Marilu Henner e seu marido contam como o câncer mudou seu relacionamento

Marilu Henner marido câncer Fotografia de Jeff Katz

Em 2003, a atriz Marilu Henner e seu ex-amigo de faculdade, Michael Brown - que ela conheceu originalmente em 1970 - se viram em um romance turbulento que deixou Henner dizendo aos amigos que era ele. No entanto, com apenas dois meses de relacionamento, suas borboletas de amor adquiriram uma vibração mais inquietante, quando Brown foi diagnosticado com câncer de bexiga e, em seguida, de pulmão.

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Em vez de se retirar, Henner assumiu o centro do palco quando se tratava de cuidar de seu novo parceiro. Gerenciar uma carreira de atriz e criar seus dois filhos pequenos enquanto apoiava Brown em sua batalha contra o câncer foi um desafio, mas Henner brinca que sua personalidade naturalmente agressiva a ajudou a assumir o comando. Para Brown, um empresário de sucesso, a mudança de CEO no controle para paciente com câncer foi igualmente difícil de navegar.



Em homenagem a novembro como Mês Nacional de Conscientização do Câncer de Pulmão, Prevenção conversou com Henner e Brown, ambos de 65 anos, e também com a oncologista Sarah Goldberg, do Yale Cancer Center, para falar sobre cuidados, câncer de pulmão e o que significa encontrar um novo normal.

Prevenção: Seu relacionamento era tão novo quando Michael recebeu o diagnóstico. O que mudou depois que você assumiu o papel de cuidador?

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Marilu Henner: De muitas maneiras, intensificou o relacionamento e deu a nós dois alguma clareza sobre como nos sentíamos um pelo outro. Depois de apenas alguns meses juntos, pensei: Ele é o amor da minha vida e quero passar o resto da minha vida com ele. Eu estava sentindo isso desde o nosso primeiro encontro, então isso permaneceu inalterado. A única coisa que precisava mudar era assumir esse papel adicional de cuidador, mas o amor que já tínhamos tornava isso fácil.

CUBA: O que é um bom cuidador?

MH: Você tem que ser um bom ouvinte e ter uma mente aberta e um espírito aberto para a outra pessoa. Você deve se ver como o tomador de notas, porque o paciente precisa estar totalmente presente para o que o médico está dizendo no momento, mas também precisa ser capaz de acessar esses insights e planos posteriormente. Você realmente tem que prestar atenção ao que está acontecendo.

Também aprendi que para ser um bom cuidador é preciso se cuidar também. Até as pequenas coisas, como vestir-se bem para aquelas geladas salas de espera de hospitais, fazem a diferença. E sempre carregue lanches nutritivos. Acima de tudo, certifique-se de ter seu próprio sistema de suporte instalado. Assim como você está cuidando de alguém que você ama, você deve ter outras pessoas que possam cuidar de você também. (Aqui estão mais dicas para apoiar um ente querido com câncer de pulmão , que Marilu compilou com a ajuda da The Lung Cancer Alliance.)

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PVN: Em termos de ser a pessoa que precisa de cuidados, como foi a mudança para você, Michael?

Michael Brown: Foi um ajuste; Eu não tinha sido tratada dessa forma antes. Havia uma ligação tão intensa por meio desse apoio emocional, e isso foi a chave para me ajudar a manter a cabeça no lugar durante toda a jornada. Acho que, dos dois lados, pode ser um desafio manter o equilíbrio para estarmos presentes um ao outro.

Isso foi crucial para a grande mudança de identidade que tive de fazer, também de algumas maneiras. Quando fui diagnosticado pela primeira vez, o médico me disse: você é um paciente com câncer em tempo integral agora, não se esqueça disso. Mas eu tinha uma carreira gratificante que queria continuar por minha própria sanidade. Ao mesmo tempo, eu iria trabalhar e pude ver as pessoas tentando dirigir o negócio ao meu redor, porque elas não tinham certeza de quanto tempo eu ficaria lá. Algumas pessoas o descartam assim que você recebe um diagnóstico de câncer. Isso tudo gira em torno de ter um cuidador forte, para centralizá-lo em coisas assim.

PVN: Quais foram os principais desafios do tratamento?

MB: Eu descobri que há um estigma especificamente no câncer de pulmão. Mesmo que a causa possa ser ambiental, como exposição a toxinas, também existe um alto risco de fumar - e eu já fui fumante. Então, me senti responsável por ter causado isso em mim. Isso pode tornar difícil aceitar ajuda, quando você carrega a culpa por sua doença. Mas esse é o tipo de emoção que você só precisa falar e colocar para fora. Não é uma conversa fácil, mas é necessária.

CUBA: Quando Michael entrou em remissão, como seu relacionamento mudou? Foi mais difícil ou mais fácil do que você esperava?

MH: Bem, descobrimos pouco antes do Dia de Ação de Graças, e então Michael me pediu em casamento talvez um dia depois. [Risos] Então, como é isso para mudar a dinâmica do relacionamento? Mas, realmente, nos tornamos uma equipe durante a jornada do câncer e continuamos a ser uma equipe. Você tem que trabalhar para se manter saudável, e isso é algo em que nos concentramos juntos.

MB: Além disso, remissão é uma palavra complicada. Com o câncer de bexiga, obtive tudo curado, mas o câncer de pulmão não está tão limpo assim - você tem um período de espera até que ele possa voltar. Eu realmente não respirei fácil até alguns anos depois. De certa forma, isso é bom, porque o mantém vigilante e focado em manter hábitos saudáveis.

PVN: Quais são alguns dos equívocos mais comuns sobre o câncer de pulmão e recomendações para o rastreamento?

Dra. Sarah Goldberg: A maior delas é que apenas fumantes têm câncer de pulmão. Definitivamente, esse é um grande risco quando se trata desse tipo de câncer, mas há muitas pessoas que nunca fumaram que podem pegá-lo e podem pensar que têm risco zero.

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A outra dificuldade é que os cânceres de pulmão são encontrados mais frequentemente em um estágio posterior, porque quando aparecem sintomas como tosse ou dificuldade para respirar, o câncer pode estar bastante avançado. Isso é o que o torna um câncer tão mortal quando comparado a alguns outros que costumam ser detectados em estágios iniciais.

A recomendação é que, se você tiver alguns fatores de risco, como histórico de tabagismo ou mesmo pertencer a uma família que fuma, converse com seu médico sobre o rastreamento.

PVN: Marilu, você e Michael batizaram seu livro sobre a jornada do câncer, Changing Normal. A que isso se refere?

MH: Desde o momento do diagnóstico, nada parecia normal, mas isso é porque você tem que mudar sua definição do que é normal. Todo mundo escolhe seu próprio caminho através do câncer - e isso vale para pacientes e cuidadores - e você tem que analisar e avaliar constantemente o que funciona para você. Você tem que encontrar o seu normal.