Life After Gastric Bypass: The Surprising Real Story

Três irmãs têm bypass gástrico, com três resultados diferentes. Hilmar Hilmar

Três irmãs estão sentadas a uma mesa em um restaurante intimista e sonolento nos arredores de Allentown, PA. Eles estudam o cardápio com intensidade, como se uma prova estivesse chegando. De certa forma, é: O que eles podem escolher que não os deixe doentes, que seja fácil de mastigar e engolir, que não lhes dê palpitações cardíacas ou suores repentinos? Um erro insignificante para qualquer outra pessoa - engolir um pedaço grande de comida, digamos - pode incorrer em uma penalidade de 2 horas de dor devastadora para essas mulheres.

As irmãs parecem incrivelmente saudáveis-em parte porque agora eles têm cerca de metade de seus tamanhos anteriores. Lee Ann McAndrew (à esquerda na foto acima) é a mais jovem de 48 anos. Ela é minúscula, com uma barriga lisa, um sorriso largo e olhos brilhantes. Pam Marks (à direita), 49, é esguia, esguia de uma maneira que se encaixa em sua vida anterior em uma fazenda de ovelhas. Cindy Ratzlaff (no meio), 52, é introspectiva, atenciosa e a mais faladora. Embora ela 'se sentisse um lixo' quando era gorda, ela também sempre se sentiu bonita por dentro - como Susan Lucci. Ela é adorável agora, com ombros retos e uma figura suave em roupas femininas brilhantes. 'Por 20 anos, usei preto', diz ela. 'Foi como tentar esconder um elefante.'



o número 111

No mundo da dieta e emagrecimento, sua transformação foi repentina e extrema. Provocou algumas reações bizarras. Quando uma amiga com sobrepeso viu Lee Ann, ela disse: 'Oh meu Deus, sua vadia magrinha.' Outra chamou Pam de 'prostituta anoréxica'.

As páginas do cardápio vão e voltam enquanto as irmãs discutem sua nova falta de interesse por comida. A fome, diz Lee Ann, é mais como um pequeno tapinha no ombro. Cindy explica: 'Agora estamos apenas comendo como todo mundo'. Mas eles não comem como todo mundo. Na verdade. Se Cindy comer mais de duas bolas de malte de chocolate-o que ela ainda anseia - ela tem palpitações cardíacas, um sintoma conhecido como 'esvaziamento'. Pam não conseguiu beber café por 6 meses depois que começou a perder peso - o gosto e o cheiro a deixavam doente. “E o macarrão me faz sentir como se alguém tivesse me batido no estômago”, diz ela. 'Só quero um bom pedaço de pão de alho gorduroso, mas sei que depois teria que me deitar e vomitar.'

O que criou essa existência milagrosa, mas de pesadelo para as irmãs? Cirurgia gastrobariátrica-uma operação de 40 anos com uma popularidade crescente. O fato de a técnica ser exigida não é surpresa: dos 6 milhões de americanos com obesidade mórbida (mais de 45 quilos de excesso de peso), quase todos são candidatos, e mais de 200.000 já fizeram o procedimento. Os benefícios são substanciais, mas também o são os perigos que representa e os compromissos que impõe. Como as irmãs descobriram, a cirurgia mudou radicalmente não apenas a maneira como elas se alimentam - e até pensam em comer - mas todos os aspectos de suas vidas, desde sua saúde até seus relacionamentos.



'Por 20 anos, usei preto', diz Cindy. 'Foi como tentar esconder um elefante.'

Por outro lado, o peso sempre esteve na frente e no centro da vida das irmãs. Quando Cindy tinha 15 anos, ela tinha 5 pés-2 e pesava 145 libras. 'O que encheu todo mundo não me encheu', diz o ex-vice-presidente e editor associado da Rodale Trade Books em Emaús, PA. (Rodale publica Prevenção .) Seu médico prescreveu pílulas dietéticas, o primeiro de muitos regimes que ela tentou, incluindo jejum, purgação, Comedores anônimos, macrobióticos, exercícios, drogas como Fen-Phen e Redux e, como diz sua irmã Pam, 'todas as dietas conhecido pelo homem. ' Qualquer peso que ela perdesse seria simplesmente acumulado de volta, e Cindy alcançaria um novo recorde. Aos 50 anos, ela alcançou 267 anos.

Suas irmãs logo o alcançaram. Ambos ganharam peso na casa dos 20 anos durante a gravidez e, a cada ano, ficavam mais pesados. Pesando 255 libras, Pam - que mora a 5 minutos de Cindy em Allentown - tem medo de andar pelas mesas fechadas em leilões de sábado à noite, seu corpo largo jogando coisas no chão quando ela passa.



Lee Ann, a última a realmente engordar, pôde ver em suas duas irmãs o destino que logo seria dela. Sua autoestima em queda livre piorou o problema. 'Eu absolutamente usei a comida emocionalmente', diz o ex-funcionário da Agência Federal de Gerenciamento de Emergências de 5 pés-2 em Phoenix. 'Eu comia quando estava sozinho ou entediado. Eu comia o tempo todo. Comida era meu amigo. ' E como suas irmãs, ela tentou de tudo e de tudo para emagrecer - ephedra, Metabolife, Fen-Phen. Mas cada vez que ela parava de dieta, ela ganhava mais do que tinha perdido, até atingir o pico de 110 quilos.

As irmãs, antes da cirurgia de redução do estômago. Lee Ann McAndrew, Pam Marks e Cindy Ratzlaff

Antes da cirurgia (a partir da esquerda): Pam, Cindy e Lee Ann

Embora ela tivesse considerado grampeamento do estômago (uma forma inicial de redução do estômago) já em 1984, ela o considerou muito perigoso. Mas então, em 1996, um amigo fez um bypass gástrico e seu sucesso atingiu Lee Ann, que nessa época temia por sua vida. Ela tinha pressão alta, diabetes limítrofe, problemas de tireoide, azia tão dolorosa que tinha de dormir reclinada e gastroparesia, um distúrbio estomacal que a deixava com náuseas, gases e inchaço. Em 2001, quando Lee Ann finalmente teve cobertura de seguro para a operação, sua decisão foi firme: ela se inscreveria para o bypass gástrico.

A operação envolve o isolamento de uma parte do estômago com grampos e, às vezes, bandas. Essa bolsa do tamanho de um polegar torna-se o novo estômago; geralmente, os cirurgiões fixam o intestino delgado a ele, evitando assim a maior parte do estômago do tamanho de uma bola de futebol e parte do intestino delgado (veja abaixo).

O bypass gástrico não é uma cura infalível para a obesidade. Nos primeiros 2 anos de cirurgia, os pacientes geralmente perdem 75% do peso extra que carregavam. Cinco anos depois, 85% dos pacientes recuperaram cerca de metade do peso que perderam. Os outros 15% recuperaram ainda mais.

Como funciona o bypass Jean Wisenbaugh
Para se qualificar para a cirurgia bariátrica, os candidatos devem ter um IMC (índice de massa corporal, uma equação que leva em consideração a altura e o peso) de 40 ou mais (cerca de 100 libras acima do peso), ou ter um IMC superior a 35 juntamente com uma doença crônica, como diabetes, doenças cardíacas ou apnéia do sono. O IMC de Lee Ann era de 42. Como a maioria dos candidatos, ela também teve que verificar por meio de seu médico se havia falhado em dietas com duração de 3 a 6 meses ou mais. E ela teve que indicar que entendia como a operação mudaria drasticamente sua vida. Apesar de tudo, Lee Ann permaneceu decidida.

Para sua última refeição completa antes da cirurgia em abril de 2002, o marido de Lee Ann, Patrick, fez seus favoritos - bife, batatas, cogumelos, salada e sorvete - uma refeição considerável que ela sabia que provavelmente nunca mais comeria. Mas se Lee Ann estava pronta, Patrick, um professor substituto, não estava: 'Eu temia por ela. E eu não queria criar nosso filho sozinho. ' Os escrúpulos de Lee Ann surgiram quando ela foi levada para a cirurgia. 'Eu pensei, por que eu não poderia fazer isso sozinho? Por que eu tenho que fazer algo tão extremo? '

número do anjo que significa 1111

Essas são perguntas que os pesquisadores bariátricos gostariam de responder. Noventa por cento das pessoas que perdem mais de 5% do peso corporal de forma não cirúrgica, o recuperam em 5 anos. 'Quando você faz dieta, todos os sinais em seu corpo dizem para comer', diz David R. Flum, MD, MPH, um cirurgião gastrointestinal da Universidade de Washington que investiga os resultados da cirurgia bariátrica. 'Quando você se exercita, todos os sinais dizem comer. E muitos determinantes genéticos permitem que algumas pessoas ganhem peso. Suas calorias queimam mais lentamente e se transformam em gordura mais rapidamente. Esses são genes da Idade da Pedra em uma sociedade moderna. Isso não significa que as pessoas gordas sejam impotentes, mas seus corpos lidam com as calorias de maneira diferente do que os corpos das pessoas magras. '

Lee Ann passou bem pela operação, permanecendo no hospital por 3 dias. No primeiro dia, uma enfermeira trouxe o jantar de Lee Ann sob uma cúpula de prata. Ela pegou a cúpula e ali, sentada em um guardanapo, estava uma xícara de 2 onças de cereal quente. A enfermeira entregou-lhe uma colher de bebê e disse: 'Não coma mordidas maiores do que isso e coma devagar'. Lee Ann pensou, Você tem que estar brincando comigo .

Mas então ela começou a comer. 'Eu dava uma mordida e parecia que uma pequena bolha estourou no meu estômago, como um sinal para parar de comer.' Alguns alimentos também a causaram repulsa. “Antes da cirurgia, eu bebia dois copos grandes de leite. Mas depois, apenas o pensamento de leite - e açúcar também - me deixou doente. Se alguém passasse por mim com um donut, eu teria vontade de vomitar. ' A operação impõe mudanças no estilo de vida que a dieta sozinha não consegue, a não ser ficar trancada em uma cela. A nova bolsa pode conter apenas 30 gramas de comida por vez, estendendo-se mais tarde para conter até 120 gramas. Coma muito e você vomitará - algo como bulimia induzida cirurgicamente.

“Algumas refeições nunca serão aceitáveis ​​- como milkshakes densos e açucarados - e a carne pode nunca ter o mesmo gosto”, diz Flum. A palatabilidade muda, pensam os pesquisadores, por causa das mudanças hormonais que ocorrem quando grande parte do estômago está fora de ação. 'E os pacientes têm que aprender a comer pequenos pedaços, a mastigar melhor e mais devagar, a separar líquidos e sólidos. É uma modificação de comportamento ', diz Flum. 'Os pacientes precisam redefinir os padrões alimentares que se tornaram anormais.' Lee Ann agora prefere alimentos macios como feijão a um bom bife. “Eu imediatamente perdi meu desejo por qualquer carne”, diz ela. “Isso durou um ano. Vou comê-lo agora e está gostoso, mas prefiro frango, frutos do mar ou tofu. '

A enfermeira entregou-lhe uma colher de bebê. Lee Ann olhou para sua xícara de 2 onças de cereal quente e pensou: Você tem que estar brincando comigo .

número do anjo que significa 222

E com uma dieta tão pobre, o peso começou a desaparecer. “Naquele primeiro mês, subi na balança todos os dias e perdi 2 ou 3 libras”, diz Lee Ann. Claro, ela estava ingerindo apenas uma xícara de comida por dia, 60 gramas por vez, de alimentos como queijo cottage ou iogurte.

'Sentir-se cheia não era a mesma coisa', diz ela. Como ela descobriu, os pacientes perdem o apetite antes violento, às vezes se esquecendo de comer. A fome é impulsionada em parte pela grelina, um hormônio produzido pelas células do estômago. Acontece que essas células precisam da estimulação regular dos alimentos para ligar e desligar a grelina. Como mais de dois terços do estômago nunca vê comida em pessoas que fizeram a cirurgia, os níveis de grelina despencam, assim como o apetite. As irmãs entendem essa mudança. Cindy quer uma camiseta que diga grelina com um corte no meio.

Quando as irmãs viram o sucesso de Lee Ann, elas também começaram a considerar a operação. Cindy ligou para a irmã e implorou para ouvir as desvantagens. Ela ficou constrangida com a ideia de fazer uma cirurgia para controlar seu peso. Só de considerar isso significava finalmente admitir que era obesa mórbida. Ela também tinha lido sobre pessoas que morreram na operação - um perigo muito real.

De acordo com uma revisão da pesquisa da Universidade de Minnesota em 22.000 pacientes, 1 em cada 200 morre 30 dias após a cirurgia. E 2 a 3% sofrerão complicações com risco de vida, como vazamento intestinal, coágulo sanguíneo ou hemorragia interna.

Mas a alegria de Lee Ann superou todas as reservas. “Quando Lee Ann foi operada, ela selou nosso destino”, diz Cindy.

Elas ainda cozinham, mas as irmãs podem comer apenas uma fração do que comiam. Hilmar Hilmar

Elas ainda cozinham, mas as irmãs podem comer apenas uma fração do que comiam.

Cindy fez a cirurgia em março de 2003. Como aconteceu com sua irmã, a operação correu bem. À noite, ela estava andando pelos corredores do hospital, girando seu suporte intravenoso ao lado dela. No dia seguinte, ela foi para casa e arrancou ervas daninhas do jardim. Em 2 semanas ela perdeu 20 libras. “Depois de anos lutando para perder qualquer coisa, você vê o peso derreter”, diz ela.

mensagem angelical 333

Nove meses depois, Pam fez o mesmo. “Eu simplesmente cansei de ver a gordura comandando minha vida”, diz ela. Mas desta vez, as coisas correram mal. Por 3 dias, Pam não conseguiu acordar totalmente da anestesia. (Seu primeiro pensamento quando o fez foi, Bem, eu não morri. ) Então surgiram complicações: uma incisão infectada, tecido cicatricial bloqueando a nova bolsa e cálculos biliares tão graves que ela vomitou 14 vezes por dia. Mais cirurgia se seguiu - para limpar a cicatriz e remover sua vesícula biliar. Finalmente, 4 meses após a cirurgia inicial, ela começou a se lembrar de como era um dia sem vômito.

Existem desvantagens para todos os três.
Uma é o que as irmãs chamam de 'pele de velha'. “Como mulheres gordas, todas nós tínhamos a pele perfeita”, diz Cindy. - Mas havia muita pele por cima de todos aqueles quilos. (Um de seus vizinhos agora se refere a ela como um 'esquilo voador'.)

Um ano após a cirurgia, Lee Ann fez uma abdominoplastia porque, como ela diz, 'Quando eu colocava as calças, não sabia onde colocar a pele pendurada.' Esta cirurgia demorou mais para se recuperar do que o bypass gástrico e deixou cicatrizes do quadril ao quadril e da mama ao osso púbico. O preço - quase US $ 10.000 - foi coberto pelo seguro de Lee Ann porque ela se queixou de coceira e desconforto. Geralmente, a menos que haja complicações médicas, a cirurgia estética para resolver esses problemas não é coberta. Cindy adoraria fazer o mesmo procedimento, mas seu seguro não compensa. Em vez disso, ela vai à academia três vezes por semana, na esperança de se tonificar. A perspectiva é improvável: a obesidade pode danificar permanentemente a pele e o tecido conjuntivo.

A cirurgia bariátrica também deixou as mulheres vulneráveis ​​a deficiências nutricionais. Nos primeiros meses, o cabelo de Cindy emagreceu por falta de proteína. Eles se esforçam para comer o suficiente - pelo menos 60 g por dia, a quantidade em 2 xícaras de queijo cottage, 2 xícaras de soja ou cerca de & frac12; libra de carne moída. Todos os três tomam suplementos líquidos ou dissolvíveis - C, B12, um multivitamínico e cálcio.

Os ajustes das famílias também se revelaram mais difíceis do que as irmãs esperavam, pelo menos para Cindy e Lee Ann. O marido então obeso de Lee Ann, Patrick, era o cozinheiro e o dono da mercearia da família, e sua incapacidade de ajustar o tamanho das porções e os temperos após a cirurgia de Lee Ann frequentemente a levava às lágrimas. 'Uma noite, ele cozinhou seis bifes e eu gritei:' Por que você cozinharia tanto? ' Eu ficava sentado ali com uma colher de chá disso e daquilo, e ele se sentava com um prato cheio de comida. Pareceu obsceno. ' Patrick fez a cirurgia no verão passado e agora entende as aversões de sua esposa. E eles podem compartilhar as refeições novamente - eles dividem meia costeleta de porco.

A filha de 14 anos de Cindy, Kathleen, passou por momentos difíceis com a nova imagem de sua mãe. - Você escolheu o caminho mais fácil - disse a garota. Ela temia que sua mãe fosse mais magra do que ela. “Fiquei com ciúme”, diz Kathleen, que não é gorda, mas se preocupa com o peso. 'Achei que ela estava escapando de um problema que eu tinha, que ela só tinha que cuidar disso, e eu não consegui. Mas vejo que ela está mais saudável e que ela e minhas tias se sentem muito melhor com relação a si mesmas. E agora podemos compartilhar roupas. '

Não há nada fácil nesta cirurgia, diz Pam. 'Eu simplesmente não acordei um dia e disse:' Estou gordo, acho que vou fazer uma cirurgia. ''

O trio se irrita com as sugestões de que eles escolheram o caminho mais fácil. “Alguns de meus amigos agem como se eu 'trapaceasse' para ficar magros”, diz Pam. - Mas não há nada fácil nessa cirurgia. Não acabei de acordar um dia e dizer: 'Estou gorda e acho que vou fazer uma cirurgia'. Passei 30 anos e centenas de dólares tentando emagrecer. Fiz a cirurgia, mas também sabia que precisava mudar minha alimentação se quisesse viver. '

“A operação é apenas uma ferramenta”, acrescenta Cindy. 'Você ainda tem que mudar anos de maus hábitos.' Mais especificamente: as irmãs tinham poucas chances de perder peso fazendo dieta. “Meu médico disse que minha saúde só iria piorar”, diz Cindy. “Você tem 2% de chance de reverter a obesidade por meio de dieta”, ele me disse.

25 maneiras de se ajustar em 10 minutos de exercício

Seus problemas de saúde desapareceram com a gordura. A azia, a pressão alta, o diabetes incipiente e a incontinência acabaram. Como disse Lee Ann: 'Agora posso espirrar livremente'. Um estudo da Universidade McGill de 2004 ressalta os benefícios para a saúde: de quase 7.000 pacientes obesos, aqueles que passaram por cirurgia para perda de peso reduziram o risco de morte em 89%, em comparação com pessoas obesas que não fizeram a cirurgia. Na revisão da Universidade de Minnesota, a cirurgia aliviou diabetes, hipertensão, apnéia do sono e colesterol alto em 70 a 80% dos 22.000 pacientes. 'Isso é poderoso', diz o autor principal Henry Buchwald, MD, PhD, professor de cirurgia na universidade. 'Com uma operação, você se livra da doença primária, a obesidade e dessas quatro outras doenças, e interrompe o progresso em direção a ataques cardíacos e morte.'

Bypass gástrico isn Hilmar Hilmar

O bypass gástrico não é um passe livre: Pam, Cindy e Lee Ann se exercitam regularmente.

Embora as irmãs nunca recomendassem levianamente a cirurgia, elas concordam que as vantagens superam em muito as desvantagens. A primeira vez que Cindy vestiu um jeans tamanho 12 (abaixo do tamanho 22), ela se sentou no provador e chorou. Ela agora usa um tamanho pequeno 8 e pesa 136, tendo caído de 267. 'Eu perdi uma mulher de 1,50 metro', diz ela. Lee Ann caiu para 115, perdendo 115 libras. Pam pesa 134, uma perda de peso de 121 libras - e usa um tamanho pequeno 6.

melhores chinelos para fascite plantar

O mais surpreendente é a energia recém-descoberta. 'As pessoas acham que estou drogado porque fico zunindo muito', diz Pam, que costumava dormir até o meio-dia e voltar para a cama às 6h. 'Ninguém deveria ter tanta energia.' Ela voltou à escola para se tornar uma confeiteira. Lee Ann anda de skate com seu filho e está viajando em um caminhão da UPS como ajudante de motorista. 'Eu adoro entrar e sair do caminhão entregando caixas. Eu não tenho que ir para a academia. ' Cindy tem tempo e energia - comer roubava muito de ambos - para fazer exercícios, fazer scrapbook e até mesmo fazer a limpeza da casa, um trabalho que costumava deixar para o marido. “Não é como se todos os problemas da vida fossem embora”, diz ela. “É tudo tão complicado quanto antes. Mas não estou com fome. '

Como se para provar o ponto, ela afasta sua sopa de batata com alho-poró e salada, ambos comidos pela metade. Suas irmãs levam suas sobras, disfarçadas de cisnes de alumínio, para a casa do marido de Pam. Comer em excesso não é mais algo que temem. E apesar das estatísticas sugerirem que eles provavelmente recuperarão até 50% do excesso de peso, eles não se preocupam. 'Eu peso 115 há 3 anos, então não acho que vou ganhar muito de volta', diz Lee Ann. 'Eu sei o que posso comer confortavelmente, e eu simplesmente não quero comer mais do que isso.' Pam afirma isso de forma mais direta: 'Passamos por muita coisa para que isso não funcionasse.'