, aliviar a dor física - mas os cientistas têm algumas ideias. Estudos sugerem que a psilocibina e outras drogas psicodélicas afetam os níveis de serotonina, um neurotransmissor e hormônio envolvido na regulação do humor. Acredita-se que o MDMA ative os receptores para a oxitocina, um peptídeo ligado à confiança e ligação, possivelmente ajudando a suavizar as conchas defensivas de quem sofre de trauma. Até agora, a explosão de descobertas envolveu pequenos estudos que precisam ser expandidos e replicados. Ainda assim, o rufar de acontecimentos positivos provavelmente ajudou a aumentar a tolerância oficial em algumas partes do país.

Negócio arriscado

Muitas jurisdições estão considerando reescrever suas leis sobre psicodélicos. Em maio de 2019, Denver tornou-se a primeira cidade dos EUA a descriminalizar os cogumelos psilocibinos, e Oakland, CA , seguiu o exemplo. Eleitores em Oregon e Washington DC , aprovaram o uso terapêutico da psilocibina, enquanto legisladores da Califórnia recentemente adotaram uma conta para descriminalizar alguns alucinógenos. A tendência é familiar: enquanto apenas 20 anos atrás a cannabis era proibida em todos os lugares nos Estados Unidos, hoje 36 estados e quatro territórios legalizou isso para fins medicinais. (A descriminalização não torna uma droga legal. Ela simplesmente reduz as penas associadas a ela. Vender psicodélicos ainda é ilegal em todos os lugares, e sua posse pode levar a um processo federal que pode resultar em até um ano de prisão e $ 1.000 ou mais em multas .)

melhor creme para o rosto para o envelhecimento da pele

Claro, infringir a lei não é o único risco envolvido. Alguns usuários recreativos de cogumelos mágicos relatado viagens ruins assustadoras, ataques de pânico , convulsões e hospitalizações. Cientistas e aficionados por drogas alertam contra o uso casual, e os participantes de estudos psicodélicos até o momento foram todos cuidadosamente selecionados e supervisionados, com pesquisadores excluindo rigorosamente indivíduos com doenças preexistentes, como Problema cardíaco , esquizofrenia e transtorno bipolar. Eu realmente me preocupo com as pessoas em um momento de crise escolhendo tomar psicodélicos sem supervisão e se agravando, diz o Dr. Winstock, cujas pesquisas indicam que aproximadamente 8% dos usuários de LSD e psilocibina tiveram uma experiência ruim no ano passado.

Visando minhas dores de cabeça

Ainda assim, em relatórios uma história para o Washington Post , Aprendi que muitos cientistas consideram a psilocibina como uma das drogas recreativas menos tóxicas e viciantes, e que os relatos de viagens ruins envolveu doses muito maiores do que a quantidade terapêutica para minhas cefaléias em salvas. Com muita dor, decidi tentar.

A estrutura química da psilocibina é semelhante à da melatonina, diz o neurologista da Universidade de Yale Emanuelle Schindler, M.D., Ph.D ., referindo-se a um hormônio que regula o ritmo circadiano e é tomado como suplemento para insônia, bem como prevenção de dor de cabeça. Também é semelhante aos triptanos, que são prescritos para tratar uma dor de cabeça de cada vez. A psilocibina tem um efeito de longo prazo, porém, observa o Dr. Schindler, que atualmente está trabalhando em um estudo sobre seus efeitos nas cefaléias em salvas.

Ao longo dos anos, os membros do Clusterbusters ofereceram apoio inestimável ao Dr. Schindler e outros cientistas, recrutando pacientes para seus estudos e fornecendo-lhes informações de seu autotratamento com psicodélicos. Em 2004, o grupo convenceu os pesquisadores de Harvard a conduzir um estudo pioneiro sobre psilocibina e LSD. A equipe de Harvard reuniu testemunhos de 53 pacientes com cefaleia em salvas, a maioria dos quais disse que os medicamentos ajudaram. John Halpern, M.D ., um psiquiatra que liderou o estudo de Harvard, disse-me que desde então viu muitos pacientes passarem de incapacitados para o mais próximo de uma cura funcional possível. Os dois medicamentos podem ser os melhores que temos a oferecer aos pacientes com cefaleia em salvas, acrescenta ele, embora legalmente não possamos oferecê-los.

O único efeito psicodélico que percebi foi que o rosto do meu cachorro era totalmente lindo.

Segui o protocolo recomendado pelos Clusterbusters de tomar pequenas quantidades de psilocibina - mais do que microdoses, mas aquém do que levaria a tropeçar - preparada em um chá com vários ingredientes contendo limão, mel, vitamina C e um pouco de café instantâneo, com três doses espaçados de cinco dias. Na primeira vez, não senti nada de notável até a próxima
manhã, quando tive uma dor de cabeça mais terrível do que o normal: o efeito colateral de tapa nas costas que o site me alertou para esperar. Nos cinco dias seguintes, no entanto, percebi que houve dois dias em que não tive dor de cabeça.

Talvez um pouco confiante demais, eu superestimei com minha segunda dose. Vinte minutos depois de bebericar o chá, me peguei olhando por meia hora para nossa árvore de pistache do quintal, que parecia ter crescido e acenado para galhos prateados. Eu senti como se pudesse ver a respiração da árvore, o que era maravilhoso. Eu estava de volta a mim mesmo em algumas horas e na manhã seguinte tive outra dor de cabeça de tapa nas costas. Mas nas duas manhãs depois disso - nada. No resto da semana, as dores de cabeça foram mais leves.

Então tomei minha terceira dose, medindo com cuidado desta vez. O único efeito psicodélico que notei - realmente notei - foi que o rosto do meu cachorro era totalmente lindo. Então adormeci ao lado do meu marido. Acordei com outra forte dor de cabeça na manhã seguinte, mas na manhã seguinte não tive dor. Zere novamente no dia seguinte e no próximo. Dois meses se passaram sem que eu tivesse uma única dor de cabeça.

cientista pesquisando psicodélicos Julien Pacaud

Disponibilidade crescente

Conforme a revolução da terapia psicodélica amadurece, tem havido apelos para garantir que seus benefícios potencialmente poderosos sejam acessíveis a todos. Isso exigirá alguma mudança significativa, considerando que os negros são muito mais provável do que brancos como eu serem presos por posse de qualquer droga, mesmo após a descriminalização.

A igualdade de acesso a esses medicamentos resolverá o fardo da doença que sabemos ser maior entre as pessoas de menor nível socioeconômico, que apresentam taxas mais altas de depressão e PTSD, diz o Dr. Winstock. MAPS tem dezenas de terapeutas de cor treinados para se preparar para o momento em que o tratamento com eles se torne legal.

Dolly Parton tem filhos?

Nesse ínterim, a pesquisa continua. Não me parece estranho que a mesma molécula usada por alguém em um quarto ouvindo Pink Floyd também possa ser uma droga curativa, diz o Dr. Winstock. Ele diz que a capacidade dos psicodélicos de interromper as redes cerebrais existentes e permitir novos caminhos e novas maneiras de pensar é por que eles podem ter um amplo potencial em tantas condições diferentes.

Quanto a mim, não posso dizer se meu cerco de enxaqueca terminou sozinho ou se o uso de cogumelos realmente funcionou. Mas eu sei que tenho um plano se as dores de cabeça voltarem - e que nunca vou olhar para nossa árvore de pistache da mesma forma novamente.

Este artigo apareceu originalmente na edição de agosto de 2021 da Prevenção.