Sem receita? Sem problemas

Estremecendo de agonia, Barbara Stouffer * tentou desligar as vozes ecoantes de seus quatro filhos. Sua cabeça latejava de tanta dor que a mãe de Nova Jersey, de 38 anos, mal conseguia se levantar da cama - muito menos prestar atenção aos filhos. Mais cedo naquele dia, a pressão da dor de cabeça era tão insuportável que ela rastejou de joelhos até o banheiro para vomitar.

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Cansada, ela pegou o envelope branco amassado perto de sua cama. Analgésicos, pílulas brancas salpicadas de azul, de um site estrangeiro rolaram soltas lá dentro. Ela sabia que estava se arriscando com um medicamento que comprara sem receita, mas sua enxaqueca era insuportável. Ela colocou dois comprimidos na boca, engoliu em seco e sentiu uma leve sensação de queimação no estômago. Vinte minutos depois, o alívio finalmente veio.

Para Stouffer e milhões de outros usuários de farmácias on-line, a Internet oferece uma salvação rápida. Um computador e um cartão de crédito fornecem acesso ilimitado a medicamentos baratos, analgésicos potentes e medicamentos experimentais do tipo esperança na garrafa. Os compradores da Internet têm privacidade e, em muitos casos, podem pular visitas caras e às vezes embaraçosas a um médico.



Em 2004, os consumidores gastarão cerca de US $ 15 bilhões em medicamentos comprados na web, prevê a empresa de dados da Internet Forrester Research . Muitos farão pedidos de empresas online legítimas - incluindo grandes redes de drogarias dos EUA, como CVS e Eckerd, bem como alguns fornecedores canadenses - que exigem uma receita por fax ou correio de um médico licenciado que fez um exame físico presencial. Outros clientes, atraídos por spam implacável, preços baixos e fácil acesso, visitarão sites onde o único requisito para entrega é um cartão de crédito. Sem receita? Sem problemas. Em uma investigação de 4 meses, Prevenção investigou o mundo sombrio das farmácias da Internet desonestas para examinar a forma como esse novo fenômeno está se desdobrando e para entender melhor como os consumidores estão usando a Web para obter medicamentos controlados. Para determinar se a compra de medicamentos online é uma opção segura e confiável, revisamos registros do governo e do tribunal, visitamos muitos sites de farmácias eletrônicas e analisamos os preços dos medicamentos para comparações. Entrevistamos dezenas de autoridades, incluindo funcionários do FDA, especialistas em falsificação, farmacêuticos, médicos, policiais, funcionários de farmácias eletrônicas e consumidores online. Sem prescrições - e às vezes listando falsos sintomas nos questionários médicos dos sites - Prevenção fontes pediram uma ampla variedade de medicamentos. Cada medicamento foi anunciado como o produto genuíno, mas como a investigação incluiu sites aparentemente estrangeiros e não regulamentados, não havia como nossas fontes saberem o que estavam obtendo, de onde era enviado - ou se viria. Alguns medicamentos chegavam em frascos e caixas com os logotipos dos fabricantes; outros chegaram em sacos plásticos e envelopes sem etiqueta.

* Nomes alterados para proteger a privacidade dos indivíduos que concordaram em ser entrevistados [pagebreak]

Investigação revela riscos

Como as farmácias eletrônicas que enviaram esses medicamentos não exigiam receita de uma consulta médica cara a cara, nossas fontes puderam solicitar medicamentos que um médico qualificado nunca teria prescrito, devido à idade, sexo ou condições médicas que eles listados nos formulários online. Os medicamentos foram enviados por correio de distribuidores nos Estados Unidos, bem como de fornecedores na Inglaterra, México, Espanha, Fiji e Tailândia. ( Prevenção está compartilhando os resultados desta investigação com o FDA e os conselhos farmacêutico e médico.)

Próximo, Prevenção testamos cinco pedidos diferentes do que foi anunciado como o medicamento anti-impotência Viagra para ver se os comprimidos que recebemos continham o ingrediente ativo, citrato de sildenafil. (O Viagra, usado para melhorar o sexo, é um vendedor popular na Web entre homens, mulheres e adolescentes e costuma ser falsificado.)

Nossa conclusão: O direito de comprar medicamentos baratos de forma privada pode ter um custo elevado. Ao diagnosticar a si mesmos, os consumidores correm o risco de interações medicamentosas, dosagem incorreta, reações alérgicas e pior. A compra de drogas em sites ilegais coloca os compradores em risco de receber medicamentos falsos, com rótulos incorretos ou vencidos - e de não receber o pedido. Aqui está o que mais descobrimos:

É incrivelmente fácil conseguir medicamentos. Com o mesmo esforço necessário para encomendar um best-seller da Amazon.com, você pode obter quase qualquer medicamento que quiser - legal ou ilegalmente - do Viagra ao potente analgésico hidrocodona. As farmácias eletrônicas, mesmo aquelas com médicos que analisam as inscrições médicas on-line, podem ser assustadoramente negligentes na prescrição e distribuição de medicamentos. Adolescentes, e até crianças, em busca de uma solução agora têm acesso sem precedentes a narcóticos viciantes, estimulantes mentais prescritos e esteróides anabolizantes que aumentam o corpo. Outros investigadores também receberam medicamentos online com relativa facilidade. Um cofre de metal trancado na empresa de segurança Beau Dietl & Associates de Nova York guarda quase 100 pacotes de medicamentos comprados na Internet. Em sua investigação para um grupo de traficantes de drogas, o Pesquisa Farmacêutica e Fabricantes da América , a empresa Dietl recebeu antibióticos, antidepressivos, estimulantes, medicamentos para baixar o colesterol e medicamentos para perder peso. Três quartos vieram de sites que não exigiam receita.

“A Internet possibilita que qualquer pessoa obtenha qualquer droga a qualquer momento. Isso é uma coisa assustadora ', diz Bill Livingstone, diretor de estudos e análises da GlobalOptions, uma consultoria de gerenciamento de risco que recentemente relatou sobre os perigos das farmácias online para a empresa de combate à falsificação Reconnaissance International.

Você pode ser roubado. Nossas fontes eram. Eles pagaram $ 900 por três pedidos que nunca foram entregues. Apesar das garantias dos departamentos de atendimento ao cliente dos locais onde foram adquiridos, os medicamentos ainda estavam faltando três meses depois. Em muitos sites, qualquer economia anunciada pode ser consumida por pesadas taxas de 'consulta' e custos de envio inflacionados - sem mencionar o fato de que você corre o risco de roubo de identidade e cartão de crédito, especialmente quando os criminosos entram no negócio de drogas online. [Pagebreak ]

Comprar drogas online pode ser mortal

Em 1999, Todd Rode, um homem de Chicago de 38 anos, morreu de overdose depois de usar drogas que comprou online. Rode já estava tomando medicamentos prescritos pelo médico para sua depressão severa quando pediu uma combinação letal de antidepressivos e analgésicos de um site sul-africano na Internet. A farmácia online não exigia receita; apenas pegou seu número Visa. “Esses sites atraem pessoas que estão muito doentes e muito vulneráveis”, diz a mãe de Rode, Helen. Ela e o marido, Edwin, falaram abertamente sobre os perigos das farmácias online, até testemunhando perante um subcomitê do Congresso em 2001. 'Queremos evitar que isso aconteça novamente', diz ela.

Os testes de laboratório mostraram que os medicamentos comprados pela Web de Rode continham a quantidade correta de ingredientes ativos, mas nem sempre é o caso. Alguns sites vendem drogas falsas que contêm vestígios ou nenhum ingrediente ativo. Açúcar e amido são comumente usados ​​como enchimentos para drogas falsas; algumas falsificações contêm ácido bórico, tinta para estradas à base de chumbo e até mesmo cimento, de acordo com relatórios da Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA e outras agências. Em um caso recente, um medicamento injetável foi falsificado com água contaminada por bactérias.

No entanto, não é o que está nas drogas falsas, mas o que tem maior probabilidade de matá-lo. “Para um cara, provavelmente não é catastrófico se o medicamento que está tomando não o ajuda a fazer seu cabelo crescer”, ressalta John Gans, PharmD, vice-presidente executivo da American Pharmacists Association. 'Mas pode ser o fim do mundo se o remédio para pressão arterial dele não funcionar e ele tiver um derrame.'

Em nossa investigação, Prevenção Perguntou ConsumerLab.com analisar cinco lotes de Viagra de locais aparentemente estrangeiros e dos EUA para determinar se os medicamentos continham o ingrediente ativo, citrato de sildenafil. Em todos os cinco casos, a quantidade caiu em uma faixa aceitável para as especificações de medicamentos dos EUA. Separadamente, os funcionários da empresa Dietl compraram o antibiótico Cipro online e o enviaram a um laboratório para avaliação. A droga, encomendada de um site aparentemente americano, mas enviada do Paquistão, revelou-se apenas 65% potente. Os médicos que prescrevem por e-mail perdem os sinais de alerta. Mesmo os sites que exigem que os clientes preencham um questionário médico online cometem erros. Em média, os e-médicos avaliam 300 aplicações por dia. Isso equivale a cerca de 90 segundos por aplicação, se o médico trabalhar 8 horas por dia sem intervalos. Como são pagos de US $ 5 a US $ 80 por aplicação, os médicos têm um incentivo considerável para se apressar. Um médico particularmente ambicioso carimbou 1.700 inscrições em um único dia, relata a Federação dos Conselhos Médicos do Estado. Com este volume, é fácil cometer erros. Em um formulário online, o filho de 9 anos de um investigador da cidade de Nova York disse com sinceridade que tinha 4'8 'e pesava 70 libras - muito abaixo do tamanho da maioria dos adultos saudáveis ​​- mas ele recebeu Prozac mesmo assim.

Para seu crédito, várias farmácias eletrônicas se recusaram a atender aos pedidos potencialmente perigosos de nossas fontes. Um recusou um pedido de Viagra depois que nossa fonte listou pressão alta no formulário médico eletrônico. Outro aconselhou um jovem de 16 anos que alegou ter 18 a 'entrar em contato com seu pediatra'. [Pagebreak] Mas outros sites se esforçaram para ajudar clientes que de outra forma não seriam qualificados a obter os medicamentos que desejavam. Quando um Prevenção fonte listou um peso corporal que era muito baixo para obter um medicamento dietético, um site forneceu uma calculadora de peso e altura na tela, que a fonte usou rapidamente para chegar a um número de qualificação. Alguns sites que vendem medicamentos anti-impotência tinham todas as respostas obviamente 'corretas' ao questionário médico definido como padrão. Na maioria dos casos, demorava menos de 10 minutos para fazer um pedido.

Nossa investigação mostrou que os candidatos podem mentir sobre tudo - idade, sexo, peso, condição física, nome do médico e número de telefone, até mesmo o nome do paciente - para conseguir medicamentos. Eles nunca precisam ver ou falar com outra pessoa, então ninguém sabe que está mentindo.

Seus filhos têm um fornecedor cibernético

Mais de 2 milhões de crianças de 12 a 17 anos abusam de medicamentos prescritos - e a Internet lhes dá acesso fácil aos medicamentos que desejam. O Viagra, um popular vendedor online, é metade de uma combinação potencialmente mortal de 'drogas de clube' que inclui poppers, o termo usado para designar nitrito de amila. Enquanto o Viagra foi negado a um garoto de 16 anos em um site, uma outra farmácia eletrônica dos EUA enviou o medicamento para ele depois que ele listou sua idade como 22 em seu formulário online.

Com apenas alguns cliques, a filha de 13 anos do investigador particular Beau Dietl recebeu Ritalina, que é prescrita para transtorno de déficit de atenção e hiperatividade e é uma droga recreativa comum entre adolescentes. Ela também recebeu a droga potencialmente viciante para emagrecer Bontril.

Alguns sites e painéis de mensagens realmente treinam os adolescentes no processo de solicitação de esteroides, gáspeas e contrabando para aumentar o sexo. Um site de venda de esteróides até oferece e-mail criptografado, que considera tão seguro que 'ninguém pode lê-lo, nem mesmo o FBI'. O tráfico de drogas online dá aos criminosos e terroristas novas opções. As farmácias virtuais são tão lucrativas que os cartéis de drogas estão entrando em ação. “Esses caras ganham mais dinheiro falsificando drogas do que vendendo drogas ilegais de rua”, diz Mark Werny, gerente geral da empresa de consultoria contra falsificação GenuNet. 'Existem margens de lucro maiores e penalidades menores.' O governo e as autoridades policiais temem que as farmácias on-line ofereçam a oportunidade perfeita para os terroristas se infiltrarem em nosso suprimento médico. A análise de 2003 por relatórios GlobalOptions:

'Uma organização terrorista, com habilidades técnicas limitadas, poderia abrir uma farmácia online, gerar uma base de clientes e, em seguida, entregar produtos contaminados a consumidores involuntários de praticamente qualquer lugar do mundo .... Cada frasco de medicamento falsificado contaminado com veneno pode se tornar uma bomba-relógio. '[pagebreak]

Como evitar os riscos

Dados os resultados de Prevenção investigação, pode ser uma surpresa que haja uma maneira segura de solicitar medicamentos pela Internet. Especialistas da FDA, American Medical Association (AMA) e conselhos farmacêuticos aconselham os consumidores a usar apenas os sites que exigem uma consulta médica preliminar e uma receita enviada pelo correio ou por fax. 'Se um site oferece uma consulta no ciberespaço ou medicamentos sem receita, fique longe disso', adverte Carmen Catizone, diretora executiva da National Association of Boards of Pharmacy (NABP).

O NABP sanciona alguns sites, dando seu selo de aprovação a farmácias eletrônicas com sede nos Estados Unidos, que exigem prescrição de um exame físico e atendem a regras rigorosas de licenciamento e inspeção. Algumas farmácias eletrônicas não aprovadas pelo NABP também distribuem legitimamente seus medicamentos em drogarias licenciadas, mas é extremamente difícil para um consumidor descobrir quais são confiáveis ​​e quais não são. Até mesmo os profissionais ficaram perplexos: em um estudo recente, o serviço de avaliação de farmácias da Internet, Pharmacy Checker.com, analisou 12 sites, mas só foi capaz de verificar que seis atendiam pedidos por meio de uma farmácia física licenciada.

Embora muitos legisladores e grupos de consumidores digam que é seguro comprar de sites canadenses licenciados que exigem receita médica, a prática é controversa e frequentemente viola a Lei Federal de Alimentos, Medicamentos e Cosméticos.

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E há um obstáculo adicional. Os compradores precisam estar cientes de uma tática enganosa conhecida como 'esconder-se sob a folha de bordo': sites que se anunciam como canadenses ou exibem com destaque a conhecida bandeira da folha de bordo, mas na verdade estão registrados em outro lugar.

Em um estudo GlobalOptions de 45 farmácias eletrônicas que pareciam canadenses ou anunciadas como canadenses, cinco foram registradas nos EUA e três em Barbados, uma foi registrada no México e cinco eram de origem desconhecida. Outro estudo GlobalOptions de 432 sites da Internet que continha 'Canadá' ou 'canadense' e uma referência a produtos farmacêuticos no endereço da Web revelou que mais da metade estava localizada fora do Canadá. O FDA recebeu reclamações de consumidores sobre medicamentos pedidos de sites supostamente canadenses, mas que chegaram com endereços de retorno de locais no exterior, como a Índia.

É legal comprar medicamentos de todos os sites norte-americanos aprovados pela NABP e de alguns sites norte-americanos 'sem necessidade de receita médica' que operam em estados que não têm nenhuma lei específica que os proíba. Como muitas leis estaduais e de conselhos médicos foram escritas antes da concepção da Internet, elas simplesmente não abordam a legalidade das farmácias eletrônicas ou a questão das consultas médicas online.

No entanto, alguns estados e conselhos estão começando a reprimir. Nevada, por exemplo, recentemente adotou uma lei que torna todas as consultas eletrônicas ilegais. Na Flórida, o conselho médico estadual acaba de implementar uma resolução determinando que todos os médicos estaduais façam um exame cara a cara com seus pacientes. [Pagebreak]

... E por que não

Se é tão fácil evitar potenciais riscos legais e de saúde aderindo a sites aprovados, por que tantos compradores de medicamentos controlados se arriscam com farmácias eletrônicas não aprovadas? É simples: eles são atraídos pelos preços e pela seleção mínimos e procuram privacidade. Os chamados remédios para estilo de vida ou constrangimento, que tratam de pele, cabelo, peso e problemas sexuais, estão entre os mais vendidos da Internet. Caso em questão: os dias de sexo decepcionante do editor de revista Rob Sharpe * da Pensilvânia diminuíram depois que ele descobriu um site europeu que vendia o tratamento anti-impotência Cialis antes de ser aprovado pela FDA.

Cheryl Snyder, * uma aposentada de 56 anos da Flórida, compra seus medicamentos em farmácias eletrônicas canadenses porque é mais barato. Ela usa a Internet para preencher receitas que recebe de seu médico local. Em um site canadense, Snyder paga apenas US $ 1,69 por comprimido para osteoporose, em comparação com os US $ 2,23 por comprimido que costumava desembolsar em seu Walgreens local.

Aposentados como Snyder, assim como os não segurados e aqueles com baixa renda, juram pela eficiência e economia de custos de fazer pedidos online. Em dezenas de postagens em quadros de mensagens da Internet examinadas por Prevenção , os compradores disseram que agora têm acesso a medicamentos a preços acessíveis que são essenciais para sua qualidade de vida.

Para aqueles com problemas de saúde que alteram a vida, a Web também é um portal de esperança que fornece medicamentos experimentais para Alzheimer e narcóticos que aliviam a dor crônica. Famílias desesperadas recorrem à web em busca de medicamentos estrangeiros não aprovados pelo FDA, como a memantina, um medicamento para Alzheimer testado e usado apenas na Europa até ser aprovado pelo FDA em outubro de 2003. Antes de sua aprovação nos Estados Unidos, funcionários do O Centro de Pesquisa da Doença de Alzheimer da Universidade de Washington em St. Louis atendeu 57 ligações de consumidores em busca de informações sobre a memantina e como eles poderiam obtê-la. Uma ruptura na relação médico-paciente alimenta algumas vendas pela Internet, especialmente quando um paciente sente que um médico está dispensando a gravidade de sua dor. 'Eu simplesmente cansei de lidar com médicos', diz Steven Taylor, * um Savannah, GA, 28, técnico de telecomunicações que lutou contra fortes dores no pescoço e nas costas por 3 anos. Ele começou a gastar US $ 300 a cada 3 meses em analgésicos Lortab e Lorcet de seu provedor de Internet depois que ele e seus médicos discordaram sobre o melhor tratamento para ele. “Eles não te tratam a sério”, diz ele. 'Tudo que você é é um número de gráfico para eles.'

Quando o médico de Janice Cypress * quis fazer exames médicos antes de lhe dar pílulas anticoncepcionais para controlar seus longos, pesados ​​e dolorosos períodos menstruais, a administradora de consultório Juneau, AK, de 46 anos, comprou-as secretamente de um site na Tailândia. E Barbara Stouffer, a mãe de Nova Jersey com enxaqueca, recorreu à Internet quando não conseguiu encontrar um médico que pudesse ajudá-la a controlar adequadamente suas dores de cabeça. 'No início, comecei com farmácias [online] nos Estados Unidos, mas elas eram limitadas na variedade de medicamentos que transportavam, então mudei para farmácias em outros países', diz ela. 'Quando eu queria um determinado medicamento para enxaqueca que continha codeína, procurei farmácias no exterior.' Stouffer, que encomenda analgésicos do México e Sri Lanka, usou tentativa e erro para determinar quais comprimidos funcionam melhor para ela.

Ela está ciente dos riscos que corre. “É meio assustador conseguir drogas da Internet”, ela reconhece. 'Mas quando você está ficando louco de enxaqueca que durou 3 dias, você tenta de tudo.'

Outros arriscam suas vidas por motivos menores: homens com pressão alta ou que estão tomando medicamentos para o coração à base de nitrato ainda pulam o check-up para comprar Viagra em um site 'sem necessidade de receita', embora possa matá-los. 'Há homens que dizem:' Se vou morrer, vou morrer na sela '', disse um farmacêutico Prevenção .[quebra de página]

Perigos reais das drogas falsas

Talvez um dos maiores riscos que os compradores online correm ao fazer pedidos em farmácias eletrônicas desonestas é que eles não receberão os medicamentos pelos quais pagaram, mas, em vez disso, receberão uma sósia que contém pouco ou nenhum ingrediente ativo.

Em termos técnicos, um medicamento falsificado é um produto farmacêutico não aprovado que se parece com o produto padrão de um grande fabricante. Pode ter o ingrediente ativo, mas ser muito potente ou não suficientemente potente, ou conter substâncias prejudiciais. Medicamentos genuínos que foram falsamente etiquetados para encobrir datas de expiração anteriores ou para alegar maiores quantidades do ingrediente ativo também são considerados falsificados.

É virtualmente impossível determinar a extensão do problema de falsificação. Um motivo: muitas falsificações não são declaradas porque os consumidores não percebem que estão usando um medicamento falso. Mesmo assim, o número de casos de falsificação investigados pelo FDA aumentou de 5 por ano no final da década de 1990 para 22 em 2002. 'Há uma percepção crescente de que o mercado dos EUA é muito lucrativo, e os falsificadores sabem disso', diz Tom Kubic, um ex-agente do FBI que agora é diretor executivo do Pharmaceutical Security Institute, que rastreia medicamentos falsos. 'Este é um mercado onde eles podem ganhar muito dinheiro.'

O sistema farmacêutico dos EUA é difícil de se infiltrar, e o risco de obter medicamentos falsos por meio de uma farmácia licenciada nos EUA permanece relativamente pequeno. Mas em vários incidentes aparentemente isolados, os falsificadores conseguiram contaminar nosso estoque de medicamentos com versões falsas do medicamento para anemia Procrit (que foi diluído em água da torneira cheia de bactérias), bem como com o medicamento para colesterol Lipitor e o tratamento para AIDS Serostim. Na época das falsificações do Serostim, o FDA alertou que 'informações preliminares parecem indicar que o material falsificado pode ter sido distribuído pela Internet'. De acordo com relatórios de notícias e o FDA, os pacientes com AIDS que tomaram o Serostim falso experimentaram uma picada e inchaço desconfortáveis ​​no local da injeção e cãibras excruciantes no corpo. O FDA não sabe quantos consumidores tiveram problemas de saúde de longo prazo por causa de medicamentos falsificados, mas as evidências da agência e das batidas policiais mostram que o número de falsificações que entram no país - tanto para lojas físicas quanto para farmácias virtuais - está aumentando.

Muitas cópias estão chegando do exterior, dizem especialistas em produtos farmacêuticos e falsificações. E os compradores online estão os convidando a entrar. Em 2003, os consumidores norte-americanos gastaram cerca de US $ 1,4 bilhão pedindo medicamentos de sites estrangeiros na Internet, incluindo os do Canadá e do México. Isso é o dobro do que gastaram em 2002, relata a Jupiter Research, uma empresa que analisa as vendas pela Internet.

Com a alta e crescente demanda por medicamentos do exterior, os falsificadores estrangeiros estão aperfeiçoando sua arte. Aaron Graham, um ex-agente da Drug Enforcement Administration que agora é responsável pela segurança global da farmacêutica Purdue Pharma, deu Prevenção um vislumbre do mundo sombrio dos falsificadores. Ele nos mostrou dezenas de fotos de evidências em que medicamentos falsos eram exibidos ao lado de medicamentos reais. Eles pareciam idênticos. “Você não vai saber que são falsificados”, diz Graham. 'Até a embalagem é perfeita.'

Embora os remédios falsos pareçam sofisticados, muitos dos laboratórios que os produzem são tudo menos isso. Quando agentes do Serviço de Imigração e Alfândega dos EUA (ICE) e da Polícia Real da Tailândia invadiram a sala dos fundos de uma casa tailandesa em ruínas em 2000, eles encontraram lotes de Viagra falsificado. Ajudando este pequeno falsificador: uma prostituta com hepatite. O ICE separado procura pílulas desenterradas misturadas com vodka para fazer os ingredientes ficarem juntos. Em suas investigações, os fabricantes de produtos farmacêuticos testemunham quase o mesmo.

“Há materiais feitos em porões, garagens e depósitos que são imundos”, diz Jim Christian, chefe global de segurança da gigante farmacêutica Novartis. A maioria dos falsificadores deseja obter o ingrediente ativo correto - isso torna o negócio recorrente. Mas nas condições de fabricação não regulamentadas e muitas vezes anti-higiênicas no exterior, há sempre a chance de que as calibrações do medicamento estejam erradas. Enquanto as pílulas anticoncepcionais que Cypress pediu da Tailândia funcionaram, os médicos temem que as mulheres que se autoprocuram possam receber mais do que esperavam. 'Existem perigos da pílula anticoncepcional', como derrame ou coágulos sanguíneos, diz John Nelson, MD, presidente eleito da AMA. 'E com uma dose muito leve, você pode ficar grávida.' [Pagebreak]

Você falar espanhol?

Mesmo que o medicamento que você recebeu seja verdadeiro, ele pode ter sido armazenado e enviado de maneira inadequada. Ou você pode não saber como tomá-lo se as instruções de uso forem fornecidas em um idioma que você não consegue ler - ou se não houver instruções.

Em setembro de 2003, o FDA alertou os consumidores que o site CanaRx.com despachava seus medicamentos sem segurança - incluindo a insulina, que deveria ser armazenada sob refrigeração. A CanaRx atesta a segurança de seus medicamentos e está trabalhando com o FDA para resolver o problema.

Uma blitz da alfândega dos EUA / FDA em 2003 nos locais de correio na fronteira revelou medicamentos embalados em sacos plásticos de sanduíches, lenços de papel e envelopes de carta; em outros casos, os medicamentos importados chegavam triturados e quebrados.

as glândulas inchadas são um sinal de cobiça

No Prevenção Para a investigação, nossas fontes receberam duas embalagens perfuradas de Accutane e um lote de duas pílulas para disfunção erétil diferentes que rolaram soltas em sacos plásticos.

Quando o jornalista John Klein * baseado na Pensilvânia, encomendou medicamentos ansiolíticos online, os 30 comprimidos chegaram em menos de uma semana. Ausente da embalagem havia avisos de problemas potenciais de retirada, como tontura, confusão e suor - precauções que o fabricante normalmente incluiria em um folheto. Em 2001, um estudo conjunto FDA / Alfândega dos EUA descobriu que aproximadamente 8 por cento de 721 remessas de medicamentos não continham nenhum rótulo ou apenas rotulagem em idioma estrangeiro.

'Os folhetos informativos e as informações variam de país para país', diz Marv Shepherd, PhD, diretor do Centro de Estudos Farmacoeconômicos da Universidade do Texas em Austin, 'então, mesmo que você compre um produto legítimo, como saber se você' está levando isso certo? É três vezes ao dia com comida? Sem comida? Quais são os sinais de uma overdose ou reação adversa? ”Durante nossa investigação, algumas de nossas fontes receberam medicamentos sem rótulos ou rotulados em um idioma estrangeiro. Os medicamentos que podem causar defeitos congênitos ou problemas cardíacos vêm com instruções apenas em espanhol. Nenhum dos medicamentos do exterior listava o nome ou número de telefone de um médico ou farmácia para acompanhamento em caso de reação adversa. [Pagebreak]

Farmácias eletrônicas defendem seus negócios

Em 1999, Robert McCutcheon, 52 anos, um homem de Lisle, IL, relatou ter tido incidentes de dor no peito e histórico familiar de problemas cardíacos, ignorou o exame médico e pediu Viagra online. Depois de sair de um bar uma noite, ele tomou alguns comprimidos, fez sexo com a namorada e morreu de ataque cardíaco. Embora não haja nenhuma prova direta de que o Viagra tenha causado sua morte, seu caso é frequentemente citado por críticos da compra de drogas online porque McCutcheon não teve uma visita prévia ao médico.

Quando Prevenção perguntados a executivos de farmácias eletrônicas sobre sua responsabilidade em casos como o de McCutcheon, eles rapidamente culparam o comprador. 'Os consumidores são solicitados a atestar o fato de que estão dizendo a verdade', disse um porta-voz da USAPrescription.com , acrescentando que os compradores de farmácias eletrônicas são obrigados a clicar em um aviso legal obrigatório para verificar suas informações. (A receita USAP não teve envolvimento com o caso de McCutcheon.)

O USAPrescription.com, que usa questionários online, está na mesma posição que o médico que atende pacientes em um consultório, disse o porta-voz, que não quis ser identificado. 'Não há nada que impeça um cara de ir ao médico, mentir e dizer que não tem problema de coração [e tomar Viagra]. Pessoas que querem enganar o sistema o farão. '

Mas a AMA e a Federação dos Conselhos Médicos do Estado (FSMB) discordam dessa posição: sem uma consulta presencial com um médico, esses grupos dizem, o risco de diagnóstico incorreto e de pacientes recebendo a prescrição ou dose errada aumenta significativamente.

Em 2001, o Departamento de Saúde da Flórida acusou uma farmácia de cumprimento de prescrições do USAP, a Rx Network, com 27 alegações de prescrição inadequada. Após uma audiência formal, um juiz de direito administrativo manteve apenas uma acusação e indeferiu o resto. No Prevenção Na investigação da USAPrescription foi uma das poucas farmácias eletrônicas que negou pedidos por motivos médicos: o site preenchia aqueles que listavam sintomas legítimos, mas rejeitava aqueles que indicavam problemas de saúde com bandeira vermelha. médicos. Contudo, Prevenção contatou um médico não afiliado à empresa. Miles Jones, MD, um defensor da prescrição eletrônica com sede em Missouri, escreveu mais de 35.000 prescrições baseadas na Internet. Jones é o diretor médico da Net Doctor International, proprietário-operador da NetDr.com , que, ele diz, tem uma isenção de responsabilidade do tipo 'você mente, você pode morrer', alertando as pessoas para não colocarem respostas falsas em seu questionário médico ou correr o risco de complicações potencialmente perigosas ou mortais. “A prescrição pela Internet pode ser extremamente segura se você for ético e tiver diretrizes”, afirmou Jones durante uma entrevista de quase 2 horas. Um homem articulado e de fala mansa, ele afirma que os compradores do NetDr.com na verdade recebem melhor atendimento médico online do que durante algumas visitas ao consultório. Os clientes têm acesso a notícias farmacêuticas, advertências sobre drogas e estudos médicos postados no site, diz ele, acrescentando que a NetDr.com não vende drogas controladas ou potencialmente viciantes.

O NetDr.com vende Viagra, que pode ter efeitos colaterais mortais para alguns homens. Mas Jones diz que uma reação adversa imprevisível é um risco que qualquer pessoa corre ao tomar medicamentos - seja ele diagnosticado em uma consulta ao médico ou por avaliação cibernética. Jones afirma que a consistência de um questionário online garante que as perguntas certas sejam feitas toda vez que alguém tenta obter uma receita. E ele enfatiza que a prescrição eletrônica elimina alguns dos aborrecimentos que impedem as pessoas de ver seu médico em primeiro lugar - marcar consultas, sentar em salas de espera e ter que preencher prescrições em sua farmácia local.

Embora Jones se apresente como um pioneiro da prescrição eletrônica orientado para o paciente, os outros o veem de maneira diferente. Dez estados revogaram sua licença médica e três suspenderam por prescrição de medicamentos sem relação médico-paciente válida, segundo o FSMB. Ele ainda exerce legalmente em nove estados.

Muitos reguladores dizem que a maioria dos prescritores eletrônicos não está na vanguarda de um futuro médico novo e aprimorado - eles estão fazendo isso por dinheiro. 'O provedor de Internet típico é um médico semi-aposentado ou aposentado' que quer reforçar sua conta bancária, diz um investigador que rastreou farmácias online por 4 anos, mas pediu para permanecer anônimo. 'Se o conselho médico retirar sua licença, esses médicos dirão:' Eu não me importo de qualquer maneira. ' Eles não têm medo de sanções. '

Os médicos que desejam entrar no negócio da Internet respondem a anúncios postados em sites e, às vezes, solicitam que as farmácias eletrônicas se tornem médicos que prescrevem. 'Os médicos nos enviam um e-mail' para determinar as oportunidades de trabalho, diz Jude LaCour, fundador da Pillstore.com , que configura consultas on-line que são enviadas aos médicos que as revisam e, em seguida, encaminham as receitas para as farmácias americanas. LaCour concorda que os médicos podem estar procurando ganhar dinheiro extra, mas afirma que os médicos prescritores de seu site têm padrões elevados, recusando uma média de 17% dos pedidos com base em questões médicas.

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O fascínio do dinheiro rápido também está por trás da rápida proliferação das farmácias eletrônicas. Os registros da FDA mostram que uma operadora faturou mais de US $ 28 milhões em vendas de medicamentos prescritos, despesas com consultas médicas e taxas de envio. Nenhum dos dois sites administrados por este operador tinha um farmacêutico licenciado na equipe. E US $ 28 milhões estão na extremidade inferior do espectro. 'Algumas dessas operações são grandes - chegam a centenas de milhões de dólares', diz Lew Kontnik, um consultor de segurança que trabalhou em estreita colaboração com o FDA em esforços contra a falsificação e foi coautor Falsificação exposta: protegendo sua marca e clientes .[quebra de página]

Guerra contra as drogas

Embora possa ser ilegal para consumidores individuais receber medicamentos enviados de países estrangeiros, vários políticos estaduais e federais, bem como grupos de defesa da saúde, incentivaram seus constituintes a fazerem pedidos em sites canadenses para economizar dinheiro. E muitas pessoas estão fazendo isso. É raro que embalagens individuais de medicamentos prescritos sejam detidas na fronteira pelo FDA e pelos funcionários da alfândega dos Estados Unidos. Sobrecarregadas e com falta de pessoal, essas agências não têm mão de obra para policiar as prescrições ilegais ao consumidor. Eles estão lutando com questões de terrorismo e estrangeiros ilegais, então os medicamentos para colesterol da tia Betsy, do Canadá, não estão na lista de prioridades.

'Em grande parte devido ao advento de sites da Internet que vendem medicamentos controlados de todos os pontos do mundo, o volume de pacotes contendo medicamentos controlados aumentou dramaticamente, além da capacidade da alfândega e da equipe da FDA de processar com eficiência', disse William Hubbard, comissário associado da FDA para política e planejamento. Dos milhões de pacotes de medicamentos que chegam pelas fronteiras dos Estados Unidos todos os anos, apenas uma pequena porcentagem é examinada.

Em vez de se concentrar nos compradores, o FDA e outras agências governamentais estão restringindo os distribuidores. Os conselhos médicos estaduais também estão penalizando os médicos por prescreverem em excesso. Nos últimos meses, procuradores-gerais estaduais até entraram com ações judiciais contra vendedores de drogas suspeitos.

Mas alguns observadores dizem que o governo não está fazendo o suficiente. 'O FDA permite que vigaristas da Internet façam um voo noturno para enviar quaisquer placebos, venenos, drogas desatualizadas ... por meio da UPS, da FedEx e de outras operadoras contratadas', disse o congressista John Dingell, democrata de Michigan, em depoimento ao Congresso em 2003 . Quatro anos atrás, o FDA instituiu uma campanha contínua de cartas 'cibernéticas', na qual a agência envia e-mails ameaçadores para farmácias que violam as leis de medicamentos prescritos nos Estados Unidos - mas foi criticada por não ser agressiva o suficiente. O FDA afirma que a campanha está funcionando, dizendo que 30 por cento dos sites que recebem uma carta 'cibernética' fecham a loja. A agência está assumindo uma postura mais dura contra sites ilícitos e, no outono de 2003, tinha 106 condenações relacionadas a casos de farmácias na Internet. No entanto, nem todos estão felizes com a ação mais dura do governo. Existem políticos como o congressista de Minnesota Gil Gutknecht e grupos de consumidores como AARP e com base em Vermont United Health Alliance que querem que o FDA recue e permita que os americanos tenham acesso a medicamentos baratos. Esses proponentes dizem que as recompensas superam os riscos potenciais: é melhor para os idosos tomar medicamentos de um distribuidor estrangeiro legítimo do que não receber seus remédios. “As preocupações do FDA com a segurança aparentemente não se estendem aos idosos que não podem pagar seus medicamentos prescritos”, diz Gutknecht. 'O FDA não vê o problema como se [esses idosos] estivessem sustentando sua saúde. O FDA vê apenas que eles estão importando produtos farmacêuticos indevidamente. '

A questão tornou-se altamente politizada. Em julho de 2003, com muito alarde, os legisladores da Câmara que procuravam economizar o dinheiro de seus constituintes assinaram um projeto de lei que sanciona as importações de drogas de 25 países estrangeiros, incluindo Canadá, Japão, África do Sul e União Europeia. Esses legisladores dizem que, com supervisão estrita do FDA, medicamentos estrangeiros podem ser importados com segurança para este país.

“Para todos os outros bens consumíveis, o Congresso, o FDA e o USDA criaram padrões e regulamentos para promover a segurança na importação”, disse Gutknecht, que patrocinou o projeto. 'Por meio de esforços governamentais cooperativos, bebemos sucos de frutas importados e comemos carnes importadas com confiança. Podemos fazer o mesmo com medicamentos controlados. '

O FDA e as organizações farmacêuticas discordam, dizendo que se abrirmos nossas portas para a importação de medicamentos estrangeiros, isso ameaçará a segurança de nosso suprimento nacional de medicamentos. [Pagebreak]

Comprador, cuidado

Então, o que você faz? Os preços baixos e a conveniência por si só tornam a compra de medicamentos on-line tentadora. Mas nossa investigação sugere que é fácil - quase inevitável - para o consumidor médio entrar em território arriscado ao comprar em sites não aprovados. Você pode obter medicamentos falsificados ou potencialmente perigosos. Você pode perder uma quantia substancial de dinheiro em medicamentos que nunca são entregues. Seus filhos podem ter acesso fácil a uma miscelânea de drogas recreativas e esteróides.

À medida que o negócio da farmácia eletrônica cresce, o governo, as principais empresas farmacêuticas e até as próprias farmácias eletrônicas estão se movendo para tornar a compra de medicamentos pela Web mais segura para todos. O FDA está investigando tecnologias anti-falsificação de rastreamento e penalidades mais severas para operadores inescrupulosos. Algumas farmácias eletrônicas criaram grupos, como o Council for Responsible Telemedicine and Health Internet Ethics, para definir diretrizes de prescrição e policiar seu próprio setor.

As grandes empresas farmacêuticas estão contratando especialistas em segurança altamente especializados que anteriormente trabalharam para a Drug Enforcement Administration e o Serviço Secreto para descobrir fornecedores ilícitos. A Roche, por exemplo, criou um grupo interno de vigilância que descobriu 108 sites nos Estados Unidos e no exterior que oferecem ilegalmente seu medicamento para acne Accutane. A Roche está fornecendo ao FDA os nomes das farmácias eletrônicas que dispensam o Accutane e planeja enviar cartas de advertência a esses sites.

No final das contas, o porteiro final é você. Estima-se que 7.000 pessoas já morram a cada ano devido a erros relacionados à medicação, alguns deles cometidos por equipes médicas com anos de treinamento e experiência. Se mais e mais consumidores sem treinamento e sem experiência começarem a se auto-prescrever em sites 'sem necessidade de receita', esse número poderá aumentar drasticamente. O resultado final, dizem os especialistas, é este: considere seus riscos, então pense duas vezes antes de comprar de sites suspeitos. “Alguns dos medicamentos que você pede são bons, outros podem não ser”, diz Shepherd da Universidade do Texas. 'Tudo se resume a' cuidado do comprador ''.