Júpiter e Saturno 'se beijarão' em uma conjunção ultra-rara de 'planeta duplo' antes do Natal

por Chakarin WattanamongkolGetty Images
  • Uma rara Grande Conjunção entre Júpiter e Saturno ocorrerá cerca de uma hora após o pôr do sol em 21 de dezembro.
  • Quase todas as pessoas no mundo serão capazes de ver os planetas se beijando a olho nu.
  • Os planetas se encontram apenas uma vez a cada 20 anos - e esta é a primeira vez que uma conjunção tão próxima será visível à noite em quase 800 anos.

    Dezembro de 2020 tem sido bom para os observadores das estrelas. Embora o eclipse solar total deste mês e o Chuva de meteoros de Geminídeos ter terminado, há um evento cósmico ainda maior para capturar: uma ultra-rara Grande Conjunção entre Júpiter e Saturno poucos dias antes do Natal.

    Os chamados planetas beijos serão visível após o pôr do sol em 21 de dezembro . Segunda-feira também é o solstício de inverno, ou o dia mais curto do ano, o que significa que você terá a janela de visualização mais longa possível para o planeta duplo Júpiter-Saturno.

    Para ter um vislumbre do alinhamento, olhe para o céu do sudoeste cerca de uma hora após o pôr do sol , de acordo com NASA . Ambos os planetas serão visíveis a olho nu, mas binóculos ou um telescópio o ajudarão a ter uma visão melhor do par. E como a convergência acontecerá à noite, quase todas as pessoas no mundo poderão ter um vislumbre dos planetas.



    gráfico da grande conjunção de júpiter saturno planeta duplo NASA / JPL-Caltech

    Você provavelmente verá Júpiter, o mais brilhante do par, primeiro. Saturno aparecerá um pouco acima e à esquerda de Júpiter. Depois disso, sente-se e observe como os planetas parecem convergir e, em seguida, siga seus caminhos separados - a única vez em que você pode assistir a este show até novembro de 2040.

    Da perspectiva da Terra, os planetas terão apenas um décimo de grau de diferença, relata a NASA. Na realidade, Júpiter e Saturno estarão separados por cerca de 450 milhões de milhas.

    A Grande Conjunção ocorre a cada 20 anos, mas as condições de visualização nem sempre são tão ideais; no último toque Júpiter-Saturno em 2000, por exemplo, os planetas apareceram perto do sol, tornando-os difíceis de ver, por EarthSky . Eles nem sempre se sobrepõem com um grau de separação tão pequeno.

    O planeta duplo deste ano será uma oportunidade de visualização única na vida. A última vez que Júpiter e Saturno convergiram tão intimamente foi em 1623 - pouco menos de 400 anos atrás, de acordo com o Observatório Griffith . E a última vez que convergiram tão de perto à noite foi há 400 anos a mais, em 1226.

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