Homem de Nova York morre de doença rara transmitida por carrapato que pode infectar o cérebro

carrapato adulto (Ixodes scapularis) DieterMeyrlGetty Images
  • Um homem de Nova York morreu devido ao vírus Powassan, uma doença rara, mas grave transmitida por carrapatos.
  • Apenas 12 pessoas morreram de vírus Powassan na última década, de acordo com dados do CDC, mas o vírus recentemente começou a aparecer em carrapatos de cervos, que também carregam a doença de Lyme.
  • Os médicos infecciosos explicam os sintomas do vírus Powassan, bem como as opções de tratamento.

    Pessoas que moram no condado de Ulster, em Nova York, estão em alerta depois que um residente local morreu recentemente devido a uma doença rara doença transmitida por carrapatos . A doença, conhecida como vírus Powassan, é frequentemente uma doença grave que se espalha por carrapatos infectados.

    Este é o primeiro caso conhecido de uma pessoa que foi diagnosticada com o vírus Powassan no estado de Nova York este ano, de acordo com o Departamento de Saúde do Condado de Ulster . Os detalhes sobre o caso são escassos, mas o departamento de saúde disse que a pessoa que morreu tinha problemas de saúde subjacentes adicionais.

    Ainda assim, a organização está alertando os residentes locais para tomarem todas as precauções necessárias para evite ser mordido por carrapatos , como enfiar as calças nas meias, usando repelentes eficazes contra carrapatos , e fazendo uma verificação de corpo inteiro em você e seus animais de estimação para picadas de carrapato depois de estar ao ar livre.



    Quão comum é o vírus Powassan?

    Isso é raro, diz Amesh A. Adalja, MD , um médico infectologista certificado pelo conselho e acadêmico sênior do Johns Hopkins Center for Health Security. Embora os relatos de casos tenham aumentado nos últimos anos, o maior número de casos anuais na última década foi de 33 em 2017, de acordo com dados do Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). A maioria dos casos da doença restringiu-se a alguns estados, incluindo Wisconsin, Minnesota, Nova York e Massachusetts.

    As mortes de Powassan são ainda mais raras - apenas 12 pessoas morreram do vírus na última década, de acordo com dados do CDC.

    No entanto, o vírus Powassan recentemente começou a aparecer em carrapatos de veado (que também carregam Doença de Lyme ), o que pode aumentar as chances de que mais pessoas sejam expostas, diz Richard Watkins, MD , um médico infectologista em Akron, Ohio, e um professor associado de medicina interna na Northeast Ohio Medical University.

    Outro fato assustador: os carrapatos podem transmitir Powassan 15 minutos depois de picarem uma pessoa, diz o Dr. Watkins.

    Quais são os sintomas do vírus Powassan?

    As pessoas normalmente começam a se sentir mal de uma semana a um mês após serem picadas por um carrapato infectado, o CDC diz. A maioria das pessoas não tem sintomas, mas aqueles que os desenvolvem podem experimentar o seguinte:

    • Febre
    • Dor de cabeça
    • Vômito
    • Fraqueza

      O vírus Powassan também pode infectar o sistema nervoso central e o cérebro, levando a doenças graves como encefalite (uma infecção do cérebro) ou meningite (infecção das membranas que circundam o cérebro e a medula espinhal), diz o Dr. Adalja. Isso pode causar sintomas como confusão, perda de coordenação, dificuldade para falar e convulsões.

      Cerca de metade das pessoas que têm uma forma grave de Powassan e sobrevivem acabam com problemas de saúde de longo prazo, como dores de cabeça recorrentes, perda de massa e força muscular e problemas de memória, CDC diz.

      Como o vírus Powassan é tratado?

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      Como o Powassan é um vírus, não pode ser tratado com antibióticos. Em vez disso, são usados ​​cuidados de suporte, como manter um paciente bem hidratado. Pessoas com formas graves de Powassan geralmente precisam ser hospitalizadas e podem precisar de suporte para ajudá-las a respirar, manter-se hidratadas e reduzir o inchaço no cérebro, diz o CDC.

      No geral, as pessoas não devem pirar com isso. Ainda é uma doença muito rara, diz o Dr. Adalja. Mas, ele acrescenta, a seriedade de Powassan apenas ressalta a necessidade de fazer o seu melhor para prevenir picadas de carrapatos - então confira estes dicas sobre como manter os carrapatos longe de sua casa (e corpo) e estoque desses repelentes antes de ir para o ar livre.


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