Existe DNA realmente humano nos cachorros-quentes?

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Existe alguma comida mais difamada do que o humilde cachorro-quente? Às vezes parece que existe não porque as pessoas gostam do sabor de uma salsicha, mas porque adoramos especular sobre todos os 'ingredientes' secretos e supergrosseiros.

Lembre-se da primeira vez que um amigo lhe contou a horrível verdade sobre cachorros-quentes; que eles são realmente feitos de lábios e cascos e ânus de porco? Para a maioria de nós crescendo, era um daqueles rumores irresistíveis - como algumas músicas de rock têm mensagens satânicas se você tocá-las ao contrário - que não é verdade, mas era infinitamente divertido de repetir.

Só para constar, não, cachorros-quentes não contêm ânus. Mas o ânus do porco pode parecer uma opção mais apetitosa do que a última acusação de cachorro-quente.



Um novo estudo acaba de revelar que os cachorros-quentes podem, se as pesquisas forem verdadeiras, conter um pouco de DNA humano.

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Isso mesmo, humano DNA. Tipo, homo sapiens. A outra carne branca.

O estudo vem da Clear Labs - uma startup de análise de alimentos com base em Menlo Park, CA - que usou 'tecnologia genômica' para investigar cachorros-quentes em um nível molecular. Eles analisaram 345 cachorros-quentes de 75 marcas e encontraram 'DNA humano em 2% das amostras e em 2/3 das amostras vegetarianas'.

Parece horrível. E para a maior parte da Internet, foi motivo suficiente para entrar em modo de pânico total.

Se você calculasse os números, era reconhecidamente alarmante. O Conselho Nacional de Cachorro-Quente e Salsicha estima que, somente neste país, consumimos cerca de 20 bilhões de cachorros-quentes anualmente - ou 70 cachorros-quentes por pessoa todos os anos. E se essa nova pesquisa for factual, 1,4 de seus cachorros-quentes anuais contêm pedaços de gente.

Espero que tenha gostado do seu almoço, Hannibal Lecter.

Em primeiro lugar, vamos todos respirar fundo. Não é como se alguém tivesse encontrado o dedo mínimo em um Hebraico Nacional. Esta informação vem de um estudo realizado por uma organização relativamente nova que está usando o Kickstarter para financiar muitas de suas pesquisas.

Andrew L. Milkowski, Ph.D., professor do Departamento de Ciências Animais da Universidade de Wisconsin, diz que está 'desconfiado sobre a qualidade das informações (do Clear Lab)'.

Depois de revisar o site e as pesquisas da empresa, Milkowski afirma que, embora os fundadores tenham formação em genética molecular, 'pelo que posso dizer, eles não têm nenhuma experiência ou treinamento científico em alimentos ou agricultura'. E eles fornecem informações limitadas sobre sua metodologia. Eles têm procedimentos de qualidade laboratorial apropriados com controles de amostra de referência positivos e negativos em suas análises? Como eles garantem que não há falsos positivos? '

Milkowski acrescenta: 'Certamente suas informações podem chegar a algumas manchetes interessantes e promover sua organização, mas eu pessoalmente não confio em nada disso.'

(No momento da redação deste artigo, os representantes da Clear Lab não responderam aos pedidos de comentários.)

Mas digamos, apenas para fins de argumentação, que os métodos e resultados de pesquisa do Clear Labs são confiáveis. Como o DNA humano real acabou em cachorros-quentes? É mesmo possível?

Se você tiver estômago para isso, dê uma olhada neste vídeo que demonstra como os cachorros-quentes são feitos.

Parece que os cachorros-quentes modernos são feitos quase inteiramente por máquinas de aparência assustadora. Ocasionalmente, trabalhadores humanos estão envolvidos no processo, mas eles estão usando tantos equipamentos de proteção que você pensaria que estavam lidando com plutônio. Alguém deixa uma planta de cachorro-quente sem tirar um Silkwood banho?

Então, o que estamos perdendo? Como é que algo dos corpos de um trabalhador de cachorro-quente entra na mistura?

Não entramos em contato com nenhum dos principais fabricantes de cachorro-quente, porque obviamente eles apenas negariam as descobertas do estudo. O que eles vão nos dizer? - Ah, sim, às vezes um trabalhador perde um dedo ou dois nas cubas de gosma. Acontece. E a maioria de nossos melhores caras tem a pele seriamente seca. Mas ei, os clientes dificilmente provam os flocos. '

Mas havia muitos acadêmicos imparciais da carne felizes em opinar. Como Davey Griffin, Ph.D., professor e especialista em carne do Departamento de Ciência Animal da Texas A&M University.

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'Já estive em várias fábricas que fazem cachorros-quentes e outros produtos de carne processada em todo o país', disse-nos ele. “A maioria dos consumidores ficaria satisfeita e surpresa ao descobrir como essas plantas são limpas e higiênicas. Os funcionários da fábrica usam roupas e luvas limpas, têm equipamentos de trabalho higiênico e o USDA inspeciona regularmente para garantir que os produtos sejam feitos de maneira limpa e segura para os consumidores. '

Aqui está outra análise que colocará tudo em perspectiva ou o levará a uma espiral de paranóia alimentar.

'O DNA não é um perigo para a segurança alimentar', diz Jonathan A. Campbell, Ph.D., especialista em carnes e professor assistente na Penn State University.

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Dizer o que agora?

“Sim, os humanos trabalham em estabelecimentos de processamento de carne”, diz ele. 'Na maioria dos casos, muitos humanos são empregados na indústria da carne, e seu DNA está em todo o edifício.'

Mesmo que nunca toque nos cachorros-quentes, eles estão tocando no equipamento de processamento para limpá-lo e higienizá-lo. “Isso poderia muito bem deixar células da pele ou outras fontes de DNA no equipamento”, diz Campbell. Mas isso não é um 'contaminante', mas uma 'ideia não estética de algo em nossa comida que o consumidor médio sente que pode não ser agradável para eles.'

Em outras palavras, sim, seus cachorros-quentes terão um pouco de DNA humano. E o mesmo acontece com a maioria dos alimentos que foram processados, cozidos, embalados ou colocados nas prateleiras de um supermercado por outro ser humano.

“Eu imagino que se você usasse a mesma tecnologia para descobrir o que está nas caixas de cereais no corredor do supermercado, você não poderia mais 'confiar' no que está em outros produtos alimentícios também”, diz Campbell.

É uma teoria repetida por Gregg Rentfrow, Ph.D., professor de Ciência Animal e Alimentar da Universidade de Kentucky. “Imagine quantas maçãs poderiam ter resultado positivo depois de serem manuseadas por metade das pessoas que compram no supermercado”, diz ele.

Há um conceito que vai te assombrar se você pensar muito sobre isso. Lembra-se da última vez em que esteve na seção de hortifrutigranjeiros de uma mercearia? Você comprou todas as maçãs, laranjas, batatas ou abacates que apalpou ou espremeu para ter certeza de que eram frescos? Provavelmente não, certo?

Que porcentagem de frutas e vegetais em supermercados tem um pouco de DNA humano? Provavelmente mais de 2%.

E aqui está outro dilema que vale a pena considerar. Aquele DNA humano que os cientistas do Fresh Lab encontraram nos cachorros-quentes que testaram? “Pode ter vindo da pessoa que está fazendo a análise no laboratório”, diz Rentfrow.

Então, o que isso significa para você? Bem, como espero que você já saiba, cachorro-quente não é algo que você deveria comer em todas as refeições. Eles ainda são, como a maioria das coisas na vida, melhores com moderação.

Mas os ingredientes dos cachorros-quentes não são tão nefastos quanto somos frequentemente levados a acreditar. Faça uma pesquisa no Google sobre o assunto e você pode acabar acreditando que cachorros-quentes contêm tudo menos que tesouros e caracóis e rabos de cachorrinhos.

'NÓS. os padrões e os requisitos de rotulagem são restritivos ”, diz Milkowski. 'Quaisquer órgãos ou subprodutos comestíveis devem ser explicitamente rotulados na linha de ingredientes e o nome do produto deve ter um qualificador' feito com carnes variadas '.'

Bem, que tal sangue ou pele? 'Os EUA não permitem sangue', diz ele. 'A pele não é permitida porque não tem tecido muscular e, portanto, não se qualifica como um aparador muscular. Com efeito, quase todos os cachorros-quentes dos EUA são feitos apenas com carne. '

Então, desculpe, não há ânus de porco em cachorros-quentes. Ou lábios.

E apesar dos testes genômicos sendo feitos em laboratórios de crowdsourcing na Califórnia, eles provavelmente não têm partes de pessoas. Pelo menos não o suficiente para se preocupar.

A menos que você também queira desistir de comer frutas e vegetais. Ou fazendo compras em supermercados, ou comprando alimentos que em algum momento de sua produção foram tocados por mãos humanas. Basicamente, qualquer alimento que você não tenha cultivado ou colhido pessoalmente.

Boa sorte com isso!

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O artigo ' Existe DNA realmente humano nos cachorros-quentes? ' originalmente executado em MensHealth.com.