Os sintomas mais comuns da doença de Lyme que você não deve ignorar, de acordo com os médicos

carrapatos que causam a doença de lyme em frasco com fundo vermelho zilliGetty Images

Doença de Lymeé o mais comum doença transmitida por carrapatos nos Estados Unidos, afetando até 300.000 pessoas por ano, de acordo com estimativas do Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC). Em certas partes do país (principalmente no Nordeste ou no alto Centro-Oeste), a verificação de carrapatos é praticamente um rito de passagem no verão.

Os especialistas sabem que a doença de Lyme é causada pela bactéria Borrelia burgdorferi , qual é transmitido da mordida de um infectado carrapato de perna preta (também conhecido como carrapato de veado). Mas diagnosticar a condição nem sempre é tão simples. Uma vez dentro do corpo, a bactéria pode causar estragos de várias maneiras. Sim, isso pode incluir a clássica erupção cutânea em forma de bullseye. Mas muitos dos outros sintomas de Doença de Lyme não são tão conhecidos e podem ser frustrantemente vagos.

É por isso que é importante se familiarizar com os sinais e procurar atendimento médico o mais rápido possível se você acha que você ou um ente querido pode ter Lyme. A doença é geralmente fácil de tratar, desde que você saiba o que procurar.

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Os primeiros sintomas da doença de Lyme

Os primeiros sinais de Lyme podem atacar de 3 a 30 dias após ser picado por um carrapato infectado, o CDC diz .

Uma erupção vermelha

erupção da doença de Lyme Getty Images

Até 80% das pessoas desenvolverão uma erupção na pele vermelha (conhecida como eritema migrans) nos dias ou semanas após contrair a doença de Lyme. Geralmente se forma no local da picada do carrapato, e a vermelhidão é basicamente uma reação alérgica à saliva do carrapato, diz Nikhil Bhayani, M. D., um especialista em doenças infecciosas do Texas Health Hurst-Euless-Bedford.

As erupções cutâneas da doença de Lyme costumam ser em forma de alvo, mas também podem ser apenas uma mancha vermelha. A erupção geralmente se expande com o tempo e pode chegar a 30 centímetros. Pode ser quente ao toque ou um pouco crocante no centro de onde você foi mordido, mas não coçará ou será desconfortável. Embora comum, ainda é importante notar que algumas pessoas com Lyme podem nunca desenvolver uma erupção cutânea.

Sintomas como os da gripe

Nem todo mundo experimenta uma lista completa de sintomas semelhantes aos da gripe. Mas há uma boa chance de você notar pelo menos alguns, diz o Dr. Bhayani. Isso potencialmente inclui:

  • Fadiga
  • Dores musculares e articulares
  • Dor de cabeça
  • Rigidez do pescoço
  • Gânglios linfáticos inchados
  • Febre
  • Arrepios

    Os sintomas semelhantes aos da gripe são resultado de sua sistema imunológico Tentativa de combater a infecção bacteriana e ajudá-lo a melhorar, diz Kalpana D. Shere-Wolfe, M.D. , um especialista em doenças infecciosas do campus de Midtown do Centro Médico da Universidade de Maryland.

    Claro, esses tipos de sintomas podem indicar muitas doenças diferentes. Uma pista de que uma picada de carrapato os causou? Com a doença de Lyme, você não terá tosse ou congestão que muitas vezes acompanha a gripe real , Diz o Dr. Shere-Wolfe.

    Sintomas posteriores da doença de Lyme

    Após cerca de um mês, as pessoas infectadas com a doença de Lyme podem começar a apresentar sintomas adicionais. Isso pode incluir:

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    Erupções cutâneas maiores ou adicionais

    À medida que a infecção da doença de Lyme se espalha por todo o corpo, a erupção pode começar a se expandir ainda mais. Você também pode desenvolver erupções cutâneas novas e menores nas proximidades. Como a erupção inicial, podem ter a forma de bullseye. Mas eles também podem parecer manchados ou como manchas, de acordo com o CDC. Eles podem até assumir uma tonalidade ligeiramente azulada no meio.

    Esgotamento, pensamento confuso e outros problemas cognitivos

    Borrelia burgdorferi é uma das poucas bactérias que podem cruzar a barreira hematoencefálica e infectar o sistema nervoso central, explica Timothy J. Sellati, Ph.D., Diretor Científico da Global Lyme Alliance. Isso pode levar à inflamação do cérebro, o que pode afetar o funcionamento do sistema nervoso central de algumas maneiras diferentes.

    Uma delas é a fadiga extrema, que afeta até 76% das pessoas com doença de Lyme avançada, de acordo com pesquisar . Problemas de concentração, perda de coordenação e perda de memória de curto prazo são outros problemas possíveis, ocorrendo em até 24% das pessoas. Em casos extremos, onde a doença não é tratada por longos períodos, você pode até desenvolver fraqueza facial e mudanças de comportamento, diz Sellati.

    Dores de cabeça intensas

    A mesma inflamação que causa fadiga e pensamentos confusos também pode levar a dores de cabeça , que descobertas sugerem pode atingir até 70% das pessoas com a doença de Lyme.

    Normalmente, estes parecem intensos e mais semelhantes a um enxaqueca do que sua dor de cabeça de tensão comum, diz o Dr. Bhayani. Além da dor latejante, você também pode sentir hipersensibilidade a ruído ou luz.

    Dor intensa, dormência ou formigamento nas articulações e músculos

    Cerca de 60% dos pacientes desenvolverão dor nas articulações ou mesmo artrite à medida que a doença de Lyme progride, de acordo com a Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins estude . Normalmente, começa nas articulações mais próximas de onde você foi mordido e pode se espalhar a partir daí, especialmente para áreas como os joelhos. A dor geralmente não é constante, no entanto. Os especialistas não entendem completamente o porquê, mas os sintomas podem aumentar e diminuir em um período de semanas ou meses, diz Sellati.

    Com o tempo, a doença pode atacar a cartilagem nas articulações e causar danos aos tecidos, diz Linda Yancey, M.D. , um especialista em doenças infecciosas do Hospital Memorial Hermann Katy em Katy, TX.

    Como muitos dos outros problemas causados ​​pela doença de Lyme, este também é desencadeado por inflamação. Os danos aos tecidos, ossos e cartilagens são causados ​​pela produção de proteínas pró-inflamatórias, a mesma proteína responsável pelos danos causados ​​por artrite reumatóide , Diz Sellati.

    Palpitações cardíacas, tonturas ou falta de ar

    Além de invadir o sistema nervoso central, Borrelia burgdorferi pode chegar ao tecido cardíaco. Isso pode causar inflamação do tecido, levando a palpitações cardíacas, explica Sellati. Pode parecer que seu coração está batendo forte, batendo forte ou batendo mais rápido do que o normal.

    Normalmente, torna-se mais perceptível com exercícios vigorosos ou estresse. O problema não é tão comum, afetando apenas cerca de 11% dos pacientes. Ainda assim, pode ser sério. Se [palpitações] ocorrerem com frequência, parecerem piorar ou forem acompanhadas de dor no peito, desmaios, graves falta de ar , ou tontura, você deve procurar atendimento médico imediato, diz Sellati.

    Uma coisa a observar: geralmente, é mais provável que a falta de ar aconteça quando você está se esforçando, mas com Lyme nem sempre é o caso. Um paciente com doença de Lyme pode sentir falta de ar durante a atividade normal que no passado poderia não ter resultado nessa resposta, explica Sellati.

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    Quando consultar seu médico sobre os sintomas da doença de Lyme

    É melhor procurar atendimento médico mais cedo ou mais tarde. Quanto mais tempo a doença de Lyme não for tratada, maior será a probabilidade de você desenvolver complicações graves, como dores intensas nas articulações, problemas cardíacos ou cognitivos.

    Tratamento da doença de Lyme: Seu médico deve encaminhá-lo a um especialista em doenças infecciosas, que pode avaliar seus sintomas e decidir se você precisa de exames, diz o Dr. Yancey. Se o teste for positivo, você receberá antibióticos para combater a infecção.

    Falsos negativos: Se o seu teste voltar limpo, mas você estiver convencido de que a doença de Lyme é a culpada, peça para ser testado novamente. Os falsos negativos são comuns no início, pois leva algumas semanas para que o sistema imunológico desenvolva anticorpos contra a bactéria.


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