COVID-19 é pior que a gripe? Os médicos dizem que você não quer pegar nenhum dos dois

mulher medindo a temperatura dela DemaerreGetty Images

Já estamos há vários meses na nova pandemia de coronavírus e à beira de temporada de gripe , que normalmente começa em outubro com um pico entre dezembro e fevereiro. Especialistas em doenças infecciosas alertam que estamos prestes a entrar em uma twindemia, com o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, e o Influenza A e B, os vírus que causam a gripe, circulando ao mesmo tempo.

Até agora, os Estados Unidos têm mais de 7 milhões de casos confirmados e mais de 200.000 mortes pelo novo coronavírus. Embora todos os casos e mortes de COVID-19 têm caído nas últimas semanas, ainda estamos diagnosticando sobre 43.100 novos casos por dia —Uma indicação de que o vírus ainda está se espalhando ativamente em muitas comunidades em todo o país.

Embora você possa se sentir tentado a afastar a ameaça da gripe, já que ela surge todos os anos e estamos, de certa forma, acostumados com ela, a gripe não é de forma alguma a irmã fraca do COVID-19, diz William Schaffner, M.D. , diretor médico para o Fundação Nacional para Doenças Infecciosas e professor de doenças infecciosas na Vanderbilt University School of Medicine. Todos os anos, a gripe adoece dezenas de milhões de americanos, hospitaliza 140.000 a 810.000 e mata de 12.000 a 61.000, de acordo com estimativas pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

Ambos COVID-19 e a gripe são doenças respiratórias altamente contagiosas que podem causar doença leve a grave com muitos sintomas em comum, incluindo febre, tosse, dor de garganta, dores musculares e fadiga.

Então, como você enfrenta a possibilidade de pegar um ou ambos os vírus, é compreensível que você não consiga evitar O que é pior: COVID-19 ou gripe? Continue lendo para obter a resposta com insights de especialistas em doenças infecciosas.

O COVID-19 é pior do que a gripe?

Ambos são terríveis, então tentar distinguir entre os dois é como tentar escolher entre um mau ator e um pior. Mas se eu tivesse que dizer qual é o pior, teria que dizer COVID-19, diz o Dr. Schaffner.

Porque? Para começar, o novo coronavírus é inteiramente novo para nós. Todos nós somos suscetíveis a contraí-lo e, além de drogas exploratórias, ainda não existe um tratamento definido ou vacina disponível. O vírus da gripe, por outro lado, é bem estudado e pode ser tratado com antivirais. Um vacina anual contra gripe pode reduzir suas chances de adoecer em 40 a 60% e, mesmo se ficar doente, é menos provável que precise de cuidados médicos, acabe no hospital ou morra com o vírus, de acordo com o CDC .

Então, há apenas com que facilidade os vírus se espalham considerar. Embora o COVID-19 e a gripe sejam transmitidos principalmente de pessoa para pessoa por meio de gotículas respiratórias quando uma pessoa infectada fala, tosse ou espirra, o COVID-19 parece ser mais contagioso e também está relacionado a eventos de superpansão .

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Com base nas principais medidas de gravidade, como taxas de hospitalização e taxas de mortalidade, COVID-19 é mais grave do que a gripe sazonal em termos de seu impacto geral na população, também, diz Yvonne Michael, Sc.D. , professor associado de epidemiologia e bioestatística na Escola de Saúde Pública Dornsife da Universidade Drexel, na Filadélfia.

Na última temporada de gripe, 66,4 de cada 100.000 pessoas foram hospitalizadas com gripe nos Estados Unidos. Compare isso com 174,8 em cada 100.000 pessoas que foram hospitalizados devido ao COVID-19 até agora, de acordo com o CDC.

A taxa de letalidade (CFR), ou seja, a proporção de mortes por uma doença em comparação com o número total de pessoas diagnosticadas com a doença, é de cerca de 0,1% para a gripe e pode ser sobre 0,5% para COVID-19, o que significa que seu CFR é potencialmente cinco vezes maior do que a gripe , de acordo com um Artigo de maio de 2020 publicado em JAMA Internal Medicine .

No entanto, é importante observar que muitos desses dados são acumulados de diferentes fontes e estimativas preliminares. Como tal, é muito difícil fazer boas comparações entre a gripe e o COVID-19 agora, e as estimativas para o COVID-19 continuarão a evoluir à medida que aprimoramos nossos métodos de teste e detecção, observa o Dr. Michael.

Tanto o COVID-19 quanto a gripe podem atingi-lo fortemente com complicações como pneumonia, danos nos pulmões e problemas cardíacos, especialmente se você estiver em maior risco devido à idade avançada, uma condição médica subjacente ou gravidez. Crianças pequenas correm um risco maior de contrair doenças graves causadas pela gripe, bem como síndrome inflamatória multissistêmica em crianças (MIS-C), uma complicação rara, mas grave, do COVID-19. No entanto, COVID-19 pode causar complicações adicionais incluindo coágulos de sangue , e os long-haulers podem sofrer uma série de problemas de saúde durante semanas ou meses após a doença inicial. Novamente, como muitas coisas do COVID-19, os médicos estão apenas começando a entender exatamente por que isso pode acontecer e como tratar os pacientes.

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Resumindo: embora o COVID-19 possa ser pior do que a gripe em alguns aspectos, você não quer pegar nenhum dos dois.

Com a temporada de gripe se aproximando, é essencial que todos com seis meses ou mais pegue a vacina contra a gripe , os especialistas concordam. Fazer isso não apenas protege você - também reduz as chances de você adoecer outra pessoa ou sobrecarregar ainda mais o sistema de saúde, que já tem o COVID-19 para lidar (você pode usar o Vaccine Finder para descobrir onde as vacinas contra a gripe estão disponíveis perto de você).

Uma vez que o novo coronavírus e a gripe se espalharam de maneiras semelhantes, você pode se proteger de ambos, continuando a fazer o que tem feito para prevenir a propagação de COVID-19:

  • Pratique o distanciamento social mantendo um metro e oitenta ou mais entre você e as pessoas fora de sua casa.
  • Vestir um máscara facial em público.
  • Lave as mãos com frequência por pelo menos 20 segundos com água e sabão ou use desinfetante para as mãos com pelo menos 60% de álcool quando você estiver fora de casa.
  • Desinfetar superfícies de alto toque em sua casa frequentemente.
  • Cubra a boca ao espirrar ou tossir.
  • Evite tocar seus olhos, nariz e boca o melhor que puder.
  • Adie viagens desnecessárias, fique longe de grandes reuniões e converse com seus entes queridos sobre planos virtuais alternativos para os próximos feriados.
  • Fique em casa e chame um médico se desenvolver sintomas de COVID-19 ou gripe.

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