O Milagre da Niacina

Gostaria de compartilhar um segredo com você - um segredo cuja importância não pode ser exagerada. Com esse conhecimento, você pode diminuir significativamente a chance de você ou um ente querido morrer de doença cardíaca.

O 'segredo' diz respeito a uma vitamina B chamada niacina. Quando a niacina é tomada com uma estatina, a combinação reduz o risco de ataque cardíaco em até 90%, de acordo com um estudo da Universidade de Washington. A pesquisa médica nunca foi tão favorável a este tratamento, embora muito poucas pessoas saibam sobre ele, e muitos médicos de atenção primária não o prescrevem. Alguns de seus benefícios impressionantes:

Aumenta o colesterol HDL 'bom' e reduz os triglicerídeos.

Ele aumenta as partículas menores, mais densas e mais perigosas, de modo que são menos propensas a danificar as artérias (embora não reduza o colesterol LDL 'ruim' tanto quanto as estatinas).

E reduz os níveis de outro componente prejudicial do sangue chamado lipoproteína (a), que é resistente aos benefícios das estatinas, dieta e exercícios.

Mas aqui está o problema: você não consegue obter o suficiente dessas vitaminas naturalmente em sua dieta para atingir esses resultados. A RDA para niacina é de 14 mg para mulheres e 16 mg para homens, mas para obter o benefício de diminuir a chance de doenças cardíacas, você precisa de 500 a 2.000 mg. Com essa dosagem, muitos pacientes geralmente apresentam rubor - a pele fica vermelha, esquenta e às vezes coça. Embora esse efeito colateral desapareça em uma hora, a experiência pode ser desagradável. É por isso que alguns médicos hesitam em prescrever niacina.

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Esses sintomas podem ser minimizados se a niacina for administrada com aspirina, anti-histamínicos ou uma refeição. Na verdade, o rubor é um sinal positivo de que os vasos sanguíneos estão dilatando em resposta à niacina, conclui uma nova pesquisa, e os pacientes que liberam aumentam seus HDLs e diminuem seus triglicerídeos mais do que aqueles que não liberam. Uma vez que os pacientes entendam isso, eles são menos propensos a serem intimidados pela reação e continuarão com o tratamento.

Mas antes de adotar a niacina no atacado, esteja ciente destas considerações:

Certifique-se de que você precisa. Geralmente, você é um bom candidato à terapia com niacina se já está tomando estatina, mas seus triglicerídeos estão acima de 150 mg / dL e seus HDLs estão abaixo de 45 (para homens) e 50 (para mulheres). Duas formas de prescrição de niacina. estão disponíveis: Niaspan e Niacor. Tenho prescrito o primeiro há anos e, com um pouco de educação, os pacientes toleram bem.

A niacina por si só não confere nenhum benefício. É eficaz apenas quando combinado com uma estatina; geralmente não é prescrito sozinho. Em breve, provavelmente veremos drogas que combinam niacina e estatina em uma pílula.

Tenha cuidado se você tem pré-diabetes ou diabetes. A niacina pode aumentar os níveis de glicose no sangue. No entanto, esse efeito é geralmente leve e não supera seus benefícios de proteção ao coração. No entanto, consulte seu médico se você começar a tomá-lo.

Arthur Agatston, MD, professor associado de medicina da Universidade de Miami Miller School of Medicine, é o autor de The South Beach Diet Supercharged: perda de peso mais rápida e melhor saúde para a vida . Ele mantém uma prática de cardiologia e fundação de pesquisa em Miami Beach, FL.