Um bronzeado assassino

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Michele Hoard ficou longe de camas de bronzeamento artificial e do sol desde que foi diagnosticada com melanoma maligno, uma forma mortal de câncer de pele, em janeiro de 2003. Mas quando soube que um salão de bronzeamento perto de sua casa em Minneapolis estava oferecendo um solário, autobronzeador em spray, ela decidiu que valia a pena saber mais sobre a alternativa de bronzeamento.

'Eu entrei e perguntei ao cara da recepção sobre isso, e ele recomendou que eu fosse para uma das camas de bronzeamento por 10 minutos antes de tentar o spray', lembra Hoard, 35. 'Eu disse,' Eu posso ' t tan; Sou um sobrevivente de melanoma. ' '

Sua resposta a surpreendeu.



'Ele apenas acenou com a mão e disse:' Não se preocupe - as camas de bronzeamento são boas para você porque contêm principalmente raios UVA, que reduzem o risco de câncer. ' Eu não podia acreditar que ele estava defendendo o bronzeamento para alguém que teve câncer de pele. '

Lisa Whitehead, agora com 42 anos, comprou uma assinatura de bronzeamento artificial e começou a ir todos os dias porque 'o gerente me disse que as camas eram aprovadas pelo FDA e que os raios solares internos eram mais seguros do que o sol porque todos os agentes nocivos causadores de câncer foram filtrados ', diz ela.

Quatro anos depois, ela notou uma mancha preta em seu braço e decidiu que deveria ser uma marca de beleza. 'Eu realmente não pensei sobre isso até alguns meses depois, quando fui ver minha dermatologista e ela me disse que eu precisava fazer uma biópsia', lembra Whitehead.

Dois dias depois, ela soube que tinha melanoma em estágio 1 - aos 27 anos. 'Voltei ao salão de bronzeamento e gritei com eles', disse Whitehead, agora casado e com dois filhos. 'Eu disse a eles que eles mentiram e que suas camas me deram câncer.'

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Hoard e Whitehead não estão sozinhos. Em uma investigação sobre a indústria de salões de bronzeamento de US $ 5 bilhões, Prevenção descobriu que táticas de venda agressiva e falsas garantias de segurança estão induzindo as mulheres a se colocarem em risco de câncer, desfiguração e coisas piores. Não apenas alguns representantes da indústria afirmam que o bronzeamento é seguro; eles também insistem que absorver a radiação ultravioleta das lâmpadas solares é realmente bom para você. Leia o que você deve saber para se proteger dessa perigosa desinformação.

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Negócios em expansão

Não há dúvida de que o setor de curtumes está em alta. Os números de vendas da Hollywood Tans, a maior rede de salões de bronzeamento do país, aumentaram mais de 450% desde 2000, e os números do setor aumentaram no geral: 29 milhões de pessoas visitaram um salão de bronzeamento em 2003, em comparação com 27 milhões em 2000, relata o National Tanning Training Institute, um grupo de educação do setor com sede em Phoenix.

O grupo afirma que, dos mais de 1 milhão de pessoas que gastam tempo e dinheiro em salões de bronzeamento todos os dias, 70% são mulheres e 53% têm entre 20 e 39 anos. E, relata a indústria, os dois que mais crescem As categorias de usuários de camas de bronzeamento artificial são adolescentes do sexo feminino entre 16 e 19 anos e mulheres entre 40 e 49 anos.

O que pode estar atraindo-os, em parte, são as novas táticas de marketing agressivas e sem precedentes da indústria de curtumes, que têm confundido os consumidores sobre os riscos reais das camas de bronzeamento. Isso começou há vários anos, na esteira de uma cúpula de 2 dias em outubro em Washington, DC, onde funcionários de saúde pública do National Institutes of Health (NIH) revisaram evidências que sugerem que certos grupos de americanos não recebem vitamina D suficiente em suas dietas. Como remédios, os especialistas recomendaram suplementos, laticínios enriquecidos com vitaminas e uma breve exposição à luz solar, porque a radiação ultravioleta ajuda o corpo a produzir vitamina D.

As empresas de bronzeamento artificial pegaram o bastão e correram com ele, ousadamente oferecendo seus serviços como uma solução para o que apelidaram de 'uma epidemia de deficiência de vitamina D com risco de vida'.

“Minha esposa usa camas de bronzeamento porque está preocupada com a deficiência de vitamina D”, diz Michael Stepp, CEO da Wolff System Technologies, um grande fabricante de lâmpadas de bronzeamento em Marietta, GA. 'Claro, ela é norueguesa com muitas manchas, mas ela sabe que os benefícios para a saúde de uma pequena quantidade de exposição ao sol superam em muito os riscos.' (Esta é uma razão real pela qual você é deficiente em D).

Essas mensagens cuidadosamente elaboradas e depoimentos exaltando os benefícios do bronzeamento 'estão convencendo as mulheres de que os salões de bronzeamento são seguros', diz Mark Naylor, MD, dermatologista da Oklahoma Medical Research Foundation, uma organização independente de pesquisa biomédica em Oklahoma City. O giro da indústria também tem dermatologistas lutando para afastar as preocupações mal colocadas do público em relação à necessidade de vitamina D. 'Essas alegações são ridículas', diz James Spencer, MD, professor de dermatologia na Escola de Medicina Mount Sinai de Nova York e porta-voz da Academia Americana de Dermatologia. 'A grande maioria dos americanos obtém quantidades adequadas de vitamina D.'

Além disso, a quantidade de luz solar de que uma pessoa de pele clara precisa para fazer o suprimento de vitamina D para um mês inteiro é de cerca de 5 a 10 minutos, três vezes por semana - apenas no rosto. 'Os mesmos raios UVB que criam a vitamina D podem destruí-la em sua pele', adverte Robert Heaney, MD, John A. Creighton, professor de medicina na Creighton University e palestrante na conferência NIH no outono passado. Assim, com UVB, mais exposição não é melhor - mesmo para sintetizar vitamina D. Pacotes de bronzeamento interno, no entanto, são frequentemente vendidos em unidades mensais de bronzeamento ilimitado.

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Bronzeamento e câncer

A ciência obscura e as alegações polêmicas não são novidade para a indústria de bronzeamento artificial, que costumava anunciar seus aparelhos de bronzeamento como mais seguros do que o sol. Agora, ela emprega práticas de marketing que são ainda mais agressivas do que os métodos da indústria do tabaco anteriores à reação antitabagismo da década de 1970.

'Quando saiu a primeira pesquisa mostrando que fumar era perigoso, a resposta da indústria do tabaco sempre foi:' Não sabemos. Simplesmente não há ciência suficiente '', diz Spencer. 'Mas aqui, a indústria de curtumes não está apenas dizendo que não é perigoso; está dizendo que o bronzeamento é realmente bom para você. A indústria do tabaco nunca disse isso, que me lembre.

Ainda mais preocupante do que as afirmações do campo de bronzeamento em relação à vitamina D é sua posição sobre o câncer, que, segundo ela, pode ser causado pela privação de sol e prevenido por lâmpadas de bronzeamento.

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As alegações - que a breve exposição a dispositivos de bronzeamento pode evitar cânceres de cólon, próstata e mama, bem como uma série de outras doenças debilitantes, incluindo osteoporose, artrite e depressão - contêm um minúsculo grão de verdade. Eles são baseados em pesquisas conduzidas em grande parte por Michael Holick, MD, diretor do Laboratório de Pesquisa de Vitamina D, Pele e Ossos da Universidade de Boston, com financiamento parcial da indústria de bronzeamento. Mas Holick admite que a quantidade de sol de que você precisa é mínima, 'e você não precisa ir a salões de bronzeamento para obtê-lo'.

Outros especialistas são ainda mais céticos, apontando que as evidências científicas sugerem apenas que a vitamina D pode ajudar a proteger contra o câncer de cólon. 'Mesmo assim, não temos certeza se é devido apenas à vitamina ou em combinação com o cálcio', diz o dermatologista Martin Weinstock, MD, PhD, presidente do Skin Advisory Group da American Cancer Society. Outro ponto importante da indústria de bronzeamento - que evitar o sol (ou lâmpadas solares) pode aumentar o risco de câncer de próstata, pulmão, mama, cólon, ovário e pâncreas - é baseado em pesquisas conduzidas por William Grant, PhD, um cientista da NASA. Essas alegações, detalhadas em um comunicado à imprensa da indústria de outubro de 2003, foram rejeitadas pela comunidade dermatológica. “É perigoso induzir o público a pensar que a luz solar é uma 'cura' segura e eficaz para outras condições de saúde”, disse Raymond L. Cornelison Jr., MD, presidente da Academia Americana de Dermatologia.

Apesar de toda a urgência que a indústria de salões de bronzeamento coloca na prevenção e saúde do câncer, a única doença que ela minimiza é o câncer de pele - especialmente o melanoma.

'Uma das crenças mais comuns oferecidas como' fato 'por alguns membros da comunidade médica e pessoas que se opõem ao bronzeamento é a ideia de que a luz solar natural ou artificial pode desencadear o melanoma', diz Stepp do Wolff System. 'A verdade é que acredita-se que o melanoma seja geneticamente desencadeado.' Weinstock discorda veementemente, observando que embora 'o histórico genético desempenhe um papel, o maior fator no melanoma é a exposição aos raios ultravioleta'.

Além do mais, as evidências científicas apóiam uma ligação entre o uso da cama de bronzeamento artificial e o câncer de pele. Um estudo de revisão publicado em outubro passado no Jornal do Instituto Nacional do Câncer reforçou as evidências de que as camas de bronzeamento estão ajudando a aumentar as taxas de melanoma, um câncer que mata um americano a cada hora. (O risco ao longo da vida de desenvolver melanoma invasivo aumentou impressionantes 2.000% desde 1930.)

A revisão do JNCI observou que o bronzeamento artificial pode aumentar o risco de um indivíduo de pele clara de desenvolver melanoma em 55%. E pode levar apenas 10 sessões de bronzeamento artificial para causar danos ao DNA pré-canceroso, relata um estudo recente de revisão por um pesquisador do Kings College London.

O bronzeamento artificial também contribui para os cânceres de pele não melanoma. Um estudo de 2002 no JNCI descobriram que os entusiastas da cama de bronzeamento artificial têm até 2 1/2 vezes o risco de carcinoma espinocelular e 1 1/2 vezes o risco de carcinoma basocelular em comparação com os não usuários.

Naylor, o dermatologista de Oklahoma, não tem dúvidas de que o bronzeamento artificial é responsável por muitos novos casos de câncer de pele. “Nos últimos anos, tenho visto um aumento no número de usuários de camas de bronzeamento com câncer de pele em partes do corpo que não ficam expostas à luz solar, como seios e nádegas”, diz ele. Kristi Hiltz, 24, de Baltimore, se bronzeava em topless 5 dias por semana durante 4 anos, mas parou em 1999 quando seu dermatologista diagnosticou melanoma em uma pinta em seu seio esquerdo. “Meu médico está convencido de que meu câncer é causado por bronzeamento artificial, já que a mancha estava sempre coberta por um top de biquíni sempre que eu estava ao ar livre”, diz Hiltz.

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Garantias questionáveis

A radiação UVB e UVA - seja de lâmpadas de bronzeamento ou luz solar - pode causar danos à pele que podem levar ao câncer é o mais próximo de uma certeza médica rígida e rápida quanto a ciência pode oferecer.

Ainda quando Prevenção enviado um repórter a um salão de bronzeamento na área de Nova York com uma pergunta sobre câncer de pele, o representante de vendas minimizou qualquer link. Quando o repórter perguntou ao representante o que ela deveria fazer se tivesse removido um carcinoma espinocelular das costas, o representante entregou-lhe um tubo de óxido de zinco e disse: 'Se você está preocupada, coloque isto; bloqueará todas as áreas suspeitas. ' Os especialistas médicos afirmam que, se você teve um carcinoma de células escamosas, o risco de outras pessoas em qualquer parte do corpo é maior - pelo resto da vida.

Em um salão de bronzeamento diferente, um vendedor disse ao nosso repórter que o carcinoma de células escamosas não tinha nada a ver com a exposição prévia ao sol. 'Não é verdade', diz Rex Amonette, MD, ex-presidente da American Dermatological Association e professor clínico de dermatologia na Universidade do Tennessee em Memphis. 'Nós sabemos com certeza que a exposição à luz ultravioleta contribui para todos os tipos de câncer de pele.' (Obtenha respostas para suas outras perguntas sobre proteção solar, aqui.)

Aqui estão mais duas reivindicações da indústria de curtumes e os fatos por trás delas:

Ao contrário do sol, lâmpadas bronzeadoras não queimam sua pele A indústria diminuiu os raios na década de 1980, depois que foi revelado que as primeiras câmaras de bronzeamento, que emitiam principalmente luz UVB, podiam causar queimaduras graves e danos aos olhos após menos de 1 minuto de exposição.

Em resposta, muitos fabricantes de camas de bronzeamento reduziram bastante a quantidade de luz UVB. Isso provou não ser tão eficiente no bronzeamento, então eles desenvolveram camas que contêm cerca de 94% dos raios UVA e 6% dos raios UVB - quase a mesma proporção da luz solar. A única diferença crucial: estudos mostram que os níveis de energia UVA em camas de bronzeamento são até 15 vezes mais fortes do que os raios UVA do sol - e, portanto, aumentam o risco de queimaduras.

Um 'bronzeado básico' protege você contra queimaduras solares Não é provável. Um estudo de 2002 da Universidade Técnica de Munique, Alemanha, descobriu que o bronzeamento por pelo menos 6 semanas em camas UVA não oferecia mais proteção UV do que não bronzear. Shannon Carlino, 32, de Bear, DE, aprendeu da maneira mais difícil o que as evidências crescentes sugerem: Os bronzeados de salão de bronzeamento são provavelmente inúteis para protegê-lo contra danos futuros do sol. (Leia sobre pesquisas adicionais que sugerem que os bronzeados básicos são falsos.)

Cinco anos atrás, ela foi a salões de bronzeamento três vezes por semana durante 2 meses porque - ironicamente - ela não queria queimar em sua lua de mel em Cancún. O tiro saiu pela culatra. 'Eu estava tão frito que parecia que tinha olhos de guaxinim e tive que cobri-los com maquiagem em todas as minhas fotos de casamento', disse Carlino, que foi diagnosticado com um melanoma em sua perna em agosto de 2003.

Ainda assim, os efeitos lisonjeiros da pele profundamente bronzeada tornam o uso da cama de bronzeamento muito tentador para milhões de mulheres como Melanie Mahaffey, uma publicitária de 23 anos de Houston que se bronzeava em ambientes fechados duas vezes por semana desde os 15 anos. 'Minha mãe, que também bronzeia o tempo todo, teve um pequeno câncer de pele retirado de seu braço no ano passado, então às vezes eu me preocupo. Mas acho que ainda sou tão jovem que minha pele vai se rejuvenescer automaticamente ”, diz ela. Não é assim, dizem os dermatologistas, que alertam que os efeitos do envelhecimento das camas de bronzeamento são irreversíveis e que o bronzeamento interno envelhece a pele mais rápido do que o sol por causa dos níveis concentrados de UVA.

“As pessoas enrugam muito mais rápido com a luz UVA porque ela penetra mais profundamente e afina o colágeno da pele, afinando assim a pele”, diz Bruce Katz, MD, diretor do JUVA Skin and Laser Center na cidade de Nova York. 'Quando vejo os pacientes, posso dizer imediatamente se eles foram a uma sala de bronzeamento; eles têm uma aparência de crepe em sua pele, como se tivessem assado no sol por toda a vida. Eles parecerão velhos antes do tempo. '[Pagebreak]

Proteção limitada do governo

Quando questionado sobre as afirmações e garantias da indústria, Dan Humiston, presidente da Indoor Tanning Association, respondeu que as camas de bronzeamento são perfeitamente seguras porque o governo as regulamenta. “O FDA tem diretrizes rígidas sobre equipamentos e tempo máximo de exposição em cada leito, e nós as seguimos”, diz ele.

Na verdade, o FDA regula a quantidade de luz ultravioleta que as lâmpadas de bronzeamento podem emitir. Também exige que cada usuário use óculos de proteção e que as camas de bronzeamento tenham uma etiqueta de advertência afirmando que a luz ultravioleta pode causar câncer de pele. No entanto, em visitas a vários salões de bronzeamento, Prevenção descobriram que muitos desses avisos estão no topo das máquinas e, portanto, fora de vista.

No entanto, dizem que proprietários de salões como David Kim, cuja franquia Hollywood Tans fica em Nova York, se os clientes se queimam, é porque ficam nas camas por muito tempo.

Na melhor das hipóteses, os consumidores estão recebendo mensagens confusas sobre os perigos do bronzeamento artificial. Quem os ajudará a evitar que se tornem futuras vítimas de câncer? A American Academy of Dermatology se opõe ao bronzeamento artificial e apóia a proibição da produção e venda de equipamentos de bronzeamento artificial para fins não médicos. Mas “por mais que não gostemos de admitir, os médicos estão perdendo a batalha com nossas mensagens públicas anti-bronzeamento”, diz Amonette.

Até agora, as agências federais parecem preocupadas apenas em princípio com as falsas alegações da indústria de curtumes e não têm planos de intensificar a regulamentação. 'Nosso papel é prevenir queimaduras na pele e nos olhos', diz Howard Cyr, MD, PhD, chefe de biologia de radiação do FDA. “Regulamos as etiquetas de advertência nas máquinas. Não temos recursos para inspecionar 25.000 salões, então só reprimimos os salões de bronzeamento se tivermos uma reclamação. Não temos jurisdição sobre as reclamações que os salões de bronzeamento podem fazer. ”A Federal Trade Commission, que tem jurisdição sobre essas reclamações, diz que já se passaram vários anos desde que a indústria de curtumes foi alvo de uma investigação. “Em 1998, a FTC tomou medidas contra os fabricantes de camas de bronzeamento por alegarem falsamente que o bronzeamento artificial não apresentava câncer de pele e outros riscos”, disse Mamie Kresses, uma advogada sênior em práticas de publicidade na FTC. Quando Prevenção a informou sobre a nova campanha pró-saúde do setor, ela nos disse que a agência está particularmente preocupada com alegações relacionadas à saúde e nos pediu para enviarmos mais informações.

Enquanto isso, mulheres que foram queimadas em salões de bronzeamento estão furiosas o suficiente para ir a público na esperança de que suas experiências sirvam de aviso para outras pessoas. Roxanne Smith, 44, de Hanover, PA, parou de usar salões de bronzeamento em 1999 após uma queimadura severa nas costas e nádegas que causaram dor ao sentar. Então ela soube que tinha melanoma na parte inferior das costas.

'Eu sei por que as mulheres vão aos salões de bronzeamento. Você entra lá e é seduzido por uma falsa sensação de segurança ”, diz ela. 'Os salões dizem:' Não se preocupe, você está seguro, você não vai queimar ', mesmo quando eles fazem você assinar um documento absolvendo-os de toda responsabilidade. Bem, eu tive quatro biópsias e 12 verrugas removidas desde que fui diagnosticado com melanoma em 2002. Meus 4 anos de bronzeamento em um salão significaram uma vida inteira de desfiguração para mim. ' (Infelizmente, o autobronzeador não é o único tratamento de beleza popular com riscos à saúde.)

O ABC dos raios ultravioleta

UVA: Raios relativamente fracos, mas longos que penetram profundamente na pele. Considerado um fator que contribui para o envelhecimento da pele, rugas, manchas marrons e manchas. Tanto o sol quanto as lâmpadas solares contêm uma mistura de UVA e UVB.

UVB: Raios mais curtos e intensos que causam queimaduras, bronzeamento, danos e câncer de pele.

UVC: Raios superintensos com os quais você não precisa se preocupar porque são absorvidos pela atmosfera terrestre e não são usados ​​em lâmpadas solares.

Alguns tipos de pele queimam mais facilmente do que outros quando expostos aos raios ultravioleta do sol ou lâmpadas de bronzeamento. As queimaduras na pele são um sinal de dano celular que pode levar ao envelhecimento prematuro e ao câncer. Se o seu tipo de pele for 1, 2 ou 3, os dermatologistas dizem que você nunca deve tentar se bronzear.

significado dos números do anjo 555
1 Porcelana (pele clara)Sempre queima dentro de minutos de exposição aos raios ultravioleta; nunca bronzeia
2 BrancoQueima facilmente; bronzeia minimamente
3 Branco médioQueima moderadamente; bronzeia gradualmente para um marrom claro
Quatro. Bege ou levemente bronzeadoQueimaduras mínimas; bronzeia facilmente para um marrom moderado
5 Castanho moderado ou bronzeadoRaramente queima; bronzeia para um marrom escuro
6 Marrom escuro ou pretoNunca queima; profundamente pigmentado
Fonte Academia Americana de Dermatologia